為了戒菸而發明的「電子煙」,為何卻讓某些人戒了命?

為了戒菸而發明的「電子煙」,為何卻讓某些人戒了命?
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電子煙的發明是為了戒菸,而上市之後的行銷也是以戒菸為訴求。那,為什麼原本要幫助戒菸的產品,現在卻變成會戒命呢?

文:林慶順教授(加州大學舊金山分校醫學院教授,目前已退休。於世界知名醫學期刊發表過近200篇研究論文,著有《餐桌上的偽科學》《餐桌上的偽科學2》

第一個與電子煙相關的死亡案例,是在今(2019)年8月23日首度被報導(紐約時報),而截至10月4日為止,相關的死亡案例已增至21起。同時,相關的疾病案例也已破千(21st vaping death reported in U.S.)。

電子煙的發明是為了戒菸,而上市之後的行銷也是以戒菸為訴求。那,為什麼原本要幫助戒菸的產品,現在卻變成會戒命呢?

電子煙是中國人發明的

電子煙的雛形最早是出現在1963年美國賓州人赫伯特.吉爾伯特(Herbert A. Gilbert)所提交的美國專利申請,該申請在1965年8月獲得批准。但是由於此一專利設計並沒有電子裝置,而只是將含有尼古丁的煙液加溫,所以還不能算是電子煙。現年88歲的吉爾伯特目前住在佛羅里達。他沒有從這個專利賺到一毛錢。

真正的電子煙是瀋陽人韓力在2003年研發出來的,他的名字在英文文獻裡是以Hon Lik記載。韓力因為看到父親常年吸菸而死於肺癌,所以決心自己要戒菸。他最初是嘗試尼古丁貼片,但有時因為忘記取下貼片而會做一整晚的噩夢。他在接採訪時說,曾夢見自己淹死在海水中,然後變成一團蒸汽,而這個「蒸汽」的夢就成為他發明電子煙的靈感。

韓力在2002年開始,著手研發他認為可以幫助戒菸的電子煙。他當時的想法是,吸菸對人體的傷害,主要是來自煙草燃燒之後而形成的焦油,所以如果不燃燒煙草,就可大大降低吸菸的危害。由於他本人是藥劑師,又在遼寧中藥研究所工作了十多年,所以具有相當不錯的研發能力。他在經過無數次的失敗後,終於在2003年3月宣告成功。

他的發明取得中國、美國和歐盟的專利,並在隔年5月開始量產。 他的公司《如烟》在2007-2008年的高峰期銷售額高達近10億人民幣,並且在2008年聲稱售出超過30萬隻電子煙。可是,在2009年美國FDA對電子煙下達全面進口禁令,而中國國內的山寨版電子煙又四處猖獗,再加上其他種種內憂外患,以至於《如烟》的業績一蹶不振,全年虧損高達4.44億人民幣。

最後,在2013年《如烟》被全球第四大煙草公司《帝國煙草》收購。從此,《如烟》如煙般消失於無形。

電子煙的化學成分

電子煙液通常是含有丙二醇、植物甘油、蒸餾水、人工調味劑和尼古丁。在食品業,丙二醇和植物甘油是常用來作為色素和調味劑的載體。在電子煙,這些成分可以讓尼古丁和風味劑保持懸浮狀態。但是,接觸丙二醇會引起眼睛和呼吸道刺激;在工業環境中長時間或反復吸入,可能會影響中樞神經系統。加熱和蒸發後,丙二醇會形成致癌物環氧丙烷,而甘油則會形成會刺激呼吸道的丙烯醛。

電子煙的口味有數十種可以選擇,例如煙草、巧克力、以及多種水果(櫻桃、草莓……),等等。這些刻意添加的口味只有一個目的,那就是要吸引年輕人嘗試,而一旦嘗試就會上癮。電子煙液通常含有24毫克、18毫克、12毫克、6毫克或0毫克的尼古丁,但是由於電子煙和電子煙液目前不受管制,所以電子煙液中的實際尼古丁含量和濃度,通常與標籤上註明的有所出入。

電子煙相關病情與死亡案例

與電子煙相關的病例,是在今年4月首度出現在伊利諾州和威斯康辛州,而截至10月1日,共有1080相關病例在全美48州及維京群島出現。唯一倖免的兩個州是新罕布什爾和阿拉斯加。截至10月4日,共有21個死亡案例出現在18個州,而其中的加州、奧勒岡州及堪薩斯州是各有2個案例。

大多數病患的症狀是胸痛、呼吸困難以及咳嗽,但也有病患說會噁心,嘔吐或腹瀉。甚至有人說有發燒的現象,但是直到目前為止,還沒有發生細菌或病毒感染的跡象。這些症狀通常是在使用電子煙後幾天出現,但也有人說在幾個星期之後才出現。治療主要是用氧氣及類固醇。

