《亂,但是更好》:貝佐斯的一個凌亂腹案,如何擴展成一個亞馬遜王國?

《亂,但是更好》:貝佐斯的一個凌亂腹案,如何擴展成一個亞馬遜王國?
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我們想讓你知道的是

上線不到兩個星期就接受雅虎的提議,這就是貝佐斯的典型作風。為了創業,他不惜放棄在華爾街的高薪工作,家人勸他,至少拿到豐厚的獎金之後再走。但貝佐斯不聽,他說機會是不會等人的。

文:提姆.哈福特(Tim Harford)

從一個凌亂腹案,擴展成一個亞馬遜王國

1994年初,全球資訊網只是電腦科技的一個發展面向。史上最強大的軟體公司微軟甚至沒有自己的網站,更別說提供網頁瀏覽器。儘管如此,從1993年初到1994年,在這一年當中,全球資訊網傳輸的位元組總數已爆增兩千多倍。這種爆炸性的成長意謂一個也許很快就會消逝的機會。如果隆美爾是商人,而不是將軍,必然會牢牢抓住這個機會。

這時,一個來自華爾街鑽研計量金融的年輕人認為機不可失,決定踏上創業之路。他就是貝佐斯(Jeff Bezos)。

貝佐斯告訴《彭博商業週刊》資深撰述史東(Brad Stone)說:「一家公司要產生新點子,過程的複雜與混亂,往往不足為外人道也。」史東是《貝佐斯傳》(The Everything Store )作者,此書也是第一本經貝佐斯認可的傳記,史東曾深入亞馬遜內部、進行數百次訪談。

對外界來說,貝佐斯會這麼說,頗令人費解。

畢竟,在亞馬遜購物的經驗充滿條理和效率。對消費者來說,你想要某種產品,就上亞馬遜的網站搜尋,你找到你要的東西,點擊購買,不久產品就送到你家門口。對競爭者而言,要跟亞馬遜一較高下,就好像和機器比試:亞馬遜的每一步都是計算過的,每一個策略都可以量化。亞馬遜就像是個殺人不眨眼的機器戰士,不會流血、疼痛。這樣的比喻雖然有點誇張,但也道出部分真相。

亞馬遜的故事就是不惜花費數十億美元、追逐瘋狂的目標、在商場上廝殺的故事。亞馬遜的發展,一言以蔽之,就是「亂中取勝」。

貝佐斯有偉大的願景,但這樣的願景要如何具體實現,他只有非常潦草的腹案。「亞馬遜」(Amazon)這個公司名稱的靈感來自「亞馬遜河」——全世界最大的河流。貝佐斯希望在地球上建立一家「全世界最大的商店」,只要是消費者想像得出來的產品,亞馬遜都能迅速為你送上門。

儘管貝佐斯有此大夢,亞馬遜在1995年開張,開始提供線上購書服務時,微軟甚至還沒推出IE瀏覽器。那時,貝佐斯完全不知顧客的需求有多大,他們是否能夠應付,就草率上線了。

第一週,他們收到總計12000美元的訂單,但只寄出總價846美元的書。第二週,儘管他們已寄出總值達7000美元的書,但前一週的訂單還沒消化完,這週又收到14000美元的訂單。打從一開始,貝佐斯的團隊就應付不來,寄送進度嚴重落後。加上業務成長速度太快,支票來不及兌現,公司的信用額度經常超支。為了處理訂單,把書籍包裝好、準備寄出,管理團隊常常必須挑燈夜戰,而且因為沒有人有空去買桌子,他們只得坐在地上包裝。

貝佐斯向顧客誇口說,他們能供應的書籍總數多達一百萬種,而且讓顧客享有30日內無條件退貨的權益。一開始,他其實不知要如何履行這樣的承諾,但他相信,他們一定能想出辦法。

