戰機彈射椅與腕錶一段不為人知的傳奇(上):一場拯救未來七千多條人命的悲劇

戰機彈射椅與腕錶一段不為人知的傳奇(上):一場拯救未來七千多條人命的悲劇
Photo Credit:馬丁貝克推特Martin-Baker@MB_EjectEject

我們想讓你知道的是

一張760萬元的椅子,救了7000多條人命,怎麼回事? 以及,儘管再富有,你還是買不到這款錶,為什麼?

文:陳潮州

緣起

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Photo Credit:2019紐約國際飛行秀
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Photo Credit:美國海軍藍天使小組
八月底「2019紐約國際飛行秀」,飛越自由女神的25機編隊(6架藍天使、9架雙座紅箭、2架閃電、2架猛禽、6架雷鳥),有26具彈射椅出自馬丁貝克

幕後

美國NBC電視「今夜秀」主持人吉米法隆Jimmy Fallon,向來以現場訪問名人政要,苛薄搞笑不失幽默風趣聞名。

在2015年3月31日的節目中,法隆出乎意料,一本正經向觀眾道出一段鐘錶奇緣。他先簡短提到,前一年夏天在英國倫敦休假,某日隨友人旅遊,逛街途中經過一家鐘錶店,門面不甚起眼,友人卻推薦他入內瞧瞧。他原本興趣不大,經不起友人力邀,打算隨意看看就走時,無意間卻叫店家櫥窗裡一樣奇怪東西吸引住目光,原來是一張像是處理死刑犯用的高背電椅。

法隆好奇,這不相襯東西,怎會擺在鐘錶店裡展示?經店員介紹,才知那是為測試該公司——布瑞蒙鐘錶Bremont Watch MBI型腕錶,在飛行事故發生,彈射逃生第一秒,能耐得住合作廠商馬丁貝克Martin-Baker Aircraft Co. Ltd.生產的飛行彈射椅,在彈射時產生的12~30G重力加速。

法隆這才知道,馬丁貝克自1957年起,成立了「彈射俱樂部Ejection Tie Club」,並負擔部分費用,資助成功逃生飛行員,購買MBI腕錶。法隆想起岳父早年擔任戰機飛行員,曾因機械故障跳傘逃生,打算順便替岳父買一只以茲紀念;店員要他確認,必須藉馬丁貝克製造的彈射椅逃生,方有資格購買。

他當晚透過越洋電話,要妻子跟岳父確認。結果,岳父果然在美國海軍陸戰隊服役時,1961年9月9日在加州沙漠演訓,戰機機械故障,的確藉馬丁貝克彈射椅成功逃生,而且還擁有「彈射俱樂部」編號228會員認證,只是當時布瑞蒙鐘錶尚未成立,無緣認購該款腕錶。

節目尾聲,法隆展示替他岳父申購、耐得住30G重力加速的MBI腕錶,錶緣鑲滾馬丁貝克專屬紅鋁帶,同時展示錶背鐫刻岳父任務事發時使用的無線電呼號Cosmo、事發時日縮寫9/9/61,及「彈射俱樂部」會員編號228。

至於會員專屬領帶,法隆當日也打了一條,因為腕錶要經實際彈射方能認購,領帶則無此條件。節目最後,法隆親下主播台,走向觀眾群,向打著同款藍領帶、落座台下的年邁岳父,親自獻上為他申購的MBI腕錶,並且說了一句令現場來賓感動萬分的話:謝謝您為國奉獻,也謝謝您有個好女兒,我深愛你們倆。

法隆感人告白,無意間道出了布瑞蒙鐘錶舉世無雙MBI腕錶,更掀開合作測試的馬丁貝克彈射椅傳奇:MBI錶固然難買,生命更是無價。

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1934年詹姆士馬丁爵士(中)與合夥人華倫泰貝克上尉Captain Valentine Baker(左)合影

