《地中海的眼淚》小說選摘:就只是走在街頭,政府憑什麼就要拿槍射殺他們?

《地中海的眼淚》小說選摘:就只是走在街頭,政府憑什麼就要拿槍射殺他們?
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我們想讓你知道的是

「對不起,可是你們必須下車。記得貼緊著牆邊走,否則他們會槍殺你們的。」朵亞不敢相信自己的耳朵,司機竟然要在這麼混亂的地方趕他們下車?而且,就只是走在街頭,他們的政府憑什麼就要拿槍射殺他們?

文:梅麗莎.傅萊敏(Melissa Fleming)

第二章:戰爭爆發

一切的開端,是幾個學生在牆上的塗鴉。

那是二○一一年二月,幾個月以來,德拉的人民看著中東各地的極權政府面對挑戰,一一垮台。在突尼西亞,被剝奪公民權的年輕人對穆罕默德.布瓦吉吉的絕望處境感同身受,為他的自我犧牲而群起行動,放火燒車,砸爛商店櫥窗,發洩他們的挫折與絕望。自一九八七年即執政的突尼西亞總統澤因.阿比丁.班.阿里態度向來強硬,這時向人民保證會提供更多就業機會,放寬言論自由,並說會在二○一四年任期結束時下台。然而,他的聲明並沒能安撫民眾,全國各地掀起暴動,要求總統立即下台。於是班.阿里宣布全國進入緊急狀態,解散政府。但他對國家的控制力已然削弱,軍方與政府的支持者轉而反抗他。一月十四日,在穆罕默德自焚不到一個月之後,這位總統就辭職下台,帶著家人流亡沙烏地阿拉伯。

民眾的抗議行動成功拉下獨裁者,這在阿拉伯地區是前所未聞的第一次。在敘利亞,像朵亞這樣的普通百姓簡直無法置信。沒有人曾經想像過,他們可以公然挑戰敘利亞政權。對於這個政府,每個人都有各自不滿之處——持續不斷的緊急狀態法,愈益惡化的經濟狀況,欠缺言論自由——但大家也都學會去適應。每個人都認為沒有辦法可以改善。無所不在的安全系統深入每一個街坊鄰里,隨時監視可能製造麻煩的人。在哈菲茲.阿塞德總統過世之後鼓吹改革的大馬士革異議份子已經被捕下獄,讓大家連批評政府都不敢,更不要說提出任何要求了。直到現在。突尼西亞的暴動讓敘利亞的平民百姓感覺到,任何事情都有可能。

十六歲的朵亞和妹妹開始對爸媽簡述鄰近地區發生的事情,很想知道敘利亞什麼時候才會發生同樣的事情。爸爸潑她們冷水,不敢鼓勵她們。敘利亞和突尼西亞不一樣,他對她們說。敘利亞的政府比較穩定,在突尼西亞發生的事情只是個案。至少他是這麼認為的。

接著是埃及,然後是利比亞、葉門。每個國家的抗議標語不盡相同,但追求的都是同一個目標:自由。一個人的絕望之舉,點燃了整個中東的抗議怒火。阿拉伯之春誕生,激起了心存不滿的人,特別是年輕人心中的希望,也讓主政者心生恐懼。暴動延燒到埃及的時候,敘利亞格外留意。一九五八年,埃及和敘利亞曾短暫併入阿拉伯聯合共和國。一九六一年,敘利亞退出,但兩國在文化上仍保持密切關係。因此,埃及總統胡斯尼.穆巴拉克在二○一一年二月十一日被迫下台的時候,很多不滿的敘利亞人大肆慶祝勝利,彷彿是推翻了自己的元首一般。

朵亞和家人在電視上看見開羅解放廣場上,數萬示威抗議者爆出喜悅的歡慶聲,覺得不可思議。電視螢幕傳送出他們不斷高喊的「Allahu Akbar」(真主偉大)和「Misr hurr」(埃及自由)。

阿塞德總統和他領導的阿拉伯復興社會黨向來認為德拉是他們可靠的支持大本營。但在穆巴拉克倒台之後,德拉的居民也開始竊竊私語,討論他們的極權政府。有誰敢正面挑戰敘利亞政府?他們思忖。大家都知道,阿塞德向來用暴力行動壓制反對聲浪。在其他國家,或許平民起義對抗極權政府可以改變國家,但在敘利亞不可能,他們確信。

幾個桀驁不馴的年輕男孩成為敘利亞第一批贏得關注的異議份子。二○一一年二月底一個寂靜的夜晚,他們受到阿拉伯之春吶喊的啟發,在學校牆上塗鴉,漆上:「Ejak Al Door ya Duktur」(下一個就是你,醫生大人),影射的是原本擔任眼科醫生的巴夏爾.阿塞德。完成之後,這幾個男孩嘻嘻哈哈回家,非常興奮。他們覺得這只是無傷大雅的惡作劇,一種小小的反叛行動。他們知道塗鴉會惹惱安全單位,但怎麼也想不到他們的小舉動竟然掀起了敘利亞自己的革命,引燃造成國家撕裂摧毀的內戰。

隔天早上,校長發現牆上的塗鴉,請警方介入調查。共有十五個男生一一被揪出來,送到警察保安處的本地分處偵訊。警察保安處是敘利亞情報機構的重要下屬單位,負責嚴密監控國內異議份子。這幾個男生接著被轉送大馬士革最駭人聽聞的拘留中心。

朵亞家認識其中幾個男孩和他們的親戚。城裡的每個人或多或少都認識。在像德拉關係這麼緊密的城市裡,每個人幾乎都和其他人有或親或疏的關係,有些是透過婚姻關係,有些則是因為社群的關係。沒有人知道究竟是哪個人動手寫了那些塗鴉。有幾個男孩是因為在壓力之下被迫自白或出賣朋友,還有幾個之所以被抓來審問,則是因為在這個反動塗鴉還沒出現之前,他們就已經在學校的牆壁上潦草簽了自己的名字。沒有人相信這些男生竟然會因為這麼微不足道的行為就被逮捕。

大約一個星期之後,這些男生的家人去找德拉政治情報單位的主管,也就是阿塞德總統表弟的阿特夫.納吉伯求情,希望能釋放這些孩子。這次會面的確切情況外界不得而知,但未經證實的轉述已經成了眾所周知的傳聞。據說納吉伯告訴這些家長說,他們應該把孩子教得乖一點。聽說他還嘲諷他們說:「我建議你們,忘了你們有過這些孩子吧。回家去,和你們老婆上床,再多生幾個小孩。要是你們辦不到,就把老婆帶來,我們來替你們做這個工作。」

這是對德拉人最終的侮辱。三月十八日,抗議群眾走上街頭,要求釋放這些學生。三天之後,數萬人走上大馬士革舊城,展開極為罕見的示威行動,要求民主改革,廢除緊急狀態法,釋放所有的政治犯。他們齊聲吶喊:「和平!和平!」在街頭上宣示他們的行動是和平的。據說那天有六名示威者被拘捕。


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