你或許會想,在創業之初,應該停下來仔細的思索、調整步調,把焦點放在實現對顧客的承諾。但就像隆美爾,貝佐斯認為把握機會更重要。他們根本沒時間停下來,正式上線才一個星期,貝佐斯就收到雅虎創辦人楊致遠和費羅(David Filo)的來信,詢問亞馬遜是否願意被列在雅虎首頁。由於當時雅虎已是流量最大的熱門網站,這個提議自然很吸引貝佐斯。亞馬遜的資深程式設計師警告他說,這就像是「用消防水管喝水」。但貝佐斯並未聽從他的勸告,亞馬遜就這麼出現在雅虎首頁。

雖然如此曝光帶來更多的訂單,但壓力也更大了。工作量已大到了非人類所能負荷的地步。貝佐斯的辦公桌亂七八糟,有一天竟然喝下擺了一個星期的拿鐵。為了查訪亞馬遜的早期歷史,史東採訪了當時的員工,但他們對那個時期幾乎沒什麼印象,因為每個人都超時工作,睡眠嚴重不足,以致記憶一片空白。

上線不到兩個星期就接受雅虎的提議,這就是貝佐斯的典型作風。為了創業,他不惜放棄在華爾街的高薪工作,家人勸他,至少拿到豐厚的獎金之後再走。但貝佐斯不聽,他說機會是不會等人的。

1999年,貝佐斯決定推出廚房用具。只是亞馬遜的倉庫本來是為了書籍的儲存、分類和出貨設計的,沒有任何包裝防護的廚房刀具不時會從輸送帶上掉下來,進入揀貨機。物流中心內部的軟體也無法應付突然新增的商品種類。在刀子入庫時,電腦問道:這是精裝書,還是平裝本?

同一年,亞馬遜正式宣布要推出玩具,於是在曼哈頓的飯店舉行記者會,為產品造勢。他們打算在會議廳擺滿玩具。結果,貝佐斯一踏入會場,沒看到堆積如山的玩具,頂多只是個小玩具攤,於是大發雷霆:「你們是不是想把生意拱手讓給對手?」他在電話中對部屬咆哮:「這種排場,丟不丟臉?」玩具部門的幾個主管立刻兵分多路,在曼哈頓各商店瘋狂掃貨,特別是玩具反斗城。他們先用自己的信用卡支付,幾乎把卡刷爆。

耶誕假期逼近時,他們更是瘋狂囤貨,在好市多和玩具反斗城大量採購,然後運回亞馬遜的倉庫,他們甚至從剛設立的玩具反斗城線上購物網站買下所有寶可夢的庫存。

玩具之多,讓亞馬遜系統難以負荷。寶可夢的胖丁及美泰兒公司一款會搖尾巴的玩具狗塞滿倉庫。由於產品會在龐大的物流中心運送和揀貨時遺失,致使電腦系統無法處理。如果一張訂單卡住,無法出貨,又會連帶使好幾張訂單受到影響。


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我們想讓你知道的是

「有時,沈默也是一種謊言」從導演李雲翔的角度來看,這些越不被關注的話題,越應該花時間去了解,從他執導紀錄片《活摘》、《求救信》到這部真人真事改編的《沉默呼聲》,都一再挑戰許多人不敢觸碰的敏感神經。

「自由就像空氣,你只會在窒息時,才會察覺到它的存在。」對於身處臺灣的我們,尤其是對1990年後出生的人來說,透過選舉投票、上街遊行、訴諸法律來維護個人權利,彷彿是理所當然的事情,但其實民主、自由、人權並非一蹴可幾,而是好幾個世代努力爭取來的甜美果實。由李雲翔執導的《沈默呼聲》,便是一部試圖讓觀眾重新省思自由與人權如何得來不易的電影。

由真人真事改編,甫於2021年獲得奧斯汀影展觀眾選擇獎的《沉默呼聲》劇情敘述1999年夏天,兩對清華大學的學生情侶因為信仰法輪功,讓他們原本無憂無慮的生活在一夕之間全變了調。謊言、栽贓、囚禁、凌遲,這些血淋淋的真實修羅場,無聲無息地染紅了中國的土地。由於這段恐怖的經歷,也讓他們與美國記者丹尼爾產生了交集,是為真相帶來一道曙光,或是一切都仍是未完待續?

