《你一定愛讀的極簡歐洲史》:蘇格拉底的問答、柏拉圖的譬喻、亞里斯多德的三段論

《你一定愛讀的極簡歐洲史》:蘇格拉底的問答、柏拉圖的譬喻、亞里斯多德的三段論
Plato, Aristoteles, Socrates|Photo Credit: mararie @ Flickr CC By SA 2.0

我們想讓你知道的是

三段論可能導致各式各樣的錯誤推理,但只要按部就班遵循規則,都可以找出漏洞來。由此可知,為什麼大家會說是希臘人教會我們如何理性思考。

文:約翰.赫斯特(John Hirst)

古典情懷今猶在

文藝復興時代的學者和作家們認為,他們或許做得出能與古希臘羅馬匹敵的藝術、文學和學術,但絕不可能超越。他們因此稱之為古典,意思就是經典的、最優的。

古人與現代人的成就孰優孰劣,世人辯論長達200年之久,直到17世紀,希臘關於太陽、地球、星球和星宿的科學觀被證明是錯誤的,這場爭辯才告停息。自彼時起,大家對古典就減少了尊敬,轉而把更多希望放在現代人可能有的成就上。不過,就某些領域而言,我們的起點依然是希臘羅馬的書寫者。當我們注視著這些巨人,「古典情懷」還是可能油然而生。

希臘雅典的三大哲人:蘇格拉底(Scorates)、柏拉圖(Plato)、亞里斯多德(Aristotle),在哲學方面舉足輕重。有人說過,整個西方的思想傳統無非是柏拉圖的註腳。這三人之間關係密切,蘇格拉底藉由「思辨」宣揚哲學觀點,柏拉圖是他的弟子,將老師的思想與對話記錄下來,亞里斯多德則是柏拉圖的學生。

蘇格拉底的問答

蘇格拉底並沒有說他教的是真理,他只是奠定了邁向真理的方法,基本上就是質疑一切、任何事物不能只看表面,他認為一般人的意見並不具備理性基礎。他會問這種看似簡單的問題:什麼叫做好人?弟子回答後,他就告訴對方,這個答案哪裡有個大漏洞。對方或許會再次反駁,不過這次比較謹慎;接著是更多的詢問、更多的修正。蘇格拉底認為,如果你的心智清明而敏捷,終究會掌握到真理,不必上窮碧落下黃泉,或是做什麼研究。真理是存在的,但你必須耕耘你的心智,才能掌握它。

直到今天,這種方法依舊冠有他的大名:蘇格拉底問答法。照理說這應該是大學教師的教學指南——老師的角色不是制定規則,而是幫助學生清楚思考,從討論中得到豐碩的成果。因此,一段師生的對話可能類似這樣:

老師:艾曼達,什麼是革命?

艾曼達:以武力推翻政府。

老師:如果這個國家本來由某個國王統治,結果國王的弟弟殺了他篡位為王,這算是革命嗎?

艾曼達:噢,那不是。

老師:這麼說,並不是所有以武力推翻政府的情況都是革命?

艾曼達:呃,對,不是所有這樣的情況都算是革命。

老師:那,除了武力推翻之外,還需要什麼條件才能造成革命呢?

這種問題是有陷阱的。頭腦靈光的人不必懂太多,就能對這一套得心應手。

蘇格拉底、柏拉圖和亞里斯多德是公元前4至5世紀的人,住在當時奉行民主的雅典。他們都是民主制度的批判者,蘇格拉底因此得罪了雅典的統治者,以藐視神明和腐蝕年輕人道德的罪名被送上法庭接受審判。他的答辯是:他又沒有硬要什麼人接受他的想法,他只是提出質疑,好讓他們以理性為依據去相信自己的信念。由501位市民組成的陪審團判他有罪,不過正反兩方人數相當接近。

接下來,陪審團要決定該對他處以何種刑罰。檢察官要求判處死刑。這時候,大多數被告都會趕緊表達歉悔,甚至把妻兒都搬出來,懇求輕罰,但蘇格拉底卻拒絕屈膝求饒。

蘇格拉底提出疑問:對於一個鼓勵你追求心靈和道德進益的人,什麼是適當的刑罰?或許你該供養他一輩子才對!你們也許可以選擇流放我作為懲罰,可是把我逐出這個城市,我到其他城市還是會這樣做。他說:「不管我在哪裡,不提出質疑,我就活不下去,沒有省思的生活不值得活。你們也可以對我處以罰鍰,可是我什麼也拿不出來,我不是有錢人。」他的弟子對他的態度心急如焚,跳出來說願意替他繳交高額的罰金,不過,不令人意外的,陪審團判了他死刑。

