2030年的自動化與短鍊化:人類命運將會風雨飄搖到何種程度?

2030年的自動化與短鍊化:人類命運將會風雨飄搖到何種程度?
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我們想讓你知道的是

英國或美國的研究其實都很一致,2030年有大量的勞動人口的工作將會被機器取代,而新增的工作將不會太多。我相信包括中國,還有目前幾個努力取代中國成為世界工廠的東南亞、南亞國家,將會是重災區,失業人口不破億也難。那台灣的命運呢?

依據中央社報導,「英國研究和諮詢機構牛津經濟(Oxford Economics)表示,儘管自動化和機器人能提供經濟效益,但機器人跟自動化的崛起將取代人類就業機會,這個情況在全球各地或國家內將會不均勻分布。」

我想這是很多人都可以預期到的事情,雖然有些權威人士,諸如李開復先生,宣稱電腦自動化將帶來新的工作,人類不但不會失去工作,機器反而會為人類帶來新的、更好的工作。我很想說,這樣的說法不但一點科學根據都沒有,過度樂觀到像是在掩飾太平,讓人類暫時不恐慌。人類的未來,根據這篇文章,卻應該是:

  1. 到了2030年,機器人預計將取代全球約2000萬份製造業職缺,儘管這種情況能提高整體經濟產出,但將加深社會不平等惡化的趨勢,會不成比例地扼殺低技術工作。
  2. 由於機器人、電腦視覺技術、語音辨識,和機器學習的進步,已取代數百萬份製造業職缺,且現在正在增加服務範圍。低技術工作地區的失業率將是高技術工作地區的兩倍,像自動駕駛汽車和卡車、機器人食物製備、自動化工廠和倉庫營運等技術的興起,會扼殺低技術就業。
  3. 「我們發現需要重複性的工作受影響最大,在倉庫工作的人面臨迫在眉睫的危險。」「機器人將逐步擴大至零售、醫療保健、飯店和運輸等領域,同時還有營建業和農業」。

幾乎是相同的結論,哈佛商業評論在2018年四月就刊出了一篇文章,標題十足聳動「自動化熱潮之後,衰退就來?」,不管在立論或佐證上更清楚:

  1. 下一波自動化已經開始。人形的服務機器人、機器學習演算法和自動物流(autonomous logistics),將在未來十年內取代數百萬名服務工作人員。
  2. 隨著人口老化,勞動力成長將會減緩,導致愈來愈多產業會短缺勞動力。面對勞動力短缺,企業將加速在自動化技術上的投資。(筆者個人認為,對於目前低生育率的國家,包括台灣、日本、韓國,鼓勵生育已經太慢了,還是要加快自動化,並鼓勵技術移民才是唯一不落後,又能彌補財政的辦法。)
  3. 到2030年,美國在自動化方面的增量資本投資可能達到八兆美元…2020年代初期,對自動化的快速投資,可能會使自動化對就業產生的負面影響抵消一半以上,舒緩了對成長的需求限制,並有可能減緩數百萬名勞工立即被取代的問題。
  4. 但是到了2020年代末期,自動化可能使美國現有的工作(四千萬名工作者)減少20%到25%,對中低收入勞工打擊最大。因為自動化而失去工作的消費者,將會減少花費,進一步壓低需求。到2020年代後期,失業和工資的壓力可能會超過2009年大衰退之後的水準。

英國或美國的研究其實都很一致,2030年有大量的勞動人口的工作將會被機器取代,而新增的工作將不會太多。單單美國因自動化失業的可能高達一千萬勞工,全球又何止英國研究提出的兩千萬,那只包括歐美,頂多加上日本吧?全球呢?我相信包括中國,還有目前幾個努力取代中國成為世界工廠的東南亞、南亞國家,將會是重災區,失業人口不破億也難。那台灣的命運呢?

在提出預測之前,先回答兩個基本問題:

一、為何兩個研究不約而同選定2030年?

