全球最老牌旅行社「湯瑪斯庫克」破產:60萬旅客受困海外,2.2萬員工失業

全球最老牌旅行社「湯瑪斯庫克」破產:60萬旅客受困海外,2.2萬員工失業
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隨著廉價航空的普及而逐漸碎片化,民眾的旅行型態逐漸走向「多點體驗」的個人化旅行,「一條龍」旅行團的利潤空間被嚴重壓縮,近10年來集團就不斷因財務問題爆出經營危機。

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(中央社)全球歷史最悠久旅行業者湯瑪斯庫克集團(Thomas Cook)昨(23)日爆發倒閉危機,殃及60萬旅客滯留海外,將迫使各國政府與保險公司展開「接運行動」帶人回國,其中15萬人是英國旅客。《法新社》和《路透社》報導,集團未能在最後關頭達成挽救協議,因此宣告破產。這個有178年歷史的集團尋求2億英鎊私人投資挹注,盼解倒閉危機,可惜最後未能如願。

成立近200年,龐大產業牽涉航空和度假村

《BBC》報導,公司的創始人托馬斯・庫克(Thomas Cook)在1841年創辦公司,一開始主要是提供英國國內的旅遊業務。作為浸信會的牧師,他希望為勞工受薪階級提供具有教育意義的娛樂,以免他們過度沉迷於喝酒,他當時認為,酗酒是維多利亞時代的英國社會頑疾的根源。

178年的歷史中,庫克從一個英國國內的旅遊服務提供商,發展成了年銷售額達90億英鎊、每年1900萬客戶和在16個國家擁有2.2萬名僱員的全球旅遊集團。

《轉角國際》報導,不僅全球都有加盟旅館與民宿,旗下還有多家航空公司、龐大的機隊規模包含117架各式客機,除此之外還出版自家品牌的旅遊指南,龐大的金流與服務網路,讓他們發行全球通用的「旅行支票」、代售旅行保險與各項加值服務,涉足業務極為龐雜,也是「一條龍旅行社」的極致狀態,然而隨著廉價航空的普及而逐漸碎片化,民眾的旅行生態也逐漸走向「多點體驗」的個人化旅行,一條龍的利潤空間被嚴重壓縮,近10年來,庫克集團就不斷因財務問題爆出經營危機。

除了飛機停飛,湯瑪斯庫克集團旗下的旅行社也被迫停業,導致全球2.2萬名員工失業,其中9000人是國內員工。由於龐大的產業鏈互相牽連,影響層面極廣,失業潮可能蔓延至集團外。

湯瑪斯庫克集團旅行業旅遊團倒閉破產
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湯瑪斯庫克集團上週末試圖與債主、股東及英國政府協商拯救計畫,但最終宣告失敗。董事會表示,儘管付出許多努力,但協商破局代表集團毫無選擇,只能進入強制清算,聲明指出:「儘管付出了巨大的努力,但這些討論未能讓公司的利害關係人與新的資金提供者達成協議。」

湯瑪斯庫克集團執行長范克豪瑟(Peter Fankhauser)為公司停業清盤道歉,他說:「我們未能成功,我和董事會其他成員深感遺憾。對這個開創套裝旅遊行程先河、讓全球數以百萬計人得以旅行的公司而言,這是個深感悲傷的日子。」

在德國,集團旗下3家旅行社都停止販售行程。德意志新聞社(DPA)報導,14萬名德國旅客受影響。

西班牙在野黨公民黨(Ciudadanos)警告,旅客喜愛度假的加納利群島(Canary Islands)和巴利亞利群島(Balearic Islands)可能會連帶爆發失業潮。土耳其酒店聯盟(Turkish Hoteliers Federation)也表示,有些只做湯瑪斯庫克生意的酒店可能會陷入巨大危機。

英國商業大臣李德森(Andrea Leadsom)將針對湯瑪斯庫克破產展開調查,包括管理層是否失職等。湯瑪斯庫克集團執行長范克豪瑟(Peter Fankhauser)等人被批評帶領集團走向破產,自己卻坐擁高薪。

英國政府20日才被湯瑪斯庫克拖進這淌渾水裡,集團向政府請求協助,希望尋求解套。英國首相強生(Boris Johnson)目前前往紐約參加聯合國大會。他在飛機上向記者證實,集團的確尋求1.5億英鎊(約新台幣57.8億元)紓困,這不僅是很大一筆納稅人的錢,若同意也會為未來其他公司陷入財務危機立下很不好的先例。

