投球失憶症(YIPS)要面對的,不只是心中的恐懼

投球失憶症(YIPS)要面對的,不只是心中的恐懼
Photo Credit: Reuters/達志影像
我們想讓你知道的是

動畫《棒球大聯盟》將YIPS(易普症)翻為「投球恐懼症」,其實有些誤譯的成份在。經過本文的介紹,各位會比較瞭解到,YIPS其實分為焦慮和運動障礙兩種類型,並不是全然的心理疾病。

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文:達斯

一直以來,許多人認為投球失憶症是種心理疾病,是因為他們無法對抗心魔,導致投球表現走樣。台灣幾位遭遇過投球失憶症的棒球選手,在接受訪問時也曾表示心理層面出現問題,才退休不久的前大聯盟投手郭泓志,旅美時期也在知名運動心理醫師Harvey Dorfman的幫助下,成功走出投球失憶症的陰影。

但,投球失憶症單純只是因為心理因素造成的嗎?在回答這個問題之前,先來了解什麽是投球失憶症。

投球失憶症也稱為易普症(YIPS),起源於高爾夫球術語,泛指職業選手在關鍵比賽出現抽蓄、顫抖與僵硬等症狀,導致推桿困難或失誤的現象。這些症狀大多出現在手腕及手指的部位,使選手無法做出順暢的推桿動作。

許多需要高度專注及精準度的運動像是板球、網球、飛鏢等,也時常會出現上述的症狀,其實不只是運動,有些人甚至在打字或是演奏樂器時也會出現類似的狀況,易普症(YIPS) 就是泛指在這些項目中功能喪失的情況

起初,大多數的人都認為易普症(YIPS) 是在壓力環境下的焦慮所致,相關的腦波研究也發現,患有YIPS的選手在推桿產生焦慮時,左大腦會出現過度活化的現象,進而影響表現,這就是所謂的焦慮型易普症。很多人一定會想到芝加哥小熊隊的Jon Lester,其實Lester在投球方面完全沒有問題,唯獨在牽制傳向一壘時出現非常大的障礙,但沒有人知道起因為何。

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網友常戲稱這是Lester的「傳一壘恐懼症」,其實對於焦慮型易普症的患者來說,大多的情況確實是出於心理因素,他們在非比賽時的表現也會相較正式比賽來得更好。但是,我們今天要談的是YIPS中的另一種類型——運動障礙型易普症

運動障礙型易普症起源於一種叫做肌張力不全(Dystonia) 的生理疾病,肌張力指的是肌肉在休息、靜止情況下緊繃的程度,一般人即使是在放鬆、休息的狀態下,肌肉也會有一定程度的張力以維持身體骨骼的排列。肌張力不全患者肌肉的張力會時高時低,除了會產生不自主收縮外,甚至可能造成肌肉變形,若是發生在頸部,則會導致某側頸部肌肉張力過強,也就是俗稱的斜頸症

下次如果發現有人脖子歪歪的盯著你看,先別急著生氣啊!

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Photo Credit: 運動視界

運動中所出現的大多是局限性的肌張力不全,也就是只有部分區域的肌肉會受影響,在從事某些特定活動時產生不自主的收縮以及異常姿勢。

筆者曾經聽過一位15歲的高中生棒球員,某天發現自己在投球時右手指會感到僵硬以及不自主地抽動,有時連拿起球這麼簡單的動作都會感到吃力。他說,那是一種「突然間無法投好球的感覺」,這個從六歲就開始打球的小朋友,根本無法理解自己為何在練了那麼多年球後,突然不會投球了,甚至一度成為隊友嘲笑的對象,那種無助感是極其強烈的。

因為表現下滑的關係,身邊的教練、朋友以及他自己都急著想找出答案,訓練量也因此提升了許多,每天至少花六到七個小時在進行投球調整。三個月後,他連肩膀都開始出現不自主的動作,不只是投球的時候,甚至連日常活動都會受影響。

讀者一定想問,為什麼已經努力調整了反而越來越嚴重?

