《大腦什麼都記得住!》:七個重點學會「羅馬房間方位記憶法」

《大腦什麼都記得住!》:七個重點學會「羅馬房間方位記憶法」
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我們想讓你知道的是

你做過本書前面的練習,就會知道大腦裡知識無限,記憶可以儲存大量數據。所以真正的問題不在於「我腦子裡有沒有這筆資訊?」而是「它在哪裡?」

文:史考特・海格伍德(Scott Hagwood)

Ch.6:羅馬房間方位記憶法

從查到電話號碼到拿起電話撥完號,你曾在這段過程中忘記剛查到的號碼過嗎?這一度是我最頭痛的失憶問題。七個小號碼瞬間就從腦子裡蒸發,真是難以置信。這是心理學家所謂「現行記憶」(working memory)的實例。現行記憶由大腦一個只能儲存少量資訊僅幾秒鐘的部位掌管,非常脆弱。

大腦有兩種容量截然不同的功能——現行記憶和長期記憶保存資訊的能力由它們決定。打個比方,現行記憶就像大陸邊緣一座地圖上找不到的小島,面積不定,因為沒有人確知它到底有多大。如果每秒鐘等於一呎,每分鐘等於好幾哩,現行記憶的小島可能寬度只有幾呎,環島一週可能有幾哩。島的面積大小看你天生的能力和性向而定。例如,如果你擅長記憶姓名與臉孔,你的島就很寬;但如果你很不會記數字,島的寬度可能就縮減到幾呎而已。島的大小會伸縮,視你要記憶什麼而定。真讓人挫折,不是嗎?

另一方面,你的長期記憶就像是大陸,擁有豐富的資源和無窮盡的儲存空間。長期記憶不像現行記憶的小島,面積永遠不會縮小。

二○○三年,多明尼克.歐布萊恩創下金氏世界紀錄,他只看了每張牌一眼,就把混在一起洗過的五十四副撲克牌通通記住。這對人類而言,似乎是不可能的任務,除非多明尼克有照相機般的記憶力,但他馬上承認他沒有。事實上,多明尼克小時候為失語症所苦,他學校成績很差,被迫輟學,所以怎麼可能只看一遍,就把兩千八百多張牌都記住呢?他的記憶力怎麼沒有被五十四副牌的重量壓垮呢?

多明尼克學會用心智做不尋常的壯舉,學會在捉襟見肘的現行記憶與幾乎可以無限儲存的長期記憶之間,搭起一座橋樑。令人意外的是,搭橋這件事不是記憶專家利用核磁共振造像,以及其他高科技方法完成的新發明,而是兩千五百年前就已發現,如今卻被忽視的古老祕密。

發現「羅馬房間」

據說古希臘詩人西莫尼德斯(Simonides),有次在舉行盛宴的大廳裡朗誦一段獨白。他離開那棟建築物不久,因屋頂塌陷,壓死了裡頭所有的人。屍體一片狼籍,無法辨識,官方便要求西蒙尼德斯重回現場,看看能否至少記得其中一部分的人。意外的是,他竟記得大廳裡的每一個人,因為他記得他們坐在哪張桌子的哪個位子上。他用方位輔助記憶。

羅馬演說家西塞羅(Marcus Cicero)大約在一世紀初擴充這個方法。他只要看到座位上的擺設或象徵物,就可以一口氣背好幾大本資料。他的心靈符號就像電腦螢幕上的符號,代表他在辯論中需要記憶的關鍵論點。西塞羅以旁徵博引不靠筆記、說理清晰、井然有序聞名於世,這種記憶法後來就稱為「羅馬房間記憶法」。西塞羅在內心投射一個擺著桌椅的房間,他在這個專屬於他的心靈空間裡走動,闡述自己的論點。他在心裡組合資訊,走到任一張桌前,都可以取用他存放在不同座位上的記憶,向他的聽眾描述這些記憶。你做過本書前面的練習,就會知道大腦裡知識無限,記憶可以儲存大量數據。所以真正的問題不在於「我腦子裡有沒有這筆資訊?」而是「它在哪裡?」

羅馬房間記憶術擴充記憶的技巧,跟我太太珍娜,解決我老是丟汽車鑰匙的辦法很類似。她給我指定一個「勿忘我」位置,也就是五斗櫃最上層的抽屜。現在我從車庫進門,不再把鑰匙放在任何所謂的老地方了,然後下次出門前花幾個小時翻遍屋子找鑰匙,我現在會直接把車鑰匙擱進五斗櫃最上層的抽屜。這成為一種習慣,我不假思索就知道鑰匙在哪兒。找鑰匙浪費時間和精力,不但增加壓力,也讓你懷疑自己的智力。缺乏組織的記憶力也是如此。我們已經介紹過幾種集中注意力的方法。使用這些方法,再搭配羅馬房間記憶法加以組織,會使你的記憶力突飛猛進。

