英國老牌旅行社Thomas Cook倒閉引起的陣陣漣漪

英國老牌旅行社Thomas Cook倒閉引起的陣陣漣漪
Photo credit:Reuters/達志影像

我們想讓你知道的是

孔尚任《桃花扇》的名句:「眼看他起朱樓,眼看他宴賓客,眼看他樓塌了」,恰恰是這家英國旅遊業巨擘劃下終點的寫照。

去美國和台灣前後旅行了將近2個月,前幾天才回到黎牙實比。今天是回家後第一次有朋友來串門子,聊到聖誕節的度假計畫。

朋友一家五口去(2018)年聖誕節去香港度假。在黎牙實比開營造廠的夫妻檔,對於香港的高樓大廈、特別是連接不同建築物的行人步道,還有購物商場的結構設計非常有興趣。幾個月前聊天的時候,他們說計畫今年再帶家人去香港過聖誕節:「上次跟團去玩不過癮,這次我們要自由行!」那時是7月初。

今天問起他們的聖誕節計畫,他們已經決定去新加坡5天4夜「自由行」。

他們知道今年12月去香港迪士尼樂園和海洋公園可以不用排隊、五星級飯店超級便宜,可是已經意興闌珊。「你不知道會發生什麼事,變數太多了!」他們這樣說。

Don’t Just Book It. Thomas Cook It.

「變數太多了」,也僅是看得見的變數,不想去香港可以選擇去新加坡。

看不見、無預警的變數才讓人措手未及,而且是旅行者的夢魘──特別對於那60萬因為Thomas Cook破產而流落他鄉的旅客而言。

誰想得到一家有178年歷史、有口皆碑的旅行社會宣布倒閉呢?更何況這還是家「包山包海」的公司──有自己的飛機、旅館、旅行社──而且公司的廣告詞還是「Don‘t just book it, Thomas Cook it」。

受影響的旅客令人同情:

  • 一位67歲的老太太在西班牙機場,準備搭乘英國政府安排的救援班機返回英國的時候,在機場病逝
  • 被迫取消的婚禮
  • 來不及參加的告別式
  • 被消失的假期
  • 在Thomas Cook航空服務長達11年的機師,自承在飛完最後一個航程之後在旅館哭得像個嬰兒一樣
  • 不知道公司已經宣布破產,飛機降落時才被乘客告知自己剛剛失業的空姐

一篇篇的故事讀來令人心痛,突如其來的「黑天鵝」事件卻是防不勝防,影響了數十萬人的生活,正應驗了「人算不如天算」這句老話。

大公司的小事 vs. 小市民的大事

也許因為自己過去經常出差、旅遊的關係,雖然沒有參加過Thomas Cook的旅遊,但也幾度看過Thomas Cook的飛機、見過它的旅行社門市,還有機場的貨幣兌換點,這家百年老店的倒閉讓我特別有感。

Thomas Cook宣布破產前向英國政府求援,要求借貸兩億英鎊,結果被強森政府以「不能浪費納稅人的錢」拒絕。英國政府接下來把15萬英國旅客送回家的「救援計畫」也得花一億英鎊。換句話說,這中間的邊際成本(marginal cost)也不過就是一億英鎊。(當然,你也可以說,投資2億英鎊之後,Thomas Cook遲早會倒,還是得花錢把旅客送回家,又是一大筆錢)。

這種以金錢與效益為第一考量的作法,個人不敢苟同。

比起Thomas Cook負債17億英鎊的「大事」,乘客損失幾千甚或幾萬英鎊算來微不足道。可是大公司眼中看來微不足道的的小事,對每個受影響乘客來說都是件大事。很明顯公司管理層和強森政府,都不覺得這件事對60萬受影響的旅客有多重要。可是對當事人來說,金錢事小,錯過了人生大事卻是終身遺憾。

湯瑪斯庫克旅行社倒閉破產
Photo credit:AP/達志影像

說起「浪費納稅人的錢」,英國政府在2014年承認,2008年金融風暴時「金援」皇家蘇格蘭銀行6年來,挹注金額達460億英鎊。英國政府當初入股皇家蘇格蘭是因為這家銀行「大到不能倒(Too Big Too Fail)」,這次Thomas Cook要求挹注2億英鎊卻一口回絕,未免給人大小眼的感覺。

言下之意是,只有婁子捅得夠大的銀行才值得幫手:區區一個旅行社、全球僱員2萬1千人(英國9000人)、涉及60萬旅客就不值得幫。

資本主義社會強調市場機制,但政府卻是一隻無形的手,掌握企業的生殺大權。很明顯旅遊業對英國政府來說,就是「倒了也不要緊」的行業。

德國政府星期二(9月24日)宣布對Thomas Cook的附屬機構提供3.8億歐羅(約3.35億英鎊)的過渡性貸款,以支付營運支出。

Thomas Cook倒閉前,傳聞西班牙與突尼西亞政府都有意出手救援,西班牙政府甚至同意該國的一家旅館集團挹注950萬英鎊給Thomas Cook。但這兩國政府在得悉英國政府不打算伸出援手之後,也就打消了當初的救援計畫。

為什麼他國政府有意相助,而英國政府對自家企業卻見死不救?令人費解。

孔尚任《桃花扇》的名句:「眼看他起朱樓,眼看他宴賓客,眼看他樓塌了」,恰恰是這家英國旅遊業巨擘劃下終點的寫照。

90年代Thomas Cook業務如日中天的時候,誰想得到公司未來會有這一天呢?當然,跟這家公司打交道的員工與客戶,就更無法想像了。

本文經孫婕授權刊登,原文刊載於此

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航


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