容易混淆的情緒問題——抑鬱症和躁鬱症

容易混淆的情緒問題——抑鬱症和躁鬱症
Photo Credit: Reuters/達志影像
我們想讓你知道的是

要照顧自己的精神健康,大家也必需要一定的知識,所以這文章就是要簡略介紹一下兩種很容易混淆的情緒問題——抑鬱症(major depressive disorder)和躁鬱症(bipolar disorder)。

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現代人飽受精神壓力困擾,對於這個時代的香港人更甚,每天都被政府暴力精神強姦,令到每個真香港人都病了,病了就要戴口罩,每天都要戴口罩吧。

在這個壞的時代,我們真的要好好照顧著自己的精神健康,這樣才能更有力氣去支持著香港,支持著為香港付出的人。要照顧自己的精神健康,大家也必需要有一定的知識,所以這文章就是要簡略介紹一下兩種很容易混淆的情緒問題——抑鬱症(major depressive disorder)和躁鬱症(bipolar disorder)。

抑鬱症(Major Depressive Disorder)

提起抑鬱症,一般大眾就會以為是一種「不開心」的狀態。這種認知並不完全正確。我們每個人都會有不開心的時候,不開心是一種正常的心理反應,正常的「不開心」絕不是病態。一種情緒或精神困擾要稱作病態(disorder) 的其中一個主要決定條件,是它是否已對你的正常生活及社交功能產生負面影響。正常的情況,如果你因為某些事不開心絕不會顯著地影響你的生活及社交。但抑鬱症就不一樣了,它嚴重影響患者的生活,嚴重的話甚至會自己了結生命。由於抑鬱症乃是一種會致命的情緒問題,我們必須正視及有一個正確的認知。

抑鬱症病人在一天很長的時間內都會感到悲傷(sadness) 及無助(helplessness),他們睡不了覺,嚴重的話有自殺傾向。另外他們還有認知上的問題(cognitive limitations),例如缺乏動機,他們會喪失了本來的興趣(例如對生活所有事情都沒有興趣提不起勁)、專注力下降、記憶力下降、嗅覺下降等。與其說他們的悲傷會隨著病情增加,更準確的形容是他們是缺乏開心的感覺(absence of happiness),他們不懂得如何開心,他們即使不悲傷也無辦法感到開心。腦掃描的研究顯示他們腦中的伏隔核(nucleus accumbens,大腦的獎勵中心)對獎勵刺激(例如一些令人高興的事如金錢性愛等)特別不敏銳。所以抑鬱症除了是一種心理困擾外,腦部的異常其實控制了很多情感和思想的問題。

這些狀況是他們不能自控的,所以你不需叫他們看開點開心點,你這樣做就像叫一個感冒發燒的人不要感冒不要發燒一樣,是沒有意義的。好好陪伴及尋求專業協助是更可取的方法,他們十分需要大家的支持、鼓勵及專業人士的幫助。

不要叫抑鬱症病人「看開點,開心點」,他們即使很想也做不到。陪伴(social support)及專業協助才能幫助他們。

躁鬱症(Bipolar Disorder)

現在 ,大家已經大約瞭解了抑鬱症的一些基本認識,抑鬱症除了長期悲傷外,病人還有其它典型徵狀如對什麼東西都提不起勁,自殺行為,失眠等。這種負面情緒的呈現我們稱為depressive episodes(鬱期)

不知道大家除了抑鬱症外,還有沒有聽過另外一個相似的疾病躁鬱症呢?躁鬱症,英文為「bipolar disorder」。所謂bipolar即是雙極,是哪兩個極呢?Bipolar disorder的病人的主要病徵在於他們的情緒會在兩個極端之間遊走。一個就是像抑鬱症的極,也就是上面所說的depressive episode,而另一個就是manic episode(躁期),那manic episode是什麼呢?

在manic episode期間,病人會有極亢奮的情緒,覺得自己無所不能,精神狀態十分強烈,強烈得完全不覺得疲倦所以不用睡覺,話非常多,性慾高漲,也有不切實際的自信心自我極度膨漲,所以會有機會做出完全不理後果的行為。

在躁鬱症病人中,他們會有較長時間(可以是以年計)遊走在depressive episode 和manic episode之間, 每次的episode都維持某個時間長度(可以長至以年計)。至於Bipolar disorder的成因是什麼我們都沒有一個很肯定很單一的說話。只可以說所有情緒精神困擾的成因都是非常複雜的,這關乎於基因、家庭環境、成長壓力、兒童經驗、長大後的生活壓力、你自己怎樣去應付及處理壓力的方法、你周圍的人包括家人朋友的性格等等。所以總括來說,分析一個精神疾病的成因往往十分複雜,必需循心理因素(psychological factor),社交因素(social factor)和生理因素(biological factor)作完整理解才可以。

其實說來說去,情緒問題是一個「冰封三尺,非一日之寒」的問題。現在有困擾的朋友要尋求專業協助,沒有困擾的朋友也不要掉以輕心,因為隨著年紀漸大,生活壓力必定越來越大,每個人都必需要好好照顧自己和自己的精神健康。

大家都要好好保護好自己的心靈。

本文獲Lo's Psychology授權轉載,原文請看

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責任編輯:黎家樂
核稿編輯:歐嘉俊

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