1934年成立的英國馬丁貝克公司Martin-Baker Aircraft Co. Ltd.,前身(1929年)是一家專事設計與生產飛機的私人企業,總部位於英格蘭白金漢郡。由愛爾蘭工程師詹姆士馬丁Sir James Martin (後受勳為爵士)、及退役英國空軍上尉華倫泰貝克Captain Valentine Baker兩人共同創立,公司以兩人姓氏命名。貝克上尉本人是飛行員,兼任首席試飛員。

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公司合夥人兼首席試飛員華倫泰貝克上尉

二戰前,該公司即從事設計並開發了四款單槳軍用戰機,惜未能量產。成立之初,公司亦曾略涉飛行彈射裝置研究,但真正讓公司從事彈射椅Ejection Seats專業研發的、是1942年9月12日的一場意外悲劇。

當日,身兼首席試飛員的創辦人貝克上尉,試飛MB3單槳原型戰機時,引擎意外熄火,為挽救飛機緊急迫降,卻擦撞樹叢翻覆喪命。合夥人馬丁心痛檢討意外事故之後,認為若能有一款適宜的逃生裝置,將可挽救合夥人性命,遂改變經營策略,全力投入彈射椅研發,冀望能挽救爾後出事飛行員寶貴性命。

  • 作者按:一戰末到二戰前的40年代初,傳統螺槳飛機,並無任何專供飛行員逃生裝置,發生意外或交戰受創,除了迫降(往往機毀人亡)。飛行員泰半只能採「傾躍Bail Out & Jump Clear」方式逃生。即設法先讓機身側傾,避開旋轉螺槳傷及自身,然後藉重力讓身體以自由落體方式墜落,待遠離座機再開傘逃生。
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1944年英國國防部委由馬丁貝克研發飛行逃生裝置,1945/1/20載重200磅的雛形彈射椅試驗

1944年二戰末期,鑑於戰機速度越來越快,發生意外或遇襲受創,上述脫逃方式,往往因飛行員負傷、戰機不規則旋轉、重力加速下墬、氣流不穩⋯⋯等因素逃生不易,結局是機毀人亡、折損累累。

英國國防部遂接觸馬丁貝克,希望能開發出一套供高速戰機飛行員緊急逃生的專屬系統,此舉遂使馬丁貝克更進一步拋開設計製造飛機初衷,專心研發飛行逃生彈射裝置,比後來也投入此研發工作的德國與瑞典,足足早了四年。

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1945/1/24 試飛員伯納蘭契Bernard Lynch於地面進行第一次人體靜態彈射,完射高度4呎8吋/142公分

馬丁貝克進行的第一次靜態彈射,由試飛員伯納蘭契Bernard Lynch於1945年1月24日在地面成功彈射。一年多改進後,1946年7月24日伯納蘭契再藉流星三型機Meteor 3,在英格蘭牛津郡,於海拔8000呎/2438公尺、320哩/512公里時速下,成功完成人類自史以來第一次飛行中彈射試驗,並安全開傘著陸。伯納蘭契後來持續擔任試飛彈射,一共成功完成過31次試射,其中17次為實際飛行中動態測試。

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1946/7/24伯納蘭契起飛前攝於流星三型機Meteor 3後座,當日成功完成史上第一次實際飛行彈射

1949年5月30日,英國皇家空軍試飛員蘭克斯特John Oliver Lancaster駕駛阿姆斯壯白沃斯公司Armstrong Whitworth A.W.52型渦輪噴射原型機,於英格蘭中部華威郡南安鎮Southam, Warwickshire上空試飛。在5000呎/1524公尺高空,320 哩/512公里時速下,引擎顫動異常並急速下墜,千鈞一髮之際,藉第一代彈射椅Pre-Mk1,安然無恙彈射逃生,是史上實際飛行發生緊急事故時,第一位彈射逃生飛行員。

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1949/5/30史上第一位飛行意外成功彈射的飛行員約翰蘭克斯特John Oliver Lancaster,「彈射俱樂部」會員編號Ejectee #1

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Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

我們想讓你知道的是

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不只是各項職缺都需求具備「電機與電子工程」細學類背景外,多數職缺亦有「軟體開發」細學類背景需求,而在IC設計及機構設計工程師若能額外具備「機械工程」細學類背景者更佳,可見隨著產業發展,人才所要具備的技能已不再是一招打天下,需要更加斜槓。

