《父親養成指南》:父親對於青少年子女的發展,如同對學步幼兒一樣重要

《父親養成指南》:父親對於青少年子女的發展,如同對學步幼兒一樣重要
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我們想讓你知道的是

當母親還在處於懷孕與哺乳的無限循環中,父親在孩子的青春期發揮十分重要的作用,負責管教孩子逾矩和負面的行為,並扮演教師與嚮導的角色。

文:安娜・麥菁(Anna Machin)

父親在兒童發展中的角色

在人類史絕大部分的時間裡,父親據信對子女的發展毫無貢獻。一般認為,孩子的口語能力、運動神經與音樂或創作天賦,全是從與母親之間緊密且獨有的連結而來;關鍵在於母親一個人的影響力。親生父親無疑貢獻了一些基因,但人們認為,成長環境是最重要的因素,而這個環境由持續照顧與養育孩子的母親所維護。

身為演化人類學家,我實在無法接受這種看法。這否定了進化的基本規則:效率。進化機制是自然世界中一板一眼的會計師。它會盡力透過最有效與最具成本效益的可行路徑來達成目標——物種的生存。但是,人類似乎希望藉由極其複雜的方式來解決生存危機,方法就是創造相對罕見的父職角色。如此一來,人類的合作、生理構造、交配行為與生命史會經歷重大變化。

一直以來大多避免互相接觸的男性與女性,突然間必須合力進行性行為以外的事情,男性的大腦必須進化才能教導與照顧孩子,成人必須與連續單一配偶制所主導的生命歷程妥協,還有青少年這種生物也出現了。有了這些演變,我們難道不開心?這是巨大的變遷,而且極具風險。如果人類要能經歷生物機制與行為的重大變化、進化要推動這些改變,為人父者就必須賦予孩子某種獨特且關乎生存的事物。他必須對子女的發展發揮影響力。這一章我想探討,孩子人生初期與通往青春期的崎嶇道路上,父親具有什麼樣的影響力。在開始討論之前,需要先認識人類組織生活的獨特方式,還有為何只有人類物種的父母,必須面對愛耍脾氣的學步兒童與愛理不理的青少年。

精力是人生的貨幣,而「生命史」意指人在一生中投入精力的方式。所有動物的精力都是有限的,大致分為三種投入方式:發育、生命的維持與繁殖。一個人選擇如何將精力分散在這三個領域中,將深刻影響自己的一生,包括何時喝奶、何時第一次交配、一次生下多少後代、長得多大及活得多久。就拿背部毛髮為銀灰色的黑猩猩與田鼠,兩種體型差異甚大的動物來說好了。我們知道,妻妾成群的銀背黑猩猩必須發展與維持壯碩的體格,才能控制群體、擊退有意競爭的成年雄性並保護家人。這會消耗牠大部分的精力,但因為牠除了偶爾心不在焉地陪孩子玩耍與容許他們偷吃食物之外,並不會照顧兒女,所以幸好牠實際上在繁殖方面付出很少,只有一些精子而已。因此,牠一生的大部分精力都投入在發育與生命的維持上。

對比之下,天平的另一端是雌性的田鼠。這種小型生物在出生僅十天後便能進行繁殖,壽命最多只有一年。牠在發育和維生方面消耗的精力極少,但極度早熟的性徵與每三十五天可生下多達十四胎的能力,代表牠在繁殖投入大量精力。不同於可在圈養條件下活到五十五歲的黑猩猩,這種小老鼠體現了「活在當下,不求長壽」而這句諺語。相較之下,儘管一些人認為自己擁有及時行樂的靈魂,但人類肯定屬於銀背黑猩猩的這一邊;因為我們從為期不短的童年開始發育,再緩慢進入老年階段。

而生命史另一個面向是發育階段的數量、發育階段出現的時間點及持續的長度,同樣會受人類分配一生精力的獨特方式所影響。按一般規則,奉行「活在當下,不求長壽」信念的人,傾向迅速度過發育時期來到成人及生育的階段,速度越快越好。相反地,如從第一章所知,擁有巨大腦部的人類需要慢慢發展成熟,而且在發育階段耗費多年的時間。

包含人類近親靈長類動物在內的大多數哺乳類動物,會經歷三個階段:嬰兒、少年與成人。他們從無法離開奶水的小毛頭,變成令人頭痛又精力旺盛的青少年,再成為發育成熟的大人。然而,正如人類通常會有的情況,我們已經脫離這個傳統的模式了。如今,人類的生命史分為五個階段:嬰兒、兒童、未成年、青少年、成人。這使我們成為獨特族群的一員,而且可能是唯一的成員。一般認為,只有鯨魚和海豚有資格加入我們。這些物種的共通之處是腦部的體積異常龐大,因此,後代在發育成熟之前,需要更多時間成長與學習善用大腦以確保生存。

童年時期是摸索的階段,讓我們結交朋友、克服困難、探索外在世界,還有但願能發展出對知識的熱愛。然而,在生命史的世界裡,這個階段被無趣地定義為嗷嗷待哺與獨立飲食的時期。蹣跚學步的幼兒在發育初期需要餵奶,再來需要大人餵養固體食物,相信那些曾被蘋果切片與食物攪拌機整得半死的家長們非常清楚,這就是童年階段。一開始,幫忙媽媽照顧小孩的人是女性親屬,但從五十萬年開始,如第一章提及,孩子的爸爸接下了這個角色。

另一個獨一無二的階段是青春期。今日,在這個成長階段,孩子情緒起伏劇烈,熱中探索性吸引力、社交生活與創造力,也偏愛奇裝異服的打扮。對喬瑟夫等爸爸而言,這個機會可以讓他們深切思考,如何幫助孩子度過這段充滿挑戰的時期,好讓他們成為具有自主能力的大人。

我和父親關係很好,但其實我不太喜歡這樣,我希望他能質疑我在青春期的一些想法,但他或許有一些考量所以沒有這麼做。我希望跟孩子發展與培養一段關係,隨著他們進入青春期與開始發展個人特色,應該會產生越來越多如何面對生活中的問題、挑戰與機會的疑惑,而我希望與他們建立親近的關係,這樣才能在他們嘗試解決困難的同時展開對話。

——喬瑟夫(四歲)與里歐(兩歲)的爸爸約翰

正式說來,青春期的定義是骨骼停止生長與性徵開始發育的階段。關於為什麼會出現這個階段,眾說紛紜,但最有可能的原因是,它讓人類巨大的腦部完成發展,並讓個體能夠習取重要的生存知識,不會因為求偶的強烈欲望分心。關於青少年大腦的研究顯示,其實是腦部發展飛快的時期,尤其是前額葉皮質(掌管理性思考)仍處於建構階段,表示青少年傾向在杏仁核的驅使下衝動或情緒化地回應情況,未能仔細思考最合理的行動。聽來耳熟?當母親還在處於懷孕與哺乳的無限循環中,父親在這個時期發揮十分重要的作用,負責管教孩子逾矩和負面的行為,並扮演教師與嚮導的角色。研究指出,父親對於青少年子女的發展,如同對於學步幼兒與孩童的影響一樣重要;他們的角色與行為會隨著兒女逐漸長大而有細微變化。