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Photo Credit: AP/達志影像

在今年9月6日,《新英格蘭醫學期刊》發表3篇與電子煙相關病例的研究報告,它們分別是:

  • Pulmonary Illness Related to E-Cigarette Use in Illinois and Wisconsin — Preliminary Report。這篇論文是報導發生在伊利諾州和威斯康辛州的53個病例。這53名病患是9位女性和44位男性,年齡從16歲至53歲(平均19歲)。其中,52位有發生呼吸道症狀,43位有發生胃腸道症狀,44位表示使用添加了四氫大麻酚的電子煙產品。
  • Pulmonary Lipid-Laden Macrophages and Vaping。這篇論文是報導發生在猶他州的6個病例。這6位病患的年齡和性別分別是20(男)、23(男)、23(男)、25(女)、29(男)、47(男)。他們的檢驗結果有一個共同的特點,那就是在他們的支氣管肺泡灌洗液裡,出現富含脂質的巨噬細胞。所以,研究人員認為病患肺臟的傷害,可能是電子煙液裡的油質引起的(例如大麻油)。
  • Imaging of Vaping-Associated Lung Disease。這篇論文並沒有提供病患的資料,而只是說研究人員共檢視了34位病患的肺部斷層掃描。比較值得注意的檢視結果是,沒有任何一位病患有發生類脂性肺炎(lipoid pneumonia)。也就是說,斷層掃描無法支持電子煙液裡的油質引起肺損傷的說法。

在10月2日《新英格蘭醫學期刊》發表Pathology of Vaping-Associated Lung Injury,這篇論文報導取自17名病患肺組織的病理檢查結果。這17名病患是4位女性和13位男性,年齡從19歲至67歲,而其中的12人曾吸含有大麻或大麻油的電子煙。

病理檢查的結果是,所有病患的肺臟都出現類似化學物質傷害的跡象,但是卻沒有任何類脂性肺炎的跡象。研究人員之一的布蘭登.拉森博士對紐約時報說:「所有17個病例,均顯示看起來像是化學物引起的肺損傷。此種損傷類似芥子氣等化學武器所引起的損傷」。

查緝元凶

儘管大多數專家及美國官方一再強調,目前還不知道是什麼物質引發電子煙相關疾病,但是最常被媒體提起的罪魁禍首,非四氫大麻酚莫屬,而排第二位的候選罪魁禍首則是維他命E。

儘管如此,華盛頓時報卻在今年10月2日發表Researchers Say Vitamin E Likely Isn’t the Culprit in Vaping-Related Ailments。它是引用上面提到的那篇論文(Pathology of Vaping-Associated Lung Injury),來表示維他命E不太可能會是罪魁禍首。它之所以會這麼說,是因為維他命E是脂溶性,而該論文的研究並沒有發現患者的肺部含有脂質。


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【專訪】前副總統陳建仁:「缺水問題,恐怕是不輸COVID-19的嚴重公衛危機」

【專訪】前副總統陳建仁:「缺水問題,恐怕是不輸COVID-19的嚴重公衛危機」
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全球缺水危機正對人類生命帶來的威脅,缺水地區的人們在渴死以前,往往是因為缺乏乾淨水源而病死的。前副總統、公衛專家陳建仁不只為我們上了一堂「水源與疾病」的通識課,也呼籲台灣人展現愛心與國際救援力。

全球缺水危機正對人類生命帶來威脅,缺水地區的人們在渴死以前,往往是因為缺乏乾淨水源而造成疾病、進而死亡。根據聯合國統計,每天有超過700位五歲以下的兒童因為不安全用水、不良衛生環境導致腹瀉死亡。無水之地的悲劇不只影響當地居民,其衍生的疾病也可能會衝擊全球的未來。

為了呼籲讀者重視全球缺水議題、重視其所帶來的公衛挑戰,本文專訪具有公衛專家背景的前副總統陳建仁,從公衛的角度談缺水問題。並邀請社會各界付出行動,別因為輕視缺水衍生的公衛危機,而造成下一次的大流行瘟疫。

當人們病死在無水之地——乾旱、缺水、髒水與公衛的關係

在2030年前,確保所有人都能享有乾淨可負擔的用水、以維持個人健康衛生及永續管理,是聯合國永續發展目標(SDG)的目標之一,也是當今世上所有人都應共同努力的任務。除了要確保現有的水源維持乾淨安全、減少污染,也要確保雨露均霑、人人有水,同時也不能忽視氣候變遷導致的乾旱、洪水對水資源造成的影響。儘管要努力的方向還有很多,「飲水思源」仍是世人時常忘記的課題。