打造你的「羅馬房間」

西塞羅的「勿忘我」位置是順應他那個時代的環境而設。我就從我家的客廳開始,你也不妨從你現在所處的房間開始。我看看四周,第一眼印象是很多「東西」。我看到我多年前的畢業禮物……音響喇叭,以及電視、音響櫃、壁爐、我最喜歡的躺椅、一張搖椅、放燈的茶几、咖啡桌、兩用沙發、天花板上吊扇附近的嵌燈。剛搬進來的時候,珍娜和我——老實說,珍娜居多——就花了很多心思,務必把每件家具都安排在最實用的位置,使房間整體看來美觀舒適,而且對室內空間做最有效的利用。事實上,這房間的秩序乍看雜亂,動線卻組織得很好。或許這也是「極限裝潢」(extreme makeover)之類的電視節目或《建築文摘》(Architectural Digest)之類的雜誌部分魅力所在。一般屋主可以從有設計天分、能把居室布置得既實用又富美感的人那兒獲得一些靈感。我很意外,所有房間都有相同的基本結構——四個角落、四面牆、天花板和地板︙︙竟然能改造成任何兩個房間都不會完全相同。房間的基本構造好像有無數種布置方式,這就是心靈組織工具的最大祕密。有限的布置可以有無窮變化——就像大腦一樣。

我細看我家的客廳,從進門說起,左手邊的角落擺著喇叭架。電視櫃緊貼旁邊那面牆,搖椅在下一個角落裡。然後壁爐正對著門口,我最喜歡的椅子放在房間的第三個角落。第三面牆基本上是個寬敞的通道,通往餐廳,一張放燈的小茶几占據了第四個角落。最後這面牆放一張坐臥兩用沙發。地上鋪著地毯,不過沙發前面還有張大型的胡桃木茶几。天花板上則掛著吊扇。

「這個房間裡每一個組成結構都有特定位置,而且每一成分都因房間的形狀而跟其他成分有關聯。我以室內設計師的眼光,順時針依照角落——牆面——角落牆面角落牆面——角落牆面地板——天花板的秩序觀察這個房間。因為這些基本的房間成分都在特定的位置,可以將它們編號,方便辨識。我走進房間,音響喇叭位在我左邊的角落,這是第一號位置。旁邊放電視櫃那面牆是二號位置。順時鐘看過去,接下來放搖椅的角落是三號位置。依此繼續,我環繞房間把哪件物品放在哪個角落逐一標明,一直到把天花板上的吊扇編為第十號位置。

位置編號 地點 物品名稱
1 角落 喇叭
2 牆壁 電視櫃
3 角落 搖椅
4 牆壁 壁爐
5 角落 躺椅
6 牆壁 通道
7 角落 放燈的小茶几
8 牆壁 兩用沙發
9 地板 大茶几
10 天花板 吊扇

上表列出以上編號的結果:

我閉上眼睛,可以在心裡看到整個房間。如果用「雙向契合三原則」讓心裡的畫面動作,我可以像知名紀錄片製作人肯恩.伯恩斯拍紀錄片一樣搖動心靈之眼的鏡頭,從喇叭開始,繞室一周,看到安放在特定位置的每一件家具。

本書截至目前要求大家做的各種練習當中,首推現在這項最重要,你一定要親自做過才會相信你真的做得到,否則就不可能充分體會這件工具的威力。

走進你的「羅馬房間」

我整理出七個重點,幫助你更輕易地使用羅馬房間記憶法:

首先,不論用肉眼或心靈之眼,你在房間裡看到的秩序與模式都非常重要。你的左腦需要秩序、邏輯、序列和數字才能運作。任何房間的布置都能滿足這一需求。

其次,幾乎所有房間都有四面牆、四個角落、地板和天花板,這可以簡化編號排序的工作。永遠從你進門時左手邊的角落開始,那個位置永遠是一號。例如我的客廳從一號位置的音響喇叭開始。我進入的下一個房間,也就是餐廳,左手邊角落有個骨董縫紉盒,那就是第十一號位置。再下來一個房間是廚房,進門左手邊有一組木製的折疊桌,那就是第二十一號位置。

第三,不論房間裡各個位置擺的是什麼物品,從上找出一個你可以在內心看見的特徵,選擇能使你清楚看見這件物品的一個小細節。我看見音響喇叭上製造廠的商標、木製的電視櫃上的弧形線條,以及搖椅上一條格子花紋的毛毯。如果角落裡沒有放東西,就找找看這兒的結構或牆面上有沒有瑕疵。任何細節都很重要,而且會牢記在你心裡。如果真的連瑕疵都找不到,就在家裡挑一件可以移動的物品,暫時放在那個角落。

