台索斷交背後,是中國突破「第二島鏈」美國防線

台索斷交背後,是中國突破「第二島鏈」美國防線
Photo credit:Reuters/達志影像

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近一年來美國國會至少已提出6項與台相關法案,包括強化台灣軍力、擴大軍售及台美高層級軍事交流,這一連串護台、友台作為,被外界視為是在試探中國底線。

(中央社)邦交國索羅門群島今天召開內閣會議,決議與中國建交。中國拿下索國後,將可與其在巴布亞紐幾內亞、萬那杜、斐濟建立的據點連成一線,增加突破太平洋第二島鏈的灘頭堡。

索國總理蘇嘉瓦瑞(Manasseh Sogavare)4月當選後檢討對台邦交,引起國際高度關注。關注索國政情的人士分析,中國軍力已具備突破第一島鏈的投射能力,索國在第二島鏈後方,位處地緣政治要衝,能否防止索國倒向中華人民共和國,不只關係到中華民國的邦交,也影響到區域穩定。

第一和第二「島鏈」是指美國透過地緣政治圍堵中國的兩道防線。第一島鏈是指東亞的海岸線,北起日本群島、南至菲律賓。第二島鏈是指以關島為中心,向南延伸澳洲等地。

台索斷交背後的「美中對抗」

中國近年推動「一帶一路」,在南太平洋島國大舉投資基礎建設,使得巴布亞紐幾內亞、萬那杜、斐濟、東加等中國的8個邦交國紛紛積欠高額債務。中國利用「債務陷阱」外交,意圖在這些國家的重要港口開設軍事基地,以便掌握戰略要衝,影響南太地區的和平與秩序。

根據知情人士,基於這樣的認識,美國在印度洋太平洋戰略下,大動作全面強化與索國關係,不僅要重開大使館、恢復進駐和平工作團(Peace Corps)、推動多項援助計畫,並將索國納入美國千禧挑戰計畫(Millennium Challenge Corporation)候選國,如果索國一年後符合檢視其善治能力的門檻,將獲得基礎建設基金,協助索國經濟發展。

澳洲、紐西蘭、日本等索國傳統的援助國也與美國合作,組成國際團隊赴索國考察,檢視蘇嘉瓦瑞倡議的「國家交通核心計畫」。美、澳等國可說積極、正面回應索國發展基礎建設的資金需求,也試圖幫助台灣穩住邦交。

對於美、澳等國的善意,蘇嘉瓦瑞看似以開放態度回應。但從他7月接受澳洲國立大學(ANU)太平洋與中國問題專家史密斯(Graeme Smith)訪問的談話可看出,他認為索國與中國建交的價值,不只在中國能提供的建設資金,還有助索國抗衡區域強權。

他當時說,他2013年派40名警官到台灣受訓,澳洲認為索國是澳洲的地盤而要求台灣停止這項計畫,台灣不敢拒絕,他因此說,「台灣對我們毫無用處」。他舉斐濟為例,因為中國撐腰,斐濟面對大國時講話比較大聲。

媒體近期報導蘇嘉瓦瑞的「台灣無用論」,引起索國各界反彈,索國民眾廣泛使用的社群網站臉書(Facebook)湧入大量批評他發言不當的貼文。他翌日發表聲明,表示與史密斯的對話不是訪問,而是在確保談話內容保密的前提下才有的言論。

蘇嘉瓦瑞沒在聲明中解釋,為何稱台灣對索國毫無用處,反而提到台灣提供索國的發展援助金額,相較於台灣同期間在索國水域捕撈鮪魚的經濟價值,出現嚴重失衡。蘇嘉瓦瑞的這段話,了解索國政情的人反駁,這完全不公允,台灣能在索國水域捕魚是因為付給索國入漁費。

《紐西蘭國家廣播電台》報導,中華民國駐索羅門大使廖文哲8月下旬才將政府的援助款當面致贈蘇嘉瓦瑞,當時蘇嘉瓦瑞說,索國會徹底考慮所有面向。但他今天召開內閣會議,決議外交轉向,完全沒有聽取國會外交委員會的意見。

