拜訪溫哥華水族館:為何一個具有動保意識的組織,選擇繼續進行動物表演?

拜訪溫哥華水族館:為何一個具有動保意識的組織,選擇繼續進行動物表演?
Photo Credit:陳映妤
我們想讓你知道的是

一個具有保育、動保意識的組織竟然持續進行動物表演,實在很令人詫異,這使我決定必須好好看一場海豚秀。

文:陳映妤

我於6月底到加拿大旅遊,在加國最大的水族館裡待了一天,療癒身心靈。到訪前透過網路搜尋Vancouver Aquarium稍作認識,發現水族館內仍有海豚表演的節目,不過許多報導都顯示加拿大人不歡迎鯨豚圈養的行為,所以我一直好奇是什麼原因讓人們允許海豚表演持續進行?

深入了解後發現溫哥華水族館,背後是由Ocean Wise這個組織負責營運,依照官網上豐富的工作項目,包括能派出足夠人力做到活體海洋哺乳類的海上救援行動,應該稱得上加國非常大的海洋保育、教育及研究的組織,更包含了海洋文化的保存。那麼我就更加好奇,一個具有保育、動保意識的組織竟然持續進行動物表演,實在很令人詫異,這使我決定必須好好看一場海豚秀。

然而非常不幸的是,參觀當日(6月22日)經詢問得知海豚秀被撤掉,原因就是加國在在當地6月10日通過了一部S-203法案,內容為禁止國內鯨豚圈養及表演等相關規範。而我參觀的前一日(6月21日)才經過皇家同意正式生效成法律。我僅以一日之差就能一窺這場表演,但所幸這一天仍有精彩的體驗。

看到這裡,想先請你閉上雙眼,想像自己要去看一場表演,無論是一場音樂劇或是脫口秀,一般人對它的期待應該是要目不暇給、動人心弦。不過在一個具有動物福利觀念的動物園或水族館裡,可看性雖然重要,但炫麗奪目絕對不是首要目標。

當天我還是觀賞了一場海獅訓練秀,不過我發現這場表演的名稱強調了「訓練」一詞。整個表演場域上有兩隻海獅各配合一位訓練師進行表演,兩組團隊皆默契十足,形影不離。

雖然訓練師的口音重,讓我對解說內容不大清楚,但依然可以從中抓出3個重點分享。

首先,解說時強調動物訓練的必要性,包括上體重機的表演。動物園、水族館裡不乏超越人體好幾倍大的動物,若是牠們每天要上體重機,每次都三催四請,還要打麻醉藥,對動物或飼育員都是一件苦差事。而這次訓練秀,可以看到兩隻海獅各自緊跟著自己的飼育員,不會因為對方那邊也有食物就湊過去,就是因為人與動物之間有一定的默契,只要牠們做到簡單基本動作就可以有魚吃。

02海獅訓練秀
Photo Credit:陳映妤
03海獅訓練秀
Photo Credit:陳映妤
海獅訓練秀

第二,雖然圈養的動物已經不太可能回到野外了,但牠們依舊是(野生)動物,即使海獅與飼育員靠得非常近,依然有硬體的防護措施,無論是玻璃圍欄下還有一圈防護網,或是巨大的水泥柱隔開海獅活動區域,多少都有防止動物暴衝的功能。無論在野外或圈養環境下和動物保持距離,都是確保自身安全的最佳方式。

第三,在表演開始前,可以看到兩隻海獅以逆時針方向游動、差不多的頻率探出水面呼吸,可能是刻板行為,因為牠們沒事做、水池也就這麼大,只能繞圈子吧。因此在表演的過程中,海獅配合訓練員的手勢,做出轉圈、上岸、拍肚肚等簡單動作,可能也是減少刻板行為的方式之一。

如今在動物園、水族館內仍存在著許多動物訓練,但目的已與以往商業娛樂大不相同。動物訓練對動物園或水族館相當重要,這些場域的工作人員必須對每一隻動物進行管理與監控。

即使僅是一些例行管理、醫療操作(例如清潔籠舍、量體重、抽血之類的),就算只是人員的進出,都或多或少會對動物造成緊迫,除了讓管理或醫療效果打折扣,對獸醫或飼育員也是一種壓力。所以若訓練成果能使動物配合指令,忍受人員操作產生的不適感,使人與動物培養良好信任感與默契,不僅能降低能人員工作時的危險性,也降低動物緊迫或其他不良反應。

觀看完海獅訓練秀,允許我不負責任推論一下,海豚秀應該也是以活動筋骨為主,不是高難度、違反牠自然行為的表演。我也另外向櫃檯人員詢問未來鯨豚圈養相關情況,他們說加拿大往後鯨豚救傷必須留置的話,必須看主管機關如何裁決,目前都還不清楚。而館內僅剩一隻受傷鯨豚Helen,已經在溫哥華水族館待超過10年了,不過由於S-203法案通過的關係,往後可能安排其他地方安置。目前是會持續進行訓練,但就不會開起麥克風向遊客解說。

06Helen
Photo Credit:陳映妤
已經在溫哥華水族館待超過10年的Helen

從這天的表演與詢問看來,網路上只查得到加國人反圈養的抗議,是由於他們無法容忍鯨豚的圈養,因此表演就更不用多談了。

如果你有到溫哥華的機會,不訪到水族館走走看看,其他展場也展示了非常多Ocean Wise的工作內容,非常具有教育意義。我在往後遊程,逛超市時找到貼著Ocean Wise標章的海鮮,以及披薩盒有標示採用Ocean Wise海鮮,表示捕捉或養殖過程是經過友善環境認證的。不過因為我對於動物訓練、海洋哺乳類瞭解不深,僅能以大方向介紹。

最後,about鯨豚小編提供鯨豚以及加拿大法規等相關資訊的諮詢,也只有他能和我討論遠在天邊的溫哥華水族館,由衷感謝。

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本文經野生動物追思會授權轉載,原文刊載於此

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航