繼PayPal之後, Visa、萬事達卡、eBay亦退出臉書Libra數位貨幣聯盟

繼PayPal之後, Visa、萬事達卡、eBay亦退出臉書Libra數位貨幣聯盟
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除了Visa、萬事達卡、eBay、Stripe等4家公司之外,原創始會員之一PayPal,其實早在10月4日便宣布退出Libra協會創始會員。而讓這些公司紛紛佇足的原因,便是來自國際政府間針對Libra加密貨幣高漲的反對聲浪。

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(中央社)社群網站龍頭臉書(Facebook)即將推出全球加密貨幣Libra,但遭到全球各地監管機關猛烈批評,昨(12)日又傳出有更多公司退出Libra數位貨幣聯盟。

法新社報導,信用卡業巨擘Visa公司、萬事達卡公司(MasterCard Inc.)、線上拍賣與購物網站電子海灣公司(eBay)及數位支付系統Stripe公司都宣布,他們已經改變心意,不想成為推廣Libra數位貨幣的Libra協會(Libra Association)創始會員。

萬事達卡公司在電子郵件聲明中表示:「萬事達卡現在決定不會成為Libra協會的成員。」聲明寫道:「我們還是聚焦在我們的策略與著重的方向,以建立全球性普惠金融體系。我們相信這類倡議可能將帶來益處,我們將持續監督Libra的發行。」

Visa發言人也提供類似聲明,宣布Visa退出聯盟,但未來可能重新加入:「我們將持續評估,我們的最終決定將受到一些因素左右,包括Libra協會完全符合所有監管期望的能力。」

總部設於矽谷的eBay則表示:「我們非常尊重Libra協會的願景,但eBay已經決定不會成為創始會員。」

Stripe也說,將持續追蹤Libra進展,至於之後是否將與Libra協會合作,仍持開放態度:「Stripe很支持讓全球民眾都能使用電子商務的計畫,Libra很有潛力。」

Libra協會證實,這些企業不再是創始會員,但表示將持續與企業和社會公益組織等團體建立聯盟,以落實Libra的發行。這些企業退出後,Libra協會創始會員減至22個。

在這些企業宣布退出前,美國聯邦參議員曾致函數個金融機構,提到如果他們參與新的貨幣計畫,將受到「監管機構嚴密檢視」。

Libra協會(Libra Association)目前剩下的創始會員
  • 支付領域:PayU
  • 科技與市場領域:Booking HoldingsFacebook、Farfetch、Lyft、Spotify、Uber
  • 電信領域:Iliad S.A.、Vodafone
  • 區塊鏈領域:Anchorage、Bison Trails、Coinbase、Xapo
  • 創投領域:Andreessen Horowitz、Breakthrough Initiatives、Ribbit Capital、Thrive Capital、Union Square Ventures
  • 非營利組織、學術機構及其他:Creative Destruction Lab、Kiva、Mercy Corps、Women's World Banking
Libra計畫:一套簡單、全球性的通用貨幣

臉書執行長馬克.祖克柏(Mark Zuckerberg)是在今(2019)年6月,在「Libra」的計畫書裡首次向大眾展示Libra加密貨幣計畫。根據Inside報導,就像中本聰創造比特幣的初衷一般,祖克柏說Libra的願景就是為世界提供一個單純卻超越國境的全球性金融基礎設施,特別是那些全球高達17億,卻不在傳統金融體系內的人們。

另外,Libra也試圖突破現有加密貨幣價格波動過大、缺乏可擴展性甚至繞過政府監管的缺點,將與各國政府與金融部門合作。維持該加密貨幣體系獨立於臉書平台之外(Libra由Libra協會負責營運),萬一出問題,臉書不致被用戶和監管機關攻擊得體無完膚。這在臉書正承受隱私權保護不力的沉重批判壓力之際是一大優勢,由於臉書負責根本的科技開發,仍將擁有可觀的影響力。

聯合新聞網報導,對於Libra的計畫,臉書旨在建立一套簡單、全球性的通用貨幣,以及為數十億人服務的金融基礎設施,希望能與多家金融機構成立獨立的非營利組織「Libra協會」負責管理。Libra保持傳統中心化的發行方式,由Libra協會依據美元、英鎊、歐元、日圓等主流貨幣構成的發行準備,發行以一籃子貨幣計價的Libra。

經濟日報報導,Libra採多層次運作架構。Libra協會不直接面對使用者發行Libra,而是透過授權經銷商處理大額的Libra需求,再發配至合作的交易平台,由各地的交易平台供應使用者小額的Libra需求。