5G能力從線上課程開始,隨時隨地的自我加值

在無法解決人才缺口的根本結構性問題下,經濟部工業局除了藉由推動5G+產業新星揚帆啟航計畫,賦能在學學生能即早接軌5G產業應用需求、更接地氣之外,也透過豐富的課程為產業人才進行本職學能的加值與再進化。

未命名

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提供300多門課程供大家線上學習。

正因5G產業應用場景更加多元與複雜,因此不只是在封閉或企業內部創造出更好的應用環境,也更該發揮5G特性擴及到消費者身上,從各種應用場景端下手,全面提升消費者的各種體驗。然而這一切的根本、仍是取決於產業人才是否具有相關的技術足以「點石成金」。

看準產業人才眼前這個急欲成長與突破的強烈需求,5G+產業新星揚帆啟航計畫提供超過300門線上課程,要讓每個人都能隨時隨地不受時間、場域限制,自我加值技能。

以5G六大重點領域匯整國內外學習資源,從5G+獨家課程、天線、射頻、晶片封測、關鍵材料、小基站/無線接取、SDN/NFV解決方案、5G應用等線上課程外,還有跨國公司Nokia合作的精選課程,藉以提升與持續精進企業在職人士及學生5G研發技術知能,助益產學的人才挹注。

此外,還提供人才結構化自學架構,以「職能」為核心建構線上學習地圖,系統化、彈性化、動態化的整合平台之國內外學習資源,藉由學習地圖指引與自學資源機制,檢視自我的需求選擇合適的課程進行進修,朝更全面的5G達人邁進。

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Photo Credit:TNL Brand Studio

「學習地圖」的清晰圖面設計,幫助在職人士/學生根據自己的需求選擇進修內容課程。

線上/實作課程的完美結合,打造全方位5G達人

5G+產業新星揚帆啟航計畫不只提供300多門線上課程,更邀請產學專家合作開設混成式培訓課程;以今年度為例,開設包括「天線模擬與量測系列」與「SDN/NFV技術及軟體架構應用實務系列」等線上直播課程,並辦理如「Probing-OTA於天線設計之應用」與「5G應用智慧車聯網應用工作坊」等精彩實作課程。藉由線上直播共學與線下實作體驗融合的混成式培訓課程,為希望成為全方位5G的達人,提供一個具備高專業、高互動的優質學習環境與平台。

直播共學-5G_SDNNFV技術及軟體架構應用實務系列

Photo Credit:5G JUMP

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此外,也有不少國內企業借助5G+產業新星揚帆啟航計畫提供的線上、直播共學或實作課程,規劃至企業內部訓練,滿足企業需求。包括提供無線通訊量測服務、系統整合及創新研發的「川升股份有限公司」、軟板專業製造服務的「台郡科技股份有限公司」、開發電腦周邊、通信技術及消費性電子產品予品牌供應商的「和碩聯合科技股份有限公司」;專精於無線通訊產品的設計、研發、製造與封測的「啟碁科技股份有限公司」;專注5G及各項天線設計製造的「連騰科技股份有限公司」;高階電競及專業創作領導品牌「微星科技股份有限公司」;以及提供無線射頻技術服務供應商的「耀登科技股份有限公司」等,藉由產官學合作,共同提升在職人士的5G能量。

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你準備好「JUMP」了嗎?

5G+產業新星揚帆啟航計畫不只從校園出發,鼓勵學生在學時期就能觸類旁通,多瞭解當前市場5G的場域應用,從中了解到自己還需要強化哪些領域的技能,為未來接軌5G市場做準備;同時也為補足當前市場上人才、在職人士所缺少的能力,提供線上與實體課程,將有助於產官學界一起為人才在5G的本職學能上加值,不只是能促成產業內部技術人才投入5G的產業研發,更希冀在需才孔亟的時代,積極培育出5G技術與應用人才,強化我國5G競爭力,為產業再開拓另一條護城河。

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