交通大臣夏博思(Grant Shapps)表示,政府被要求出資1.5億至2.5億英鎊,但即便同意,這筆錢也只能讓湯瑪斯庫克多撐一小段時日。

不過,工黨影子內閣財相麥唐納(John McDonnell)表示,政府不該袖手旁觀湯瑪斯庫克集團破產。他表示,集團的管理層應該把分紅繳回來,如果法律上無法強求他們這麼做,他們也該自願上繳。

《轉角國際》報導,由於庫克集團「一條龍」式的經營業務極為龐雜,除了牽扯百萬旅客的受損權益,航空公司、地方旅行社、加盟旅館、跨國保險、旅行支票兌換匯等業務也恐因百年老字號的崩潰,而對英國傳統的旅行生態與產業鏈,帶來毀滅性的嚴重衝擊。

殃及60萬旅客,各國需協調接人返國

透過湯瑪斯庫克集團出遊者目前有60萬人在海外各地,將迫使各國政府和保險公司協調展開大規模援助行動。

許多旅客在西班牙帕耳馬機場大排長龍或靠著行李箱休息,不知必須等多久才能搭機返回英國。與此同時,許多前往西班牙馬約卡島(Majorca Island)準備度假的旅客,抵達目的地後才發現透過湯瑪斯庫克集團(Thomas Cook)預訂的飯店已屬無效。

70多歲的史存格(Marianne Strenger)和女兒從德國柏林飛抵西班牙,準備享受海灘假期。她說,在帕耳馬灣飯店(Hotel Palma Bay)辦理入住時,櫃台人員告訴她,他們並未從湯瑪斯庫克集團手中拿到她預訂房間的款項,要入住就得再次付錢。

《法新社》和《CNN》報導,碰上相同問題的不只這對母女,其他嘗試辦理入住的旅客也遭遇類似經歷,從德國科隆(Cologne)前來度假的30歲超市經理李赫登(Nils Lichte)說:「我們必須付兩次錢。」

受困在馬約卡島的旅客還有歐斯本(Clare Osborne),她擔心自己明天可能無法趕回蘇格蘭格拉斯哥(Glasgow),參加家族成員的喪禮。

湯瑪斯庫克集團破產機場旅客英國
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旅客在機場大排長龍,為搭乘替代航班至曼徹斯特辦理登機手續,隊伍移動速度非常緩慢,志工忙著將水發給大家,身穿米字旗黃色背心的英國政府官員也向旅客傳遞資訊。57歲的瑞德(John Raid)說:「他們幫了很多忙。湯瑪斯庫克集團持續給予協助,並提供到機場的免費接駁。」

不過也有乘客抱怨,湯瑪斯庫克集團並未向他們提供關於如何返家的訊息。50歲的卡爾(Mary Care)說:「我們聽到許多不同版本。」63歲的業務助理阿拉迪斯(Mary Allardycee)說,她曾聽說有些問題,「但沒想過會發生在自己身上」。

此外,數以百計旅客也受困在墨西哥坎昆(Cancun)機場,墨國官員說,集團倒閉為墨西哥帶來「非常嚴重」的影響,得花些時間解決,還說湯瑪斯庫克集團在這個地區留下「巨額未付款項」,但未提出具體數字。

在機場苦等的有帶孩子出遊的家庭、急著返校上課的學生和必須回到工作崗位的上班族。有旅客難以置信,他說:「這是一家規模很大、很大的旅遊公司。無所不在。」但他也樂觀表示:「至少我們走完行程,有些人連假都沒法度了。」

英國民航局(Civil Aviation Authority)發表聲明說:「由於事涉龐大,若干影響無可避免,不過民航局將儘可能協助旅客按原定日期返家。由於湯瑪斯庫克集團已停止交易,旗下所有航班都已取消。停止營運後,僅剩下13天時間,還需將約13萬5300人送回英國。我們正日以繼夜和政府及航空業攜手進行這項計畫。」

昨天共有64架班機載運超過1萬4700名滯外旅客返回英國,預計今天繼續出動74架班機接回1萬6500人,另規劃超過1000架班機疏運更多旅客。

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核稿編輯:羊正鈺