「美國應正式承認台灣」的白宮請願案,只是一場集體狂歡?

「美國應正式承認台灣」的白宮請願案,只是一場集體狂歡?
Photo credit: 截圖自白宮網站
我們想讓你知道的是

這起美國白宮請願案放在台灣國內政治「芒果乾」的陰影下,好似帶來一種虛無飄渺的希望。當我們正在歡慶十萬達標的同時,也不妨從實務角度思考,該如何做才能最大化這十萬名連署的效用。

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繼德國與台灣建交請願案順利達標後,由署名K.W.人士於10月7日在美國白宮請願網站(We the People)發起「美國應該正式承認台灣為獨立自治的國家,正如過去超過六十年的狀況」一案,在一個禮拜內火速衝破十萬名連署的門檻。

依據相關規定,美國白宮必須在六十天內(也就是12月7日前)正式回應(respond)此項請願案。消息一出,網路上台派同溫層無不興奮雀躍。儘管我也上網簽署了這項請願案,但身為受過專業訓練的前外交人員,我也必須要誠實地說,這個請願案的外交意涵恐怕有限。

先別誤會,我並非說美國與台灣不該建交。全世界超過十萬名連署支持美國承認台灣,這當然是一件正面的事,但我們更應該剖析美國白宮請願網站的設計,方不至於陷入理盲的集體狂歡迷思。

首先請大家捫心自問,我們在網路連署時,需要填入什麼資料?其實很簡單,包括「姓、名、電郵」,接著請願網站會發一封電郵到你輸入的電郵地址,你只要去收信然後點選連結確認不是機器人或垃圾郵件帳號即可。

有發現嗎?這個請願網站並不要求連署人是美國公民。換言之,全世界任一國籍的人都可以連署。在這個網站上只有針對年齡要求,亦即13歲以即可連署或發起這項請願案。但奇怪的是,該網站並沒有設立年齡查核的機制。

另外,如果一個人要用不同的姓名及電郵多次連署,技術上也行得通。在美國的台灣僑胞數目如此龐大(例如光大洛杉磯地區就超過二十萬台僑),而且連署人也不需要在美國,光在台灣的我們就可以網路作戰。

十萬名連署,說少不少但說多也不多。總的來說,這是一個非常不嚴謹的請願機制。不僅連署達標不難,要發起連署案同樣容易,例如我在三分鐘內就完成發起了一個「美國應該邀請台灣總統訪問白宮」的請願案。

白宮 White House on deep red sunset background - 圖片
Photo Credit: Shutterstock/達志影像

既然請願案的達標不難,那這不會對白宮造成很大的行政困擾嗎?

不會,因為白宮的回覆常常是千篇一律的流水帳,例如打打官腔或是將現行的政策無關痛癢再重述一遍。

有沒有覺得似曾相識?對,沒錯,其實有點類似台灣各部會或各縣市政府的「總統信箱」、「院長信箱」或「部長信箱」,只是它多了一個十萬名的連署門檻,但一但達標,負責的承辦人大概多半就是「您的來信敬悉,我們非常重視您的意見,將列入日後施政參考」云云。

其實這個美國白宮請願網站,是歐巴馬政府於2011年所設立,它的旨意植基於美國憲法第一修正案,該修正案保障人民請願的權利。嚴格來說,這個白宮請願網站比較接近政府公關性質,讓適當數量的民意能夠進到政府體系內。但它的網站也說得很清楚,這個請願網站建立,並不會取代其他既有的民意管道。

話說回台灣。本文一開始所提的台德建交請願案,事實上該案是跟德國國會請願,且連署達標後按照程序將邀集請願人、連署人跟政府代表舉行公聽會,所以嚴格來說,是比美國白宮請願案更具實質意義的,起碼屆時台灣的民意能夠在公聽會上再一次得到清楚闡述的機會。

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Photo Credit: AP/達志影像
歐巴馬政府於2011年設立白宮請願網站

話雖如此,但大家也不要氣餒,認為花了這麼大力氣去美國白宮請願竟然白費了力氣。有一個方式,能夠讓這個請願案發揮更大的價值,那就是:請僑委會動起來。

大家乍聽之下可能覺得很怪:為何不是找外交部,而是找僑委會?

道理很簡單。這個請願制度設計之所以沒辦法對美國行政體系造成足夠的壓力,正因為它根本不要求參與的人(包括發起者及連署者)是美國公民。既然不一定是美國公民,那美國政府也不需要太過嚴肅看待。

十萬個連署,說穿了,就是類似收集「十萬個讚」,但當中有多少假帳號或假電郵,對美國政府來說並不重要。這也說明了,為何台灣外交部對這一個乍聽之下攸關「台美關係」的重要請願案,回應卻是四平八穩或甚至有點低調處理。

那又為何找僑委會呢?因為在美國的台灣僑胞,大多數是美國公民,這些僑胞對美國政府來說代表兩件事:選票及鈔票,亦即民意與金主。這些才是會讓美國政府及議員真正在意的啊!

具體來說僑委會能夠怎麼做呢?

我的建議是:

  1. 請僑委會擬定關於此請願案的官方說帖,並發動全美國的僑務榮譽職人員(包括僑務委員、僑務諮詢委員及僑務顧問),積極以此說帖遊說當地美國政要及民意代表,積極表達台灣的民意。僑委會平時花了許多精神及資源在拉攏這些僑務榮譽職人員,養兵千日用兵一時,此時就是請他們亮出刀槍實力的最佳時機。
  2. 請僑委會協調聯繫全美各台僑組成的商會(例如北美台灣商會總會),組成遊說團進洽友台的國會議員。這些商會台僑在美國主流社會深耕有成,其中不乏實力雄厚者,由他們來表達這項訴願請求,想必更能得到美國政界的注意力。
  3. 尤其美國逐漸進入2020大選最後階段,台裔背景的民主黨總統參選人楊安澤(Andrew Yang)表現跌破大家眼鏡,他本人亦積極向台僑企業家募款。儘管楊安澤本人在兩岸議題上刻意謹慎低調,但僑委會及全美的台商協會不妨利用此一請願案契機,向包括楊安澤在內的民主黨籍總統參選人積極遊說,以最大化此請願案的公關價值。

這起美國白宮請願案放在台灣國內政治「芒果乾」的陰影下,好似帶來一種虛無飄渺的希望。當我們正在歡慶十萬達標的同時,也不妨從實務角度思考,該如何做才能最大化這十萬名連署的效用。

責任編輯:彭振宣
核稿編輯:翁世航