在雅典,死刑通常都是立刻執行,這次卻往後推遲了,因為宗教慶典的關係。蘇格拉底大可趁機潛逃,說不定那些官員還暗自希望他逃之夭夭,但他卻拒絕逃跑。他問:「既然我不能永遠活著,那又何必苟且偷生?活著不是目的,好好活著才是。我曾在雅典的法治下過著很好的生活,如今我已準備好接受懲罰。」直到最後一刻,他還是充滿了哲學思辨。直到他的鐐銬被取下,他還在發表高論,說痛苦和享樂只是一線之隔。

他被判處服毒芹汁自絕,必須在一日將盡時服下毒藥,他的弟子求他晚點再喝,現在太陽還沒下山呢!蘇格拉底回覆道:「要是我這樣偷生,自己看了都覺得荒謬。」他平靜的接過毒藥一飲而盡,全無半點神傷,很快就藥效發作而亡。

柏拉圖的經典譬喻

我剛才敘述蘇格拉底的死亡經過,用的是同情這位哲學家的語氣。我可不可能換個方式述說這個故事,好讓你轉而同情檢方呢?那位檢察官的兒子曾經加入蘇格拉底的哲學論壇,結果成了酒鬼。檢察官因此說蘇格拉底是個危險人物,誰能說不是呢?對一切事物充滿質疑之際,人會迷失方向;我們不能光靠理性過日子,一定要靠風俗、習慣和宗教對個人指點迷津,才可能成就一個社會。

只是以上這個論點很難贏得認同。我們的文化多半偏袒蘇格拉底這邊,因為柏拉圖將這段死亡歷程記述並留存下來,結果把他捧成了最高典範。

直到今天,柏拉圖依然是一個哲學核心問題的起點:我們的感官經驗是不是真能引導我們走向真實?柏拉圖相信,我們在世間的所見所感,只是存在於另一個崇高靈魂界中完美形體的影子。世界上有普通的桌子,但有一張完美形體的桌子一直存在於某個別處。即使是個抽象的觀念,例如正義和良善,也是以完美的形體存在於某個他處。人類便是來自那個靈魂界,必須透過心智和精神的鍛鍊,才能重新發現這個完美。

柏拉圖是偉大的理想主義哲學家,他拒絕以物質觀點來解釋這個世界。柏拉圖知道,一般見識的人會排斥他的觀念,於是回以一個迄今依然生動有力的譬喻。

想像一群人,被囚禁於一個幽暗洞穴之中,而且全部被鎖鍊綁住手腳。他們背對高牆鎮日坐著,看不到背後,只能面對另一面的穴壁。洞穴外頭有一條路,路的盡頭有一個大火炬,路上若有其他人、動物和車輛經過,火炬就會將這些東西的影子投射在他們面對的穴壁上。這些穴居人看到的唯一事物就是這些影像;他們替陰影命名、品頭論足,針對它們推理辯論;他們相信,這些影子是世間真實的存在。

後來,其中一人意外被解開鎖鏈,從山洞走到露天處。一開始,強烈的光線照得他睜不開眼,等他看到陽光下五彩繽紛、美好的立體世界,不禁又驚又疑。可是,他說,在山洞裡,我們以為……。

沒錯,當你身在洞裡,你不可能看到真相。

亞里斯多德的三段論

亞里斯多德是柏拉圖的學生,將自然世界和宇宙——不只是地球,也包括天文領域——的知識做了極好的整理。認為地球是宇宙中心的宇宙觀即是他的學說,於17世紀的科學革命中被推翻,不過他關於清晰思考的理論迄今猶存。他提出三段論,也就是一個敘述分成三段,以兩個前提假設(一是概述,一是明確敘述)出發,最後導向結論的方法。舉個例子:

每一隻貓都有四條腿

米利根是一隻貓

所以:米利根有四條腿

這個結論正確嗎?三段論要得到正確結論,兩個前提假設必須真確,邏輯要站得住腳。在上例中,貓確實都有四條腿,而米利根,已經說過是一隻貓,因此,這兩個前提是真確的。而它的邏輯站得住腳嗎?答案是肯定的——如果米利根是一隻貓,而所有的貓都有四條腿,那米利根一定也有四條腿。

接著舉個站不住腳的論點:

每一隻貓都有四條腿

米利根有四條腿

所以:米利根是一隻貓

即使兩個前提皆為真確,但這個結論並不正確,因為米利根和貓之間並沒有連結(米利根也可能是狗)。而如果前提之一並不正確,那麼即使邏輯站得住腳,結論也可能不正確,例如:

所有的貓都是黑色的

米利根是一隻貓

所以:米利根是黑色的

這個邏輯站得住腳,但結論並不正確,因為第一個前提並不真確。

三段論可能導致各式各樣的錯誤推理,但只要按部就班遵循規則,都可以找出漏洞來。由此可知,為什麼大家會說是希臘人教會我們如何理性思考。

書籍介紹

本文摘錄自《你一定愛讀的極簡歐洲史(終極答案版):為什麼歐洲對現代文明的影響這麼深?》,大是文化出版

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作者:約翰.赫斯特(John Hirst)
譯者:席玉蘋、廖桓偉

經過二次大戰與希特勒納粹崛起的、偉大卻毀滅的力量後,
歐洲人民如何走「回」進步與繁榮之路?
歐洲最受推崇的歷史評論家約翰.赫斯特給了終極答案(增修第九、第十章)。

出版至今,連續10年,年年再版
景美女中、西松高中、臺北商業大學……最多高中和大學指定參考書,
彌補條列式資料陳述的不足,把過往強記死背的歷史來龍去脈,一次補齊!

你知道嗎?

  • 理性思想源自法國,浪漫主義卻是德國首創。
  • 科學,其實是希臘人憑直覺想出來的。
  • 最早實施民主的一群人,是軍隊。
  • 日耳曼蠻族不講法治、搞酷刑,一件文物出土之後才改變。
  • 英國人的一本書,促成美國鬧獨立、法國大革命……

課本「斷簡殘篇」的編寫方式,讓你讀過還是摸不著頭緒?

厚厚幾本歐洲史,讓你望而生畏?

從希臘羅馬、文藝復興、啟蒙運動、宗教紛爭到光榮革命,乃至於歐洲各國語言的淵源……赫斯特教授講的歐洲史超精彩,前因後果妙趣橫生,讓你知道:

為什麼歐洲老是搶第一?

歐洲文明的起源,是由三大匪夷所思的元素組合而成:

  1. 古希臘和羅馬文化;
  2. 基督教教義(猶太教的一個奇特分支);
  3. 侵略羅馬帝國的日耳曼蠻族之戰士文化。

諸多世紀以來,這個不穩定的組合造就出許多性格截然分明的人物——基督宗教的始祖耶穌、殘暴的維京人、好鬥的教宗、開啟共和體制怪物的布魯圖斯、希臘雅典哲人蘇格拉底、發現地心引力的牛頓、在法國大革命中崛起的拿破崙,為近代時期的歐洲歷史提供了十足動力,建構出一個工業化的都市社會,成為世上第一批享受到繁榮的人類。

不過工業革命展開之後,不只帶來進步,也帶來獨裁——希特勒的納粹思想擴及歐洲,靠的就是無線電廣播的力量……。

如果去找哲學、藝術、數學、文學、醫學與政治思想的源頭,所有這些智識都會把我們帶回歐洲。

談到數學,我們在學校做幾何,把它當作數學題目來做,但在希臘,幾何是引導人類認知宇宙本質的一個途徑。

說到醫學,每個進入醫學院的學生都要宣示遵守希波克拉提斯誓詞,就是以生於西元前五世紀的雅典市民希波克拉提斯(Hippocrates)為名。

提到法律,為各式各樣的人為交易,訂下公平公正的原則,源頭是來自西元第六世紀東羅馬帝國查士丁尼大帝下令彙編的《查士丁尼法典》。

藝術方面,文藝復興時代的米開朗基羅的大衛像,更是徹底展現人類的完美裸體比例與線條的典範。

世上第一波穩健的經濟發展就發生在歐洲,工業革命接踵而至。而其他代表現代的標記,如代議政體和人權觀念,也是發軔於歐洲。「歐洲,為什麼可以搶第一?」 澳洲最知名的歷史學家約翰.赫斯特一場引人入勝的探索,為我們梳理出歐洲這個改變了全世界文明的各種特質。

本書共分為十個章節,前面兩章勾勒出歐洲的完整歷史;接下來的六章,各取一個特定主題,包括政府的形態、語言、百姓生活等,不同主題各自敘述成一個完整而精采的故事;而新收錄的兩章,加入了更近代的歷史,包括工業革命和兩次世界大戰的過程。本書以清晰、幽默、發人深省的筆調,敘述了一個不同凡響的文明。

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Photo Credit: 大是文化出版

責任編輯:翁世航
核稿編輯:丁肇九


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