《矽谷帝國》:談到高等教育,矽谷並不認為一個人需要讀大學才能成功

《矽谷帝國》:談到高等教育,矽谷並不認為一個人需要讀大學才能成功
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我們想讓你知道的是

而講到矽谷與教育,還有一個更宏觀的文化觀點。至少談到高等教育時,矽谷並不認為一個人需要讀到大學才能成功,甚至認為,並無必要參與各種傳統體制。如果你可以自己創業,何必受雇於人?又何必要受到政府的監管呢?

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文:露西・葛芮妮(Lucie Greene)

教育:另一個「新市場」

而在政府缺乏作為的時候,矽谷則是正面迎向教育問題。對於目前被認為大有問題的教育,科技界不只是從慈善的角度出發,更認為這是一個能夠發展出規模的產業、是一個值得顛覆的新市場。科技同時進入各個教育階段,從國小、中學,一直到成人自我提升不一而足。而就科技看來,教育業一如科技所介入的所有產業,同樣需要被重新思考、重新裝備、重新設計,好培育出未來的勞工。猜猜怎樣?確實有某些形式的科技,能夠有益學生學習。

無論在美國或全球,大多數的科技慈善家都把焦點放在教育。2018年,蘋果就宣布投資馬拉拉基金(Malala Fund),要讓全球女孩都有受教機會。陳與祖克柏基金會也在東帕羅奧圖成立免費的私立「全人學校」(The Primary School),為弱勢兒童提供教育與醫療保健。至於甲骨文(Oracle),則是在位於加州紅木市(Redwood City)的園區內成立「設計科技高中」(Design Tech High School)這所公辦民營特許學校(charter school),入學資格透過抽籤決定,入選者除了受教育,還能有甲骨文的員工親自指導、接受關於穿戴式科技的課程。Salesforce則承諾捐出1億美元給舊金山公立學校系統。另外據CNBC報導,該公司執行長貝尼奧夫與舊金山各校長見面時,是將這筆錢看成風投資金。

矽谷領導人正逐漸探索教育的運作方式。

例如比爾暨梅琳達.蓋茲基金會,不但對教育的投資十分知名,參與教育改革運動的名聲也相當響亮。祖克柏與賈伯斯的遺孀蘿琳.賈伯斯(Laurene Powell Jobs)也都投資支持新的教育計畫及教育理論。祖克柏的投入始於2010年,向紐澤西捐出1億美元,協助面臨倒閉的學校。目前普遍認為此舉失敗,但這可以看到祖克柏早期對於改變教育的想法,其中一點就是要用更具競爭力的薪資,吸引更好的教學人才。他近來則與許多科技領導者一樣,開始談到量身打造的課程是種更好的學習方式。根據矽谷投入教育的重要人士表示,常見的解決方案認為量身打造的個人化學習(personalized learning)會比標準化的測驗更有效。而在這一點上,科技就成了降低成本(或說擴大規模)、拓展課程的方法之一。(稍後會詳細介紹。)

蘿琳.賈伯斯透過自己協助設計的「XQ:超級學校計畫」(XQ: Super School Project)競賽,對全美中學投資1億美元:中學只要願意嘗試找出全新、更好的學習模式,就能申請獎勵補助金。她告訴《紐約》(New York)雜誌:「大家其實是會因為解決問題而感到興奮的。我非常強烈地感覺到,我們要解決的問題非常困難,否則過去早就解決了。但現在輪到我們。我們要帶進不同學科的人,他們對事情的看法都會略有不同。有時候這些人可能會挑戰極端,所以如果我們真要殖民火星(這其實不可能),那麼第一步是什麼?你就是得倒推回來,想像如果你已經在火星生活了幾十年,應該就會覺得『這也不是做不到嘛。』想要能在早期發現所有癌症很困難,但要在美國對所有孩子提供良好教育就簡單多了。」

成功不必讀大學

而講到矽谷與教育,還有一個更宏觀的文化觀點。至少談到高等教育時,矽谷並不認為一個人需要讀到大學才能成功,甚至認為,並無必要參與各種傳統體制。如果你可以自己創業,何必受雇於人?又何必要受到政府的監管呢?

提爾對大學的批評還在繼續。他說大學都是精英導向,不是在讓人準備面對未來。他在2011年設立了提爾獎學金(Thiel Fellowship),為剛起步的創業者提供10萬美元,讓他們走出課堂、去「打造新事物」。他批評的比較不在於教育本身,而是認為大學機構及教學方式已經過時。而彷彿也在證明這件事的是,從馬克.祖克柏、比爾.蓋茲到史蒂夫.賈伯斯,這些矽谷最成功的領導者都是大學肄業,而賽吉.布林也未完成博士學位。但有趣的是,這些人都是先進了名聲頂尖的大學(哈佛大學、里德大學、史丹佛大學),然後才選擇離開;他們並不是完全迴避了這個體制,而幾乎是把入學當成實力的證明,接著就帶著那種可以拿來吹噓的權利而跳船了。

現在的教育真的大有問題嗎?矽谷或許也不是完全錯誤。

相關書摘 ▶《矽谷帝國》:在許多方面,祖克柏政治覺醒的步調與千禧世代同步

書籍介紹

本文摘錄自《矽谷帝國:商業巨頭如何掌控經濟與社會》,天下文化出版
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作者:露西・葛芮妮(Lucie Greene)
譯者:林俊宏

世界的下一批強權將是創業家,而不是民族國家

從私部門到公部門,從地球到太空
科技企業正在重新思考一切、重新發明一切
但是──
矽谷定義的進步,是我們想要的進步嗎?
矽谷想要的未來,是我們能接受的未來嗎?

脫序的擴張,變調的創新
我們對矽谷巨頭的權力應有的反思與恐懼
如果你對科技商業巨頭還不覺得害怕
本書會讓你完全改觀!

隨著民眾對政府及其機構的信心迅速流失,這個空缺正在由矽谷企業逐步填上。一小群企業擁有巨量的現金、人才和野心,正在世界各地掌握領導權與消費者的信心。

儘管科技帶來美好的承諾,對於科技企業勾勒的創新願景,我們卻不能照單全收。相反地,在我們把未來交給一小群精英公司之前,必須先認清科技企業的商業本質,理解它們對政治和社會經濟制度可能造成的影響,從而對抗它們的利益、偏見和固有缺陷。

本書中,著名的未來學者暨國際智庫領導者露西・葛芮妮訪問企業領導者、重要風投資本家、學者、記者與運動人士等,探討矽谷因其全球影響力必然帶來的緊張局勢,洞察這些公司真正著眼的利益所在,還有它們對不知情的公民擁有怎麼樣的巨大力量。

理解谷歌、蘋果、亞馬遜、臉書如何在全球發揮影響力
洞察矽谷巨頭企業如何全面蠶食我們的環境

本書帶你見識:

  • 矽谷的影響力:它如何從晶片中心變成全球的強勢集團?
  • 矽谷的未來版圖:創新跨界的深、遠、廣,超乎你的想像
  • 矽谷的陰暗面:壟斷、操縱、歧視,嚴重的文化缺陷
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Photo Credit: 天下雜誌

責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航