其實這和肌張力不全的病理機制有關,人體的大腦外側包覆了一層薄薄的結構,叫做大腦皮層。不同區域的大腦皮層掌管人體不同部位的感覺和動作,就有如相對應的圖譜一般。

研究發現,當人體過度訓練某些身體部位時,會造成掌管該部位的大腦皮層塑性改變,其支配範圍開始擴大,甚至開始與其他皮層所支配的部位重疊,造成人體啟動紊亂。舉例來說,原本負責控制肩膀的大腦皮層區塊,是很有可能在肩膀過度使用的情況下擴大控制的範圍,最後和控制手指的大腦皮層區塊重疊,導致我們做出肩膀動作時,同時刺激到肩膀和手指的大腦皮層,導致動作順序被打亂,直接影響到場上的表現。

因此,當你出現YIPS的相關症狀時,如果排除心理因素,代表很有可能已經有過度訓練的情況產生,這時如果再繼續增加訓練量來進行調整,不但無法解決問題,甚至可能在這個過程中因為試圖利用代償姿勢避免YIPS症狀,最終導致更嚴重的傷害。

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Photo Credit:Paul Lim@Flickr CC BY ND 2.0

至於YIPS該如何解決呢?主要可分為生理治療與心理治療兩種方式:

生理治療這種治療方式通常針對上述所提到的運動障礙型易普症,此種類型的YIPS患者會建議轉介至神經醫學科,由神經醫學專業的醫師協助針對肌張力不全所產生的症狀對症下藥。治療藥物以阻斷神經傳遞效果的藥物為主,目的在於降低神經衝動,以減少非自主的顫抖或抽搐產生,如肉毒桿菌素注射及利多卡因都是常見的治療方式。

心理治療則是焦慮型易普症的最佳解藥,2007年Robert和Charles兩位學者曾利用「引導意象法」(Solution-Focused Guided Imagery, SFGI) 來進行這類患者的個案治療研究。SFGI是一種心理學上的意象訓練,透過15道題目來引導患者進行想像和感覺來逐漸改善他們的問題。該篇研究顯示,已持續YIPS症狀約三年的高球選手,在接受SFGI的治療後得到非常顯著的成效,未有復發的情況。

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Photo Credit: 《棒球大聯盟》
動畫棒球大聯盟主角茂野吾郎也在遭遇YIPS後接受心理治療。

最後和大家分享一個發生在大聯盟的YIPS小故事:

1989年,僅僅是Mackey Sasser生涯第二年,身為紐約大都會隊的二號捕手,在一次與勇士隊球員的本壘衝撞後,Sasser突然就不會傳球了!他無法順利將球回傳給投手,常常看到他在空中揮了好幾下就是傳不出去,神奇的是,在阻殺盜壘方面卻完全沒有問題,後人也將捕手無法將球回傳給投手的現象叫做:Sasseritis。但不得不說,這個字應該只有在社團球隊才用得到吧。

Sasser退役之後,到Wallace專科學校擔任教練,同時也和治療師合作,協助治療那些與他有類似問題的球員們,繼續用他的親身經歷為棒球界奉獻。

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總結來說,YIPS的成因及治療方式其實還需要更多的研究去佐證。另外,動畫《棒球大聯盟》中將YIPS翻為「投球恐懼症」,其實有些誤譯的成份在,畢竟經過今天的介紹,各位應該稍微比較瞭解到YIPS這個問題其實分為焦慮運動障礙兩種類型,並不是全然的心理疾病。

而運動障礙型易普症大多是因為局限性的肌張力不全所造成的,而肌張力不全又是因為過度訓練而導致的大腦皮層支配重疊,因此在運動障礙型的易普症當中,疲勞控管是非常重要的。如果您身邊有球員已經產生YIPS的相關症狀,排除心理因素後,一定要確實的休息並適度調整,千萬不能硬上、硬丟,這樣只會導致大腦皮層的支配更加紊亂,甚至會因為身體代償而造成其他部位的運動傷害喔!

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本文經達斯的棒球視角運動視界授權刊登,原文發表於此

責任編輯:游家權
核稿編輯:翁世航