美國駐索國大使艾伯特格雷(Catherine Ebert-Gray)上週拜訪蘇嘉瓦瑞時,兩人討論趁他赴紐約參加聯合國大會時與副總統彭斯(Mike Pence)會面的行程。同時,蘇嘉瓦瑞一方面向國會外交委員會主席肯尼羅瑞(Peter Kenilorea)表示,希望國會提出建議報告,並派外交部長馬內列(Jeremiah Manele)在邦交生變傳言滿天飛時訪問台灣,另一方面卻急於要內閣通過與台灣斷交的決議。

這些動作現在看來都像是釋放假訊息,而他與史密斯的私下談話,似乎才顯示他靠向中國的心意已決。

根據索國總理府幕僚的調查,索國有8成民眾支持維持與台北的邦交,2成支持與北京建交的多是商業界人士。

美議員再推「台北法案」,AIT批批中國改變現狀

針對台所斷交,美參議員賈德納(Cory Gardner)、盧比歐(Marco Rubio)與眾議員約霍(Ted Yoho)等人同聲譴責。賈德納、盧比歐也呼籲參院討論「台北法案」,讓這些國家得以承擔後果。

對台十分友好的賈德納透過推特表示,索羅門群島的決定令人遺憾,應立即撤銷這項決定。賈德納指出,中國對台灣的敵對行為勢將面對來自自由世界的決心,敦促參議院立即考量他提出的「台北法案」(Taipei Act),讓各個降低與台灣關係,以有利於與中國關係的國家嚐到苦果。參議員盧比歐透過推特指出,美國和國際社會必須反制北京的霸凌與孤立台灣的行為,現在是國會通過由跨黨派議員提出的「台北法案」的時候了。

「台北法案」目的在加強台灣在世界各國的地位,以因應與台灣斷交的國家。法案要求美國採取行動與各國交涉,支持台灣的外交承認或加強非官方關係。若有國家採取對台灣不利的行動,法案授權美國國務院降級與這些國家的外交關係,並授權國務院暫停或改變美國對該國的外援,包括軍事融資等。

《Yahoo》報導指出,去年《台旅法》通過後,含「台北法案」在內,近一年來美國國會至少已提出6項與台相關法案,如《國防授權法》、《亞洲再保證倡議法案》、《台灣國防評估委員會法案》、《台灣國際參與法案》、《台灣保證法》等。多項法案中,參議院於去年8月通過的《國防授權法》尤其備受關注,其內容包括強化台灣軍力、擴大軍售及台美高層級軍事交流,這一連串護台、友台作為,被外界視為是在試探中國底線。

AIT則表示,索羅門政府決定結束與台北長達數十年的外交關係並轉向北京,美國感到「深刻失望」。AIT指出,與中國建立外交關係的國家,主要是出於希望刺激經濟成長及發展基礎建設,但長期下來他們通常會發現情況更為糟糕。

AIT表示,台灣是個民主成功的故事、可信賴夥伴及世界的良善力量,特別是台灣尋求擴大因應全球性挑戰貢獻之際,美國將會持續支持台灣。AIT說,中國積極改變兩岸現狀,包含誘使各國與台灣斷交,這都是有害的,且破壞區域穩定。中國破壞多年來和平、穩定發展的架構。美國一貫支持兩岸關係維持現狀,包含台灣的外交關係及國際空間,這對維持區域和平及穩定同等重要。

《聯合報》報導,美國在台協會台北辦事處前處長包道格(Douglas Paal)則指出,維護索羅門群島與台邦交,對台灣與美國都很艱難;他曾訪問索羅門群島,是個極度貧困的國家,對於該國各領袖的決策考量,其他因素都比不上經濟誘惑。包道格表示,此事讓「印太戰略」的效用蒙上陰影,所謂印太戰略似乎比較像是口號,而非戰略。

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核稿編輯:羊正鈺