55年來只出過一本書:88歲Harper Lee要出版梅岡城故事續集

55年來只出過一本書:88歲Harper Lee要出版梅岡城故事續集
Photo Credit: AP/達志影像
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現代經典To Kill a Mockingbird將有續集,7月面世。

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Harper Lee於1960年出版To Kill a Mockingbird(中譯梅岡城故事/殺死一只知更鳥),這55年來,她就只有這一本著作,但絕對是一部經典。所以,當出版商公布,88歲的Harper Lee會推出新書,可以想像,對於文壇是何等意外和震憾。

新著作Go Set a Watchman,也許應叫做舊著作,因為寫作時間是1950年代,沿用了To Kill a Mockingbird的女主角,Scout。故事講述成長後的Scout回鄉探望父親Atticus Finch,主題離不開美國南部的種族問題,以及父女情。Harper Lee是先寫了Go Set a Watchman,但書中不斷的提及Scout兒時的事,出版社編輯當時建議她將故事重新寫過,由頭說起。於是,沒有寫作經驗的Harper Lee就將這份底稿收起,寫下了傳世的To Kill a Mockingbird。換言之Go Set a Watchman是續集。

To Kill a Mockingbird的故事發生在美國大蕭條時期,一名黑人被指強姦了一名白人女士,Scout的父親Atticus Finch是他的辯護律師,案子令Scout一家面對極大壓力。小說出版後大賣4000萬本,1962年拍成電影,由葛雷歌萊畢克Gregory Peck演Atticus Finch,此片奪得奧斯卡最佳男主角、最佳改編劇本和最佳藝術指導獎。即使到現在,這部小說每年的銷售都達百萬本,並已翻譯成超過40種文字。

Photo Credit: To Kill A Mockingbird screen shot. Moni3, public domain

有評論家指,這部小說有著巨大影響力,因為在二十世紀,這部書是美國最廣為閱讀的種族問題書籍,而主角Atticus Finch塑造了種族正義不朽的英雄形象。

一書成名並沒有令Harper Lee再接再厲,而她亦早以為Go Set a Watchman原稿已經丟失了。直至她的一位好朋友在Harper Lee收藏舊物的地方,發現了To Kill a Mockingbird的原稿後面,還釘著一份厚厚的用打字機打成的稿子。Harper Lee知道後也沒打算出版,她就是認為「不怎麼樣」,直到有很多人鼓勵才交出來。

不過,有人提出質疑,Harper Lee在整件事的參與度有多大,因為她在2007年中風,之後生活依靠她的妹妹兼律師Alice Lee照顧,Alice於去年秋天去世。

替Harper Lee寫傳記的Charles J. Shields坦言,他對Go Set a Watchman的期望不會太大,畢竟,那時的Harper Lee是個業餘作家,當時沒有資深的編輯去提意見及潤色文字。「但你會看到原本的Harper Lee,你難免比較兩本書,但這也許是最有趣的事。」Go Set a Watchman將在7月推出,第一版印200萬本。

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Photo Credit: To Kill a Mockingbird screen shot, Moni3, Public Domain

核稿編輯:楊士範