使用者可透過臉書旗下的錢包軟體(Calibra),或是Messenger及WhatsApp移轉Libra,並經由區塊鏈系統記錄相關交易,若使用者想將Libra贖回成貨幣,可將Libra向交易平台兌換成貨幣,另由交易平台,經授權經銷商輾轉將Libra交給協會銷毀。

國際政府普遍擔憂,「進入金融體系之前,須符合非常高的標準」
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臉書執行長馬克.祖克柏(Mark Zuckerberg)

除了Visa、萬事達卡、eBay、Stripe等4家公司之外,原創始會員之一PayPal,其實早在10月4日便宣布退出Libra協會創始會員。而讓這些公司紛紛佇足的原因,便是來自國際政府間針對Libra加密貨幣高漲的反對聲浪。

會計研究月刊指出,Libra發布當天,美國眾議院金融委員會主席瑪克辛.沃特斯(Maxine Waters)即基於金融系統風險的考量,主張臉書應立即停止Libra的開發。同時間,美國參議院銀行委員會也要求臉書負責人祖克柏,必須出席7月中旬的聽證會,釐清Libra在數位隱私與洗錢資恐方面的疑慮,在此之前,都不能繼續進行Libra的開發。最終由Libra專案負責人大衛.馬庫斯(David Marcus)代表出席。

《聯合新聞網》報導,美國財政部長梅努欽(Steven Mnuchin)也在7月時表示,臉書在繼續推動發行數位貨幣Libra的計畫之前,必須先符合「非常高的標準」,並實施保障措施,避免淪為洗錢工具。

法新社報導,梅努欽表示,美國監管機構早已對臉書發行全球加密貨幣的計畫表示關切,並指出過去像這樣的虛擬貨幣經常淪為洗錢或非法活動的工具。梅努欽在白宮告訴記者:「無論他們是銀行還是非銀行,都是在同一個監管環境下。」他也說,臉書「進入金融體系之前,必須要符合非常高的標準」。

除了美國,Libra的計畫在歐洲地區也遭遇不小的阻礙。《自由時報》報導,法國財長勒梅爾(Bruno Le Maire)於上個月的經濟合作暨發展組織(OECD)會議上,便曾表示政府主權恐因臉書正在開發的加密貨幣Libra而面臨風險,由於和Libra相關的所有擔憂都是嚴重問題,因此在這些狀況下,「我們不能授權在歐洲土地上開發Libra」。

《天下雜誌》報導,德國籍歐洲議會成員費爾伯(Markus Ferber)亦曾要求監管單位提高警覺,表示他擔心Libra可能會成為「影子銀行」。

英格蘭銀行行長卡尼(Mark Carney),則在歐洲央行會議中採行略為樂觀的立場。卡尼表示Libra有能力協助無法或不易取得銀行服務的民眾,這也正是臉書大力強調的目標。但卡尼亦表示,若Libra成功,可能會產生「立即的系統性」,也應該受制於「最高標準」的規範。

Libra負責人:儘管受到挫折,計畫仍然在持續推動

《科技新報》報導,臉書執行長祖克柏應美國眾議院邀請,將在2019年10月23日出席眾議院金融服務委員會的聽證會,此次聽證會將重點討論臉書即將發表的加密貨幣Libra對金融服務產業的影響。

此次聽證會對於臉書來說是個艱難的挑戰,同時立法機構的壓力也影響到了Libra合作夥伴的態度,信用卡服務商Visa、Mastercard、Stripe的CEO均收到了美國國會參議院的銀行委員會成員的郵件,要求信用卡服務商慎重考慮如何應對Libra帶來的風險。

《中時電子報》報導,失去Visa和萬事達卡對臉書Libra計畫是一大挫敗。原本有了兩家信用卡公司支持,可讓使用者更易購買臉書的數位通貨。

《自由時報》報導,據《路透》報導,目前已沒有支持Libra的全球性支付公司,這意味著消費者無法將其他貨幣轉換成Libra進行存儲或消費。如今留在Libra協會的企業主要是Lyft和沃達豐(Vodafone)等專注於風險投資、電信、區塊鍊、科技的公司。

臉書Libra項目負責人、前PayPal高層馬庫斯(David Marcus)強調,外界切勿用此消息來評斷Libra的命運,但他也承認就近期來看這不是個好消息。Libra政策與溝通負責人狄斯帕提(Dante Disparte)表示,儘管受到挫折,Libra計畫仍然在持續推動。

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核稿編輯:楊之瑜