2021年初,台灣曾遭遇旱災缺水危機,幸運的是我們有足夠因應的措施與設備,國人仍能保有安全衛生的淨水生活,但也可能因此未有深刻的缺水之痛。事實上,現在仍有許多國家或地區深陷乾旱的痛苦,並因為缺水或骯髒的水源導致大量疾病與死亡;根據聯合國統計(2022),光是因為洪災及水媒疾病導致的死亡人數,就佔了整體天災死亡率的70%。對此,陳建仁表示:

「其實缺水問題,恐怕是不輸COVID-19的嚴重公衛危機。COVID-19目前造成全球約5億人感染,且隨著病毒株變化和疫苗興起,這場流行病或許耗費2~3年就會減緩。但全球缺水問題卻有高達8億多人受影響,若不付出行動改善,當地居民只能一直面臨無水之苦。」

接著,陳建仁為我們上了一堂課,娓娓道來「水源與疾病」兩者之間的高度關聯性。

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前副總統陳建仁,中央研究院 院士

「一直以來,人類期望從大自然取得乾淨水源,但是隨著人口增加、城市中的水源污染、氣候變遷造成的水災或乾旱,乾淨水源只會愈來愈得來不易。而不良水質當中,可能含有微生物細菌、病毒、化學污染物等,會造成霍亂、傷寒、阿米巴痢疾、病毒肝炎、癌症等疾病,因此缺水地區的人往往不是渴死,而是病死的。」

回顧人類歷史上跨國性的重大流行傳染病,就是起源於水中細菌的「霍亂」。19世紀中葉,霍亂從印度傳到歐洲,甚至傳播到中國和裏海;最後終結全球霍亂的關鍵,則是「流行病學之父」約翰・斯諾(John Snow)在倫敦霍亂流行時發現霍亂是因為嚴重的水污染所傳播。陳建仁說明:

「霍亂是污水引起,而非瘴癘引起。約翰・斯諾建立了這樣的觀念,可以說是公共衛生學上一項重大事件。」

陳建仁也強調,因為污水引起地方性疾病、後來蔓延至其他地區的案例,至今仍相當常見。「尤其因為氣候變遷而引發的洪水或暴雨,其過境之地使糞水、污水被沖刷出地面,更容易引起大範圍地區的公共衛生污染,所以,通常水災後的三個月內,受災地區又會流行好一陣子的腸胃道疾病感染。」

「時至今日,全球仍約有8.4億人無法享用安全乾淨的水,其中有3.4億人集中在撒哈拉沙漠以南的非洲。為了取水,當地人每天都要花好幾個小時取水,兒童也因此無法上學受教育。連飲用水都不足,遑論吃飯洗手的用水、或有沖水馬桶的廁所。水的問題尚未解決,公共衛生措施又該如何推展?」

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電子顯微鏡下的霍亂弧菌。「流行病學之父」約翰・斯諾(John Snow)發現霍亂是污水引起,而非瘴癘引起。

不潔淨飲水,曾引發台灣地區性烏腳病

而台灣因為水污染引起疾病的經典案例之一,就是1950年代在西南沿海盛行的「烏腳病」。「烏腳病的患者,主要病徵是手掌與腳蹠皮膚發紫、角化、潰瘍,手指或腳趾末梢只要稍微受傷,就會壞疽發黑並且壞死脫落,而且伴隨劇痛。」陳建仁接著向我們說起這段故事。

在台灣盛行烏腳病的年代,當時的孫理蓮牧師娘(Lillian R. Dickson),與王金河醫師、謝緯醫師三人心疼受苦病患,便展開義診與照顧服務。不只免費為病人截肢,還設立「烏腳病患手工藝生產中心」,由王金河醫師的太太王毛碧梅女士教導病患編織竹簍等工藝,習得一技之長以自食其力,照顧病患的生命尊嚴。

「然而,光是截肢並不能解決層出不窮的烏腳病病例。」因此,謝緯醫師找上台大醫學院的陳拱北教授(後被譽為「台灣公衛之父」),與當時多位台大醫學院菁英組織研究團隊,試圖找出烏腳病的原因。「後來發現是居民飲用了深達地下30至100公尺的「地河井」水源,由於部分深井水的砷濃度很高,因此居民飲用後產生砷中毒現象,烏腳病也就是其中之一。」陳建仁說。

而在這段台灣烏腳病的流行史上,陳建仁也扮演了重要角色。「1980年,我從美國學成返台,當時台大公共衛生研究所主任吳新英教授就給了我一筆經費,授命我去研究烏腳病。」因此陳建仁走訪烏腳病盛行地區,採訪了300多位病患,發現慢性砷中毒不只造成烏腳病,還引起多重健康危害,包括缺血性心臟病、頸動脈硬化、癌症等。」