我想第一個巧合單純只是選個整數,第二個巧合就不是這麼的簡單了。依據鉅亨網報導,「研究機構Tractica預估,2020年全球機器人營收市值將首度突破1000億美元,而2025年將達到5000億美元。換句話說,未來六年間全球機器人產業營收成長超過500%。所以預估2025年人工智慧將取代人類三分之一的工作,接下來2025到2030就是爬到山頂的雪球開始無情的滾落。」

其中關鍵的原因在於「人工智慧改變機器人的自主性,推動機器人領域的重大進步,造就未來數年機器人取代工作的急遽增長」。簡單點講好了,人工智慧的潛能其實尚未完全發揮,很多我們認為機器做不來的事情,其實只要從機器需要的角度去思考廠房的配置、流程的改善都可以得到解決。一但改變思維(從機器的到最好發揮的出發),便能解決很多機器人的限制,提升它們的自主性。

以最近接連失敗的無人便利商店來講好了,狹小的走道根本已經限制了全自動化的可能性,不更改商店的大小與配置如何無人化?餐廳也是一樣,空間的安排跟流程很「人性」化,但是卻一點都不「機器」化,所以自動化就像穿著衣服改衣服,處處受限。相信機器不能洗菜、煮菜嗎?我聽到太多人說這很困難、作不到,但美國真的有3個麻省理工學院的小蘿蔔頭,募了一堆資金開了這樣的餐廳。不夠好吃?取代不了廚師?訓練機器煮好菜、炒好飯,會比訓練機器在圍棋下贏職業冠軍難嗎?我可以無限制地接受打賭,只要是家常菜色,機器人十年內完勝。

亞馬遜去年4月已申請了個人客製化的專利,規劃建設一間完全依消費者需求的自動化成衣工廠,包括織物3D列印機、裁剪機器、組裝線及相機等技術,未來只要消費者下單,機器人就會開始編織衣服,並透過相機快照與消費者確認無誤後,再打包出貨。目前已知多的是運動大廠、成衣大廠的跟進,不僅只是製造,還有倉儲、倉管、運輸跟銷售都將極大程度的自動化,零售跟商圈的沒落已經是處處皆然。

二、另一個很重要的因素叫「短鍊革命」

《天下雜誌》在2018年3月也用了聳動的標題「製造全球化的逆襲:短鏈革命」(這大概是最早使用「短鏈革命」這個名詞的新聞媒體,台灣之光,我們開始會發明名詞,說故事),開始了這一期的內容。

不到十五年前,三屆普利茲新聞獎的湯馬斯・佛里曼(Thomas Loren Friedman)在2005年出版了一本全球暢銷的書《地球是平的》,要給予了美國人和開發中國家一些忠告——「世界正被抹平」產生了許多可能:以附加價值服務為基礎的複雜供應鏈,藉著使用當地勞工和服務的可能性,透過競爭而讓市場的地域性被碾平,供應鏈可遠達印度和中國。所以20世紀末,21世紀初,過去30年來針對供應鏈的佈局,不管是手機、筆電,到衣服、球鞋,向來都是走全球化生產的方式。最後,出口國可能離市場達一整個地球之遠,這就叫做「長鏈生產」。

這世界變化何其之快,《地球是平的》還依然言猶在耳,「短鏈革命」的洪流卻正在興起,卻即將在數年內翻轉全球製造業,興起滔天巨浪。從德國喊出「工業4.0」以來,關燈無人的生產線製造、全自動化的生產,不僅是企業轉型的象徵指標,還將改變企業全球的投資布局。試想「全自動化生產線」的建設成本在中、印與美國不會差太多,為何不落地貼近最大的消費市場?

2011年,知名顧問公司波士頓諮詢(BCG)發表一份報告,預言美國5年內將上演製造業復興。速度更快、規模更大,最後掀起一場全球化的逆襲——「短鏈革命」,也就是藉著自動化,讓各種生產在地化、區域化。以台灣知名的紡織宏遠興業為例,旗下客戶包括Nike、The North Face、Adidas等國際知名大廠,這兩年在美國北卡羅來納州的新廠,格外受到市場矚目。


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