你的便便可能很值錢:「捐便」可以救人,一年還可賺1.3萬美元

你的便便可能很值錢:「捐便」可以救人,一年還可賺1.3萬美元
Photo Credit: Brandon Blinkenberg CC By 2.5
我們想讓你知道的是

近年糞便的醫學價值不斷提升,美國也有愈來愈多「便便銀行」,每天忙於找健康的便便,你即使未能幫上忙,也要留意這個重要健康指標。

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健康的便便很值錢,除了因為健康是無價寶,健康便便還可以捐出來,用來治病。對,除了捐血,捐精液、捐肝,還可以捐便便。那有多值錢?一年大約可賺13,000美元。

便便很值錢

然而,你得要符合很高標準才有用,美國有生物化學公司就出高價收購。每份及格樣本值40美元,如果你能夠每星期出席5天捐便活動,可獲額外50美元獎金,於是每星期就可以賺250美元了。不過,科研人員打趣說,要成為及格「捐便者」也許比考進哈佛或麻省理工還難,目前及格率只有4%。

OpenBiome,一家由麻省理工畢業生成立的非牟利「便便銀行」,自2013年已在美國四處收集健康糞便,經處理、冷藏後,運送到各醫院去治療罕見棘手的腸胃病,包拾克隆氏症病人。由於這些腸胃病的成因不明,至今未確認有治癒的方法,病人只有不斷吃抗生素,但未幾又復發,日常生活受到極大困擾,就是去銀行處理事務,也會因為怕臨急找不著廁所擔憂不已。

便便可治病

近年有研究發現,將健康的便便移植到這些病人腸臟內,病情明顯好轉,甚至有根治可能。原理是健康便便有著一些「善良的細菌」,可以幫忙打敗引致腹痛、肚瀉和便血的惡菌。移植的方法可以是手術或服膠囊。兩年前,美國只有數十家醫院提供這種手術和治療,目前已有過百家,類似OpenBiome的便便銀行也愈開愈多,接受便便移植的人估計過萬,而且增長很快。

找合適捐便人是個難題,首先要是18至50歲人士,且要符合指定的身高體重指數﹝BMI﹞,超過30就不及格,8星期內不可以接受過任何疫苗注射。然後還要填寫一份詳細問卷,當然還要通過便便測試。整個過程估計成本達5000美元。過去兩年,OpenBiome接獲大約1000個有意捐便人士申請,成功率是4%。實在是一便難求,所以一找到合適人士,就會想盡辨法留著他。除了金錢回報外,也可以想想,一份便便可以幫到3至4個可憐的病人。

50克便便幫到1個人, 100克幫2個人。Photo Credit: OpenBiome

好吧,你附近沒有便便銀行,也沒打算捐便便賺錢,但也請不時留意便便,它們可是一個重要的健康指標。一些便便常識也不妨關注一下:

為什麼便便是啡色的

一般來說,無論你吃的食物是綠色、黃紅、紅色、黑色,你的便便都是啡色的。原因是體內一種叫糞膽素的化學物質,當中包括了血紅素和幫助消化的膽汁。缺乏了糞膽素的便便是淺灰色或偏白色的,肝病或膽管阻塞患者就是這樣。

其他顏色的便便可能意味健康出問題。如果是黃色,也許有寄生蟲,甚至胰臟癌病人也會排黃色便便。黑色、深紅一般是腸胃出血,又或者吃太多紅菜頭。綠色便便多是有細菌感染。藍色呢?食物用太多色素了。

男女「便」不同

男女構造大不同,女生的內臟器官跟男生有別,結腸生得較低,也比男生長大約10厘米,男生腹部肌肉較硬,有助將食物推進。於是女生的消化至排便過程一般較男生長,也較易便秘。

長條沉底好便便

飲食太不定時或壓力都會影響排便。假設你天天吃東西,心情還可以的,一星期3至4天有排便勉強可以接受,最好是天天排。理想便便的「造型」是適度長條形,直徑大約相當於食指跟大姆指打一個圈圈,而且要沉底的,浮上來可能意味營養不足,或太多氣。

便便=細菌+纖維+細胞+水

別再想你昨晚吃的牛排、早上吃的煙肉炒蛋吐司了,你的便便,有50%-80%是原本在你腸內快快樂樂地生活的細菌,當食物去到腸道,經過消化吸收,未能消化的植物纖維就會捲著那成千上萬的細菌,有如江河奔向大海般排出體外,有些出來時還是活的,當然,那些生命只有一瞬。其他呢,還有在消化過程中自然脫落的腸道細胞,以及水份。

Photo Credit: Elina Mark CC SA By 3.0
請多吃蔬果

蔬果是健康便便的關鍵,不能被消化的植物纖維素是清潔腸道細菌的恩物。當然,我們需要「好細菌」來維持腸胃健康,所以服用抗生素要很小心,因為它好、壞通殺,有些好細菌是一去不返的。

為什麼便便中有粟米

粟米有大量不可被消化的纖維素,而且是鮮黃色,很顯見。如果想知你的消化過程有多久,下次吃了粟米不妨留意它何時出來囉。火龍果的核也有同樣「用處」,只是黑點點也許較難找。

奇怪的初生嬰兒便便

初生嬰兒的便便是帶點綠色,而且不算太臭,原因是嬰兒在媽媽體內吸收的營養,跟出來吃的東西不同,當然,嬰兒的便便很快又會跟我們的相似了。

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Photo Credit:Brandon Blinkenberg CC By 2.5,Elina Mark CC SA By 3.0

核稿編輯:楊士範