「我兒子有自閉症,他也想過萬聖節」美國媽媽盼民眾善待「藍色南瓜」

「我兒子有自閉症,他也想過萬聖節」美國媽媽盼民眾善待「藍色南瓜」
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使用藍色桶子是一種比較巧妙而有尊嚴的方式告知人們,這孩子或年輕人可能無法與人眼神接觸、不喜歡戴面具、或無法說謝謝,但他們同樣有資格享受萬聖節的樂趣。

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(中央社)西洋鬼節的腳步近了,美國小孩期待在萬聖節出門討糖果。社群媒體上一張照片提醒大眾,看到提藍色南瓜桶的小孩記得多一點耐心,代表他們是自閉症的孩童。

這個網路上發起的活動源於去年,一名自閉症孩童的家長貼文,告訴網友「如果你看到一個精心打扮的大人,拿著藍色的萬聖節南瓜桶,他是我的兒子,他有自閉症。他雖然有21歲的體型,但他愛萬聖節」。

今年10月31日萬聖節還沒到,另一名自閉兒的家長提前貼文,幾天已有十多萬次分享、近4萬人按讚。這名媽媽說,去年她帶著3歲的孩子上街要糖,每一家都等著孩子開口講「不給糖,就搗蛋」。

但這名家長的孩子是低口語自閉症,無法開口要糖,她去年陪著孩子走了5個街區,幫忙喊「不給糖,就搗蛋」。她希望今年孩子拿著藍色桶子上門要糖時,知道的人可以體諒,幫孩子在這一天同樂。

藍色南瓜桶的照片在網路上帶起風潮,呼籲大眾關注自閉症。《新聞週刊》(Newsweek)訪問到全美自閉症協會(National Autism Association)主席福尼耶(Wendy Fournier),她樂見這樣的趨勢。

福尼耶說:「隨著一般大眾更認識自閉症,我們認為這是一個很棒的方式,讓自閉症的大孩子、小孩子們,能夠參與萬聖節活動,不用擔心異樣的眼光。」

福尼耶說:

「使用藍色桶子是用一種比較巧妙而有尊嚴的方式告知人們,這個孩子或是年輕人可能無法與人眼神接觸、不喜歡戴面具、或是無法說出謝謝你,但他們跟其他人一樣,同樣有資格可以享受萬聖節的樂趣。」

綜合《WPRI》《CBS News》報導在2018年,美國疾病預防控制中心(CDC)指出,每59名兒童中就有1名被診斷出患有自閉症障礙(ASD),新澤西州(State of New Jersey)的自閉症患者協會的Suzanne Buchanan表示,重要的是要意識到並非每個孩子都會說語言,並可能不會以典型的方式與人互動。

「在新澤西州,患病率最高,每34個兒童就有1名是自閉症患者,因此萬聖節很可能會為大家召來一些有自閉症搗蛋者,您可能會在門口看到自閉症的青少年或年輕人,希望大家對他們同樣展現出熱情好客的一面。」Buchanan表示。

除了「藍色南瓜」,還有過敏兒專用的「藍綠色南瓜」

《Newsweek》報導,藍色南瓜的發起人表示,他是在「蒂爾南瓜」計畫(Teal Pumpkin Project)獲得了靈感,這個項目是2014年起,由一個食品過敏研究與教育相關的非營利組織(FARE)發起的,目的是為了提高群眾對食品過敏的認識,並使萬聖節的討糖果活動「對所有人更安全,更具包容性」。

計畫鼓勵民眾向來討糖的孩子發放非糖類及不含堅果的零嘴、甚至是小玩具等,取代一般的糖果,因為有些小孩會對糖或某些堅果過敏。《CBS News》報導,FARE的南希・格雷格里(Nancy Gregory)表示,「在美國,每13個孩子中,就有1個食物過敏者,這些孩子中就住在您的街區附近。 」

這個計畫鼓勵人們把南瓜塗成一種藍綠色,或印出「藍綠色南瓜」的標誌貼在家門口,讓討糖的過敏兒童們在街上參加萬聖節搗蛋活動時,就會知道他們可以在這裡拿到安全的禮物,例如貼紙、螢光棒、手環等小玩具。這樣簡單的行為可促進對食物過敏或其他情況的兒童的包容。

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核稿編輯:楊之瑜