雙重敘事線展開各自的掙扎與共鳴

《沉默呼聲》有兩條主要的敘事線,一條是男主角王博宇的學生線,另一條則是丹尼爾的記者線。王博宇是一名清華大學電子工程專業的博士研究生,他所信仰的法輪功被中國政府視為「眼中釘」,當掌權者開始迫害法輪功的學員,無法沉默的他藉由發傳單、拉布條、氣球飄書等機智手法,為自己的信仰與真相奮鬥,但這個看似再平凡不過的訴求,卻為他與身邊的人招來一連串的苦難,讓他感到心力交瘁。

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另一部分,美國芝加哥郵報記者丹尼爾,過去曾經撰寫過六四天安門事件的相關報導而遭到中國驅逐。當他好不容易再度踏上中國土地時,又碰到了法輪功事件,讓他開始感到動搖,直到後來目睹男主角一行人試圖揭穿謊言的行動,加上事件越來越甚囂塵上,讓他重燃記者魂,決定為受害者發聲,將這些極力被掩蓋的真實公諸於世,兩條敘事線也終於產生交集和共鳴。

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無聲是種無奈,亦是種被消音的選擇

不少人可能都有在路邊看過法輪功的學員在宣揚他們所信仰的理念,但若要進一步討論法輪功的理念時,有多少人能講出貼近事實的認知?根據統計,1999年時,中國有七千萬人習練法輪功,而這樣的「勢力」被視為威脅到中國政權的穩固,所以促使中國政府採取一連串的打壓、迫害與抹黑行動,「被消音」的情況導致許多人根本不知道其中的真偽,這也是《沉默呼聲》導演李雲翔為什麼拍攝這部片的原因之一。

導演李雲翔在接受採訪時提出了這樣的問題:「為什麼沒有更多的人來拍這些故事?」他認為現今的影視產業,為了不想要放棄中國市場,都會先自我審查電影題材,甚至主動迎合中國政府「批准」的故事內容。但從他的角度來看,這些越不能被關注的話題,越是應該花時間去了解,所以從執導紀錄片《活摘》、《求救信》到這部真人真事改編的劇情片《沉默呼聲》,都一再挑戰許多人不敢觸碰的敏感神經。

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現實比電影更加風聲鶴唳

由於題材相當敏感,所以《沉默呼聲》劇組選擇在台灣跟加拿大兩地取景,即便拍攝場地不在中國,拍攝過程中還是面臨到不少困難,像在選角、租借場地時都遇到很多挑戰,更不用說要在台灣上院線時的阻礙連連。然而,正是這樣的困境,更讓我們看見這群新生代演員令人印象深刻的演技。尤其是當王博宇走過監獄長廊時那五味雜陳的神情,包含著對家人的思念、以及屹立不搖的堅持,光是這段畫面就值得再看一回。

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「再也沒有人站起來為我說話了」

德國牧師馬丁尼莫拉曾經寫過這樣的詩文:「起初,納粹抓共產黨人的時候,我沉默,因為我不是共產黨人……當他們抓猶太人的時候,我沉默,因為我不是猶太人。最後當他們來抓我時,再也沒有人站起來為我說話了。」身處在自由社會的我們,當然可以繼續做沉默的大眾,選擇忽視旁人的不公不義,但誰又能保證眼前的歲月靜好,不會一夜翻盤?或許歷史紀錄是生冷的,但電影藝術是溫熱的,請一起走進戲院感受《沉默呼聲》帶來的省思及啟發吧!

《沉默呼聲》
上映日期:2022.8.12
上映地點:全台戲院同步上映
購票資訊詳見官方網站


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