第四,把房間裡的灰撢一撢(男士們,你太太會因你這麼做更愛你,雖然她們可能會用奇怪的表情瞪著你)。把每件物品和它的位置牢記在心最好的辦法,就是拿根雞毛撢子或隨便什麼樣的布擦掉灰塵,利用窗戶、電燈開關、繪畫、地毯或任何東西,跟這些物品產生互動,把它們轉變成經驗。不論你現在在什麼樣的房間,照我上面示範的方式製一張表。

第五,選一個數字。拿十張小紙片,分別寫上一到十的號碼。把紙片放在帽子裡,抽一張出來。假定你抽到五號,從一(進門左手邊的位置)開始數,依序走到第五號位置,這應該是你進門時,正對你的那面牆壁右側的角落,記住五號位置上的物品。重複這一練習至少五遍,你就會發現自己的眼睛和思想多麼快就適應這個模式。再重複幾次後,一切都變成自動自發。你抽出「十號」,眼睛就直接轉向天花板。

第六,建立心靈畫面。做完抽號碼的練習後,放鬆十到十五分鐘,或做一件全然不同的事:閱讀、散步、玩填字遊戲、打電話,隨便什麼都可以。然後,不論你在何處,閉上眼睛,在心頭重現那個房間。慢慢向前數,從一到十,在心裡看見每件物品,然後倒著數回一,也要使每件物品浮現眼前。

最後,重複翻閱心理畫面的程序,但是這一次要加快速度。你會發現心靈畫面以極快的速度在心裡輪番出現。做這部分練習的時候一定要小心,因為房間快速旋轉的速度可能會使你頭昏。

做完這七個步驟,房間的布置就會永遠記在心裡,堅定不移,成為一個永久性的心靈抽屜,你可以把所有想記憶的東西都放進去。要真正了解這方法的威力,最好立即試用。你當然可以馬上用它來記憶任何一連串你想牢記的事物,不過如果你一時想不起什麼別的事物,我在此提供一份包括十個項目的清單。我們就以本章最後介紹的「十種腦力健身操」做例子。熟悉並使用這些步驟,對你整體的記憶訓練很有助益。

書籍介紹

本文摘錄自《大腦什麼都記得住!用更少的力氣記住更多的東西,四屆記憶冠軍親授的「超效率無極限記憶術」》,商業周刊出版
*透過以上連結購書,《關鍵評論網》由此所得將全數捐贈聯合勸募

作者:史考特・海格伍德(Scott Hagwood)

連續四屆、全美記憶冠軍教你》這樣記最牢靠!
學會福爾摩斯都在用的神奇記憶法
只要有心,人人都可以擁有超強記憶力

海格伍德跟一般的36歲男子一樣,只想安穩平凡過一生。有天,醫生宣告他得了甲狀腺癌,必須服藥化療。可怕的是,這款藥能殺光體內的癌細胞,也會讓他的腦細胞退化。經過簡單的自我腦力練習,海格伍德,連續四年拿下全美國記憶比賽冠軍他可以記起52張撲克牌花色、大小,並依序排出,一字不漏……自此他上遍CNN、早安美國節目,接受無數媒體專訪。他說:「你不知道自己擁有的天賦有多麼強大。只要我做得到,你也做得到!」

任何人都能擁有一流記憶力,只要學會訓練、使用它
大腦可以儲藏的資訊數量是全世界所有印刷品總量的五倍,美國國會圖書館全部藏書量的五萬倍。愈多感官被啟動,大腦啟動的部分也愈多,這會提高我們自然的記憶能力。

你將從本書中學到:

  • BBC影集《新世紀福爾摩斯》都在用的「羅馬房間方位記憶法」
  • 用「關鍵詞回想法」,發現你的大腦擅長做的事
  • 應用「SEA視覺化」,賦予意義,就算枯燥無味也能記
  • 聰明工作,教會大腦只用必要的資源就能完成工作
  • 如何有效為大腦減壓的10個小技巧
  • 學會「儲存記憶最有效率」的方式
  • 強化思考流程,大幅提升專注力和整合組織能力
  • 加快學習速度、擴散超載的資訊

本書特色

  1. 美國記憶大賽冠軍現身說法 : 作者原本為罹癌患者,以超乎常人的意志力不但打敗病魔,甚至拿下全美連續四年記憶冠軍,過程勵志讓人熱血。
  2. 從頭了解你的大腦 : 本書詳細解說訓練大腦記憶的方法及過程、以及剖析大腦運作原理,你可以很快了解如何保養大腦、為大腦解壓。
  3. 最適合現代忙碌的上班族、學生 : 訓練記憶方法簡單易執行,照著做,每個人都能擁有超強記憶力。
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Photo Credit: 商業周刊

責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航