戰機彈射椅與腕錶一段不為人知的傳奇(下):一只有錢也買不到的腕表

戰機彈射椅與腕錶一段不為人知的傳奇(下):一只有錢也買不到的腕表

我們想讓你知道的是

一張760萬元的椅子,救了7000多條人命,怎麼回事?以及,儘管再富有,你還是買不到這款錶,為什麼?

文:陳潮州

歷來第一款由英國人在英倫本土製造的腕錶——布瑞蒙鐘錶公司Bremont Watch Co.於2002年由尼克與吉勒斯Nick and Giles English兄弟創立。兄弟倆家學淵博,父親猶安博士Dr. Euan English不但是前英國皇家空軍戰機飛行員,也擁有航空動力博士學位。

兄弟倆自幼耳濡目染,對機械、鐘錶、飛行有濃厚興趣。隨著年歲漸長,在老父薰陶帶領下,兩人最大嗜好在拆卸汽車機械、鐘錶零組件,再嘗試重新組裝,不過,最大興趣,仍在隨著父親從事冒險飛行。

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布瑞蒙公司商標,與創辦人尼克與吉勒斯兄弟Nick and Giles English.

1995年3月4日猶安博士帶著長子尼克,參加一場航空展預演時,駕駛的二戰末期古董機North American AT-6C/WWII Harvard機件故障失事,49歲父親罹難、23歲尼克重傷。劫後餘生,兄弟倆在父喪悲傷裡潛沉了一陣,最後覺得與其懷憂喪志、竟日活在對老父的哀悼陰霾,不如帶著對父親的思念,再次翱翔天際,同時矢志秉承父志創業,規畫一家專事生產精密計時器的公司紀念亡父。

90年代末某日,兄弟倆駕著一架30年代雙翼機,翩翩翱翔英倫海峽上空,突逢惡劣天候,飛機引擎抖動異常,不得已就近緊急迫降在法國諾曼地一處農莊上。沒想到農莊主人熱情款待,同時還協助檢修座機。

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攝於倫敦旗艦店的兄弟倆,身後近景即測試MB系列腕錶的馬丁貝克彈射椅

原來莊主本身曾是二戰飛行員,有志一同酷愛機械工程與飛行,莊園穀倉裡,猶堆放著各式引擎機械零組件,而一整面牆上,更懸掛著各式樣骨董鐘錶,待修的半成品組件,更擺放滿地,莊主本人手上還戴著一只父親遺贈腕錶。尼克與吉勒斯兄弟倆,接受莊主盛情款待,滿懷感激之餘,覺得回報這段奇緣最佳方式,就是謹記主人大名——安東尼.布瑞蒙Antoine Bremont。

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彈射椅上耐壓抗震檢測中的模擬人與所戴MB腕錶

2002年,兄弟倆鐘錶公司成立時,公司就叫:布瑞蒙鐘錶公司Bremont Watch Co.,專事生產經瑞士官方鐘錶認證機構COSC-Contrôle Officiel Suisse des Chronomètres Certified檢驗、測試、認證,符合嚴謹標準的精密計時器Chronometer。

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模擬黑鷹直升機艙承受42呎/秒、18G重力加速撞擊實驗的MB系列腕錶

2007年8月,因緣際會,專事生產彈射椅的英國馬丁貝克公司,找上布瑞蒙洽談合作,擬採用彈射椅技術標準,進行腕錶極端溫度與高度耐壓測試,同時測試塗層、密封組件透氣性、重力加速抗力,嚴苛腐蝕環境下鹽霧耐蝕性⋯⋯等。俾確保冷熱(-40℃~ +40℃)、高低海拔變化(0呎海平面~10萬呎高空)環境、激烈振動(30G重力)極限,及等同戰機30年最大壽命下,腕錶仍保有精準計時性能。

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極端溫度測試:先在-40° C低溫持續24小時,跟著換+40° C高溫,再進行24小時測試MB系列腕錶

歷時兩年嚴苛測試檢驗後,2009年腕錶問世,型號MB,除了代表MB馬丁貝克商標,更有英國製造Made in Britain雙重意義;今日MB系列共有MBI、MBII、及MBIII三款腕錶。

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模擬10萬呎高空、60分鐘持久;6個月航艦甲板鹽蝕、96小時乾燥的防震/耐壓/鹽蝕/濕度/高度/磁場嚴苛測試;通過測試的MB系列腕錶,壽命堪比擬戰機30年最大使用期限

MBI

僅黑色款,星期/日曆顯示,六點鐘上方馬丁貝克MB商標(MBI獨有),12點下方彈射椅紅色倒三角警示標誌,秒針尾端黃黑色拉環套,與彈射椅緊急啟動掣同款,錶緣鑲滾專屬紅色鋁帶(MBI獨有)。

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6點鐘上方MB商標及紅色鑲崁鋁環為MBI款獨有;12點下方紅色倒三角為彈射椅警示標誌,秒針尾端黃黑相間套環為彈射啟動掣拉環

