費城76人主場球迷喊「FREE HK」被逐,網民眾籌NBA揭幕戰「全場黑衣」撐香港

費城76人主場球迷喊「FREE HK」被逐,網民眾籌NBA揭幕戰「全場黑衣」撐香港
Photo credit: AP/ 達志影像
我們想讓你知道的是

眾籌發起人:「底線是,美國人和其他支持言論自由的人將會更加壯大,如果我們為香港站在一起(Stand together)」

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NBA休士頓火箭總經理Daryl Morey在Twitter發表撐香港帖文的風波未息。一名NBA費城76人的球迷,在球場主場對CBA廣州龍獅的熱身賽中,舉起寫上「FREE HONG KONG」的紙牌,並起立高叫口號,被保安驅逐出場。

Daryl Morey在Twitter支持香港反送中運動,加上NBA總裁Adam Silver力挺他享有言論自由,引發中方強烈批評,央視體育頻道更決定暫時停播NBA賽事。

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不過,費城76人於當地時間8日照常在主場與廣州龍獅進行熱身賽。開賽後不久,與妻子坐在廣州龍獅替補席後面觀眾席的33歲球迷Sam Wachs舉起「Free Hong Kong」、「Free HK」的標語。當時,兩人戴著口罩,Wachs並穿上寫有「Free Hong Kong」的黑色T恤。Wachs稱有保安見到標語後對他說「不談政治」(no politics),當他反問保安時,保安稱不想難做,然後拿走他們的標語。然而,比賽進入第二節時,Wachs又站起來大喊「Free Hong Kong」,他與妻子隨即被保安請離場。

Wachs接受傳媒訪問時表示,自己是土生土長的費城人,但曾在香港居住兩年,並支持香港現時的示威活動。他又指,自己當時沒有說粗言穢語,也沒有提及政治議題,當他問為什麼自己不能這麼做時,相關人員只回答他:「別給我找麻煩!」Wachs形容場館保安的反應為「可恥、過份」。

根據NBA政策,禁止在標語或衣服上呈現淫穢或不雅信息,但並未提及政治言論。

針對事件,美國哥倫比亞廣播公司(CBS)與費城76人隊聯繫,但未獲回覆;而根據費城76人隊球場網站的說法,標語必須得體,且適合該活動,但也指政策可能根據管理階層的判斷而隨時改變,而不另行通知。

開賽前曾有人擔心76人隊與中國的熱身賽會取消,76人隊副總裁Dave Sholler當時說,球隊去年去中國「有難忘的經歷」,又指很喜愛中國的球迷以及他們的激情,他又指球賽將大家都凝聚在一起。

外媒分析認為,76人在主場這麼做,可能是因為出於對客隊龍獅隊的尊重;不過也有人質疑這是踐踏自由的精神,「這是在費城耶,太可悲了,真的太可悲了」、「這證實了NBA球隊有多麼虛偽」,更有球迷氣得怒罵「自由之城淪陷」、「在有自由之城費城做出這樣的舉動,根本是在踐踏自由」。

不少人認為現時NBA受制於經濟因素要向中方低頭,畢竟單單是轉播費,NBA一年便從中國收取15億美元。

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反送中延燒NBA的「導火線」休士頓火箭總經理Daryl Morey(左)。
NBA揭幕戰「全場黑衣」捍言論自由

而為了聲援休士頓火箭總經理Daryl Morey,有網民兩日前在「gofundme」網站發起眾籌,計劃在NBA揭幕戰、洛杉磯湖人隊主場對洛杉磯快艇一戰中,在場館外派發「STAND WITH HONG KONG」黑色T恤,抗議Daryl Morey言論自由遭打壓。場館有2萬個座位,籌款預計用於製作約1至1.5萬件黑Tee於22日賽前在場館外免費派發。眾籌已成功籌得4.3萬美元,成功達標。

眾籌發起人斥中國以市場力量迫使美國企業自我審查,指是打擊渴望自由的聲音。眾籌計劃詳盡解釋「反送中」運動的來龍去脈和「五大訴求」、NBA 風波源由、中國市場對NBA的重要性。發起人指美國球迷對NBA表態十分重要,要求他們持守這些對美國市場來說十分重要的原則,「如果我們不重視的話,NBA 也不會重視」。

「美國仍是 NBA 利潤最高的市場,如果整個 NBA 聯盟為言論自由、反抗的權利和香港站起來發聲?中國能夠對一切審查嗎?如果中方這樣做的話,不就是能夠反映了,他們對自己公民過於敏感的荒謬嗎?」發起人在網站上說。「底線是,美國人和其他支持言論自由的人將會更加壯大,如果我們為香港站在一起(Stand together)」。