為了徹底解決烏腳病問題,陳建仁積極投入砷中毒研究,並估計出飲水砷濃度的可容忍極限。後來這項台灣研究算出的標準,美國和世界衛生組織也正式採用,修法將標準濃度從50μg/L改為10μg/L。

而當時全世界最嚴重的飲水砷中毒地區還包括孟加拉。為了解決缺水、污水引發的消化道疾病與死亡,聯合國兒童基金會與世界銀行援助孟加拉的公共衛生工程處共同開發地下水,以提供人民「安全」乾淨的飲用水,殊不知又遇到砷中毒的挑戰。後來世界衛生組織取經陳建仁的研究,陳建仁也大方分享台灣經驗,推廣並協助檢測井水砷濃度含量,篩選可飲用的水源,才得以緩解這項全球公衛危機。

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1990年代,陳建仁研究團隊在宜蘭地區發現因飲水造成的砷中毒、烏腳病案例。當時陳建仁火速建議宜蘭縣縣長游錫堃改善之道,後來宜蘭縣在短短三年內完成自來水管線的全面鋪設,確保民眾享有乾淨安全飲用水,減少砷中毒罹病風險。

再將時間往前推移,相信不少讀者的童年,有著每逢開學都要吃驅蟲藥、貼蛔蟲貼片的回憶。「台灣早期農業習慣直接用水肥灌溉,因此很多寄生蟲卵會接觸到蔬果,若沒有清洗乾淨,誤食寄生蟲卵污染的食物或水,即會造成腸胃道寄生蟲病,例如:蛔蟲。」

另外,早年的偏鄉或山區較少公共廁所,尚未有自來水廠,民眾多取用山泉水,或習慣隨地便溺,容易造成水源污染,大量引發兒童下痢、A型肝炎等案例。雖然這些經驗因為環境衛生措施和人民衛生習慣改善而愈來愈少,不過陳建仁也強調:「隨著台灣經濟發達、人口愈來愈多,水源供應的挑戰仍不會結束。」

從污水處理下水道的普及化,水庫集水區、河川遭到農業農藥或工廠廢水污染的問題,以及水資源再利用等,仍是近年台灣必須直接面對的水資源課題。萬一忽視水資源對人類生活的影響,最終付出代價的仍是人類的身體健康。

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根據聯合國統計,每天有超過700位五歲以下的兒童因為不安全用水、不良衛生環境導致腹瀉死亡。

疫情下的反思:全球已是命運共同體,別讓地區性缺水釀成全球大瘟疫

「住在台灣的我們很幸福,但我們必須要知道世界上仍有許多人連喝水都有困難。」

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「Taiwan can help. Taiwan is helping.」陳建仁期許國人透過台灣世界展望會水資源資助行動,為改變世界盡一份心力。

從歷史上有名的幾次全球霍亂大流行,到近年最令人感同身受的COVID-19,無不揭示著全球化時代、國際交流與旅遊盛行的現代,傳染病的擴散之速,已不可同日而語。當世界上仍有許多偏遠角落的居民面臨缺水帶來的死亡威脅,而COVID-19疫情也印證了全球已是命運共同體,若人們持續對缺水議題保持冷漠,那麼其所衍生的公衛問題,將是全球人類共付代價。

陳建仁不只祈願世人能發揮愛心、疼惜他人,也期許台灣人能實踐地球村一份子的義務,透過資助的方式加速國際救援的影響力。陳建仁說:「我和台灣世界展望會是老朋友了,一直以來都有關注展望會的行動。這次台灣世界展望會倡議關注水資源議題,並且看見水源與疾病的關係,我很敬佩也很支持。」即使無法以犧牲奉獻的精神到實地服務,或許也能透過資助台灣世界展望會的水資源救援行動,為改變世界盡一份心力。

事實上,在世界展望會的行動下,每10秒就多1個人獲得乾淨的水;每1天多3所學校因安全飲用水受益。光是2021年,世界展望會即幫助300萬人擁有安全水源、230萬人改善家中衛生環境,並向350萬人宣導建立良好衛生習慣。

「Taiwan can help. Taiwan is helping.」

陳建仁不只為我們上了一堂「水源與疾病」的通識課,也呼籲國人付出實行,展現台灣人的愛心與國際救援力。

I can help! I am helping! 立即資助台灣世界展望會,展開水資源救援行動

閱讀數位敘事:把水送進最遙遠的地方|台灣世界展望會#WASH計畫


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