MBI錶是全世界迄今,第一款經實際飛行彈射重力與壓力嚴苛驗證的腕錶,在飛行意外事發第0.1秒,即能承受12G~30G重力加速,其防水耐壓性能,於水下100公尺耐10 ATM大氣壓。

不過,限購條件為,必須使用馬丁貝克飛行椅成功彈射者。申請人需填寫申購表,經過查驗,包括事發時地、彈射椅編號、彈射事故官方證明書⋯⋯等,通過的合格申購人,錶背會鐫刻飛行員事發時無線電呼號、年月日、會員編號等10個英文字母與數字。

MBI售價標示POA-Price On Application——申購時報價,直白說就是有錢也不一定賣。依布瑞蒙官網介紹,有一位嗜好飛行、也擁有合格飛行執照的美國好萊塢鉅星,為了能獲得MBI錶,曾於實際飛行中,親自藉馬丁貝克彈射椅成功彈射,據此通過審核,申購了一只MBI,印證這款錶無窮魅力,真正是有錢也買不到。

  • 作者按:推測該影壇鉅星,是約翰屈伏塔John Joseph Travolta,因為屈伏塔是有名的飛行狂,不但具合格商用客機駕照,還擁有一架編號N707JT,澳航塗裝的波音707-13,屈伏塔本人也曾替澳洲航空擔任過機長,實際飛過美澳越洋航線。另一位愛好飛行的好萊塢影星,是哈里遜福特Harrison Ford,不過,他只飛過私人螺旋槳小客機及直升機,且近年意外頻傳,同時,他也沒約翰屈伏塔那麼飛行控。
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空中加油中的F/A-18E大黃蜂戰機,飛行員配戴MBI腕錶,證明曾藉 馬丁貝克彈射椅成功逃生過

MBI腕錶申購條件特殊,售價無以推估,不過,打從2015年3月31日「今夜秀」主持人吉米法隆感人鐘錶奇緣告白,親自替岳父獻上成功申購的MBI型腕錶後,網粉們對MBI價格議論紛紛。

衡量馬丁貝克彈射椅硬體測試成本、布瑞蒙品牌行銷、嚴苛申購條件、稀有性、與幕後撼動人心故事,有網迷估算,一只MBI,少說也值百萬英鎊/美金122萬,或台幣3,880萬元。此亦僅為參考價,因為,既便您出得起百萬英鎊,但不符申購條件——藉馬丁貝克彈射椅逃生過,還是無法申購MBI。

MBII

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MBII錶緣可選搭橘、藍、綠、煤色等四色鑲崁鋁帶,6點鐘上方紅黑色防震標誌圈,與MBI獨有MB商標不同

黑、白兩款,星期/日曆顯示,錶緣可選搭橘、藍、綠、煤等四色鑲滾鋁帶。性能與MBI相仿,但無MB標示,代之以六點鐘上方紅黑色防震標誌圈。售價3795英鎊,相當台幣15萬。買家多半為各國政要、國會議員、享譽國際公司CEO、首屈一指航空公司總裁、多國空軍司令,及華爾街金融大亨。

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艦載雙座電戰機EA-18G Growler咆哮者,飛行員佩戴的MBII腕錶

MBIII

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MBIII獨有雙時區,顯示格林威治時GMT

黑、白兩款,日曆、雙時區(格林威治標準時GMT)顯示;性能與MBI/II相仿,公開販售但限額;今年(2019)適逢MBIII系列問世10週年,特別紀念款,售價英鎊4195元,相當台幣16.5萬。

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佩戴MBIII腕錶的F-22 Raptor猛禽全天候匿蹤戰機飛行員
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2019/6/3筆者走訪英國倫敦MAYFAIR布瑞蒙鐘錶旗艦店,與經理Rudy Karakand合影於馬丁貝克彈射椅旁

申謝

感謝提供本文圖片之以下單位與個人:

美國海軍藍天使小組USN Blue Angels、2019紐約國際飛行秀New York International Air Show 2019、馬丁貝克公司Martin-Baker Aircraft Co.、美國NBC今夜秀The Tonight Show Starring Jimmy Fallon、布瑞蒙鐘錶公司Bremont Watch Company、加拿大萊斯橋先驅報Lethbridge Herald、攝影師伊恩馬丁Ian Martens、推特Twitter : Jean Meslier@JM1644、Jordi@jorditeddy、美國航太總署NASA、馬丁貝克推特Martin-Baker@MB_EjectEject、美國空軍部USAF、攝影中士班尼戴維斯USAF SSGT Bennie J. Davis III。

(註:除航太總署NASA登月訓練載具、雷鳥小組F-16C彈射屬公有領域Public Domain,其餘所有圖片使用權,均隸屬各該機構或個人,為尊重著作權,未經授權同意,請勿使用。)

責任編輯:彭振宣
核稿編輯:翁世航


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