神秘肺病全美蔓延:病例超過450起、已釀6死,唯一共同點「都有使用電子煙」

神秘肺病全美蔓延:病例超過450起、已釀6死,唯一共同點「都有使用電子煙」
Photo Credit: Reuters/達志影像
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美國疾病管制暨預防中心9月6日公布,已收到來自33個州、450起案例,截至11日確認已有6人死亡,該中心正對電子煙可能造成的影響進行調查。

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美國近日出現多起神秘肺病,截至6日病例已超過450例、範圍擴及33州,疑似與電子煙有關。美國疾病管制局、食品藥品監督管理局和各州的衛生部門正在調查,並呼籲大眾在不確定電子煙的安全性之前,暫時避免使用這種產品,也要求業者不能再宣傳電子煙是比香菸安全的替代品。

事情是怎麼開始的?

美國疾病管制暨預防中心(CDC)9月6日公布,已收到來自33個州和美屬維京群島的案例,其中確認有5人死亡,分別來自加州、伊利諾伊州、印第安納州、明尼蘇達和俄勒岡州。該中心正對全美450起電子煙可能造成的肺病進行調查。

《CNN》今(11)日報導指出,美國堪薩斯州出現第6起死於與電子煙有關的肺病案例,案主是一名超過50歲的婦女,有健康問題病史,她開始使用電子煙不久後就病得很重,症狀迅速發展。堪薩斯州衛生與環境部表示,目前尚不清楚她使用何種類型的電子煙產品。

根據《亞洲新聞台》,到目前為止,仍未發現各案例中出現的共同產品。唯一的共同點是這些肺病患者都有使用電子煙,或是電子霧化器。CDC還在調查這些疾病是由電子煙中的成分引發,或者只是使用電子煙慣習引起的。

美國疾病控制與預防中心敦促消費者在發現原因之前,最好不要再抽電子煙,避免更多相關的疾病與死亡案例。美國食品藥品監督管理局也警告購買美國零售店所販售的電子煙產品,以及含有四氫大麻酚(THC)或其他非法成分的產品。

什麼成分可能出了問題?

調查人員正試圖確定猛爆肺病案例的背後是否有特定毒素,或者只是因為大量服用的結果。

《法新社》報導,聯邦官員表示,目前實驗室的所有檢體中,無一檢出任何致病物質,但紐約調查人員表示,他們目前鎖定一種黑市流通含有维生素E醋酸酯(Vitamin E acetate)的大麻電子煙產品。

加州和明尼蘇達州衛生官員表示,2起和電子煙有關的死亡案例都是年長病患,健康情況欠佳,當中至少一人曾用過內含四氫大麻酚(THC)產品。THC是大麻中主要的精神活性化合物。

北卡羅來納州胸腔科醫師佛克斯(Daniel Fox)表示,他檢查的病人罹患非傳染性肺炎,也就是類脂性肺炎,這種肺炎發生在油或含脂物質進入肺部時。

紐約衛生部門表示,在針對州內吸完電子煙感到不適34人的大麻匣檢驗,發現了非常高濃度的维生素E醋酸酯,因此調查重點鎖定這個方向。维生素E醋酸酯是一種常見的營養補充品,可以口服或塗抹在皮膚上,但吸入對人體有害。

美國食品暨藥物管理局(FDA)代理局長夏普里斯(Ned Sharpless)表示, FDA知道這些報告,但在全國性的檢驗中,沒有哪一種物質,包括維他命E醋酸酯在每個樣本中都有發現。

不少病患通報吸食大麻電子煙,但也有些人表示,他們只吸內含尼古丁的產品。

美國青少年迷電子煙,一年使用者爆增150萬

《華盛頓郵報》報導,吸食香菸的成長率減少,不過電子煙的使用近年猛爆性成長,從2011年全球的700萬,攀升到3500萬。不過除了近月連環爆發的神秘肺病,許多人也指責電子煙製造商使年輕人接觸成癮的尼古丁、誘引他們嘗試吸菸,美國國家學院(The National Academies of Science, Engineering and Medicine)表示,他們掌握足夠的證據,使用電子煙的年輕人更有可能使用傳統香菸。

電子煙自2006年在美國上市,被當作香菸的替代品。電子煙在電池驅動下,讓使用者吸入帶果香的液態尼古丁,近年來在青少年中的使用率急劇上升,根據《法新社》,去年美國約有360萬中學生使用電子煙,比2017年增加了150萬。

美國已經有11個州規定,要到21歲才能買菸,不過參議院多數黨領袖麥康納爾(Mitch McConnell)打算修法將美國買菸(包括電子煙)的法定年齡限制,從現在的18歲提高到21歲,若通過將全國一體適用。

美國哪些城市不能賣電子煙?

美國疾管局日前也去函警告全美電子煙龍頭業者朱爾(JUUL),要求不得在行銷活動中宣傳電子煙是比香菸更安全的替代品。朱爾堅持其產品試圖讓吸菸者轉向「較無害」的選項,但表示正在評估警告信函,將全力配合。

不過,朱爾企業總部的所在地舊金山,今年6月無異議通過法令,法令規範,在舊金山實體店面和網路販售的電子煙產品,須先取得聯邦衛生主管機關核可,而目前這類產品沒有一個有許可,法令等同禁止在舊金山境內銷售、生產電子煙產品,創下美國主要城市先河。

密西根州也在9月4日立法,禁止密西根州零售商店及線上通路販售電子煙填充物及調味液體尼古丁,也禁止所有稱電子煙「乾淨」、「安全」或「健康」的行銷策略,以及在大型廣告牌上宣傳電子煙產品。

而在一連串神祕肺病案例之後,紐約州也意圖跟進。紐約衛生官員6日警告,在CDC能確定全國性的肺病元凶之前,居民應暫停使用電子煙產品。不過電子煙製造商強烈反對,堅稱他們的產品可以幫助吸菸者戒菸,並警告徹底的禁令可能使黑市代替受監管的銷售。

儘管電子煙在全球越來越受歡迎,但疫情目前似乎僅限於美國。

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核稿編輯:楊士範





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