美國麻疹「死灰復燃」 1月已有102例恐爆發大流行

美國麻疹「死灰復燃」 1月已有102例恐爆發大流行
Photo Credit: AP/達志影像
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接種疫苗不僅可以挽救孩子的生命,同時也可以在一個沒有免疫能力的社區挽救那些免疫存在缺陷的成人的生命,因為麻疹對這些成人也可構成威脅。

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中時報導,美國麻疹的疫情持續擴大,美國疾病管制暨預防中心(CDC)主任費和平(Tom Frieden)公開呼籲家長們應讓小孩都接種麻疹疫苗,因為麻疹病例已增加至102例,有增無減,恐怕會爆發大規模流行。

法新社報導,美國在2000年宣布麻疹在境內絕跡,然而去年12月加州迪士尼樂園卻發生群體感染事件,如今的麻疹病例都是海外旅行的人帶回國內。根據CDC,自此在14州出現102起感染病例。

美國的麻疹疫苗接種率約92%,但部分州沒有接種的兒童人數更多,像加州就有8%的幼稚園兒童沒有接種麻疹疫苗,賓州是則高達15%。歐巴馬總統與衛生當局今天呼籲民眾讓孩童接種麻疹疫苗,但部分家長有所遲疑。

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聯合報導,費和平說,一些家長是出於個人信仰而不讓子女接種疫苗,但他們大多不知道麻疹的危害,不讓子女接種疫苗不但危害孩子,而且還危害社區的其他孩子。2001年以來,美國的麻疹感染者只有5年超過百人,2011年超過200人。費和平表示,麻疹的未來在掌控中,只要廣泛接種,就可制止麻疹的流行,像以前做到的一樣。

中央社報導,麻疹會引起發燒和出疹,重症可能導致腦炎或肺炎。麻疹病毒經由空氣傳染,能在未接種疫苗的兒童間快速傳播。美國2014年的麻疹病例是644起,創下自2000年以來紀錄。2013年計173人感染。

許多家長表示,擔心施打麻疹、德國麻疹與腮腺炎三合一疫苗會增加罹患自閉症風險,不過這項理論已一再被各種研究給推翻。有些人則是基於宗教或政治理由而拒絕讓孩子接種疫苗。CDC疫苗接種單位主任舒查特(Anne Schuchat)表示,2014年,多達79%沒有接種疫苗兒童的家長基於理念,要求州政府將他們排除於施打疫苗名單之外。

疫苗接種也在政壇引起討論,特別是對於共和黨2016年可能推出的總統候選人而言,要如何不得罪極端保守派選民,這問題是個挑戰。溫和派共和黨人、新澤西州州長克里斯蒂(Chris Christie)表示,對於家長來說,有「選擇的基準」很重要。不過稍後他的媒體辦公室發表聲明說,兒童應該施打麻疹疫苗。

茶黨領袖、有醫師背景的聯邦參議員保羅(Rand Paul)說:「雖然我認為施打疫苗的概念很好,但我認為這是個人決定。」

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新浪報導,世界衛生組織發言人沙伊布(Fadéla Chaib)3日在日內瓦舉行的記者會上,針對美國暴發麻疹疫情發表談話指出,提高家長和醫務工作者關於接種疫苗重要性的意識至關重要,這不僅可以挽救自己孩子的生命,同時也可以在一個沒有免疫能力的社區挽救那些免疫存在缺陷的成人的生命,因為麻疹對這些成人也可構成威脅。

沙伊布指出,在疫苗接種率低和免疫存在較大差距的國家,麻疹疫情一旦出現,範圍都較大,持續時間也較長。如果兒童每年不能得到完全的免疫接種,像麻疹這類不太常見的疾病也會「死灰復燃」迅速蔓延,就像人們現在在美國所看到的那樣。

沙伊布表示,麻疹疫苗投入使用已有50年的時間,其安全性和有效性得到充分驗證,對一個孩子進行麻疹免疫接種的成本只有1美元。

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