《胡思亂想的爆發力》導言:分心不是半調子!告別專心的迷思

《胡思亂想的爆發力》導言:分心不是半調子!告別專心的迷思
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我們想讓你知道的是

一旦你學會在專心和分心之間來回轉換,你處理壓力和風險的方式和你理解人生的方式,將出現一些深遠的變化。你會發現自我存在著過去自己從不曾知道的驚人部分。

舉例來說,在一九九五年一名波士頓警察在跑步追逐嫌犯的過程中,經過了另一起嚴重的鬥毆事件。這名警員宣稱他沒有注意到這個事件,但是陪審圖認為他的說法難以採信。他們認定他涉及偽證和妨害司法,警員被判處了兩年多的徒刑外加罰款。一批研究人員對於這名警員是否可能經歷「不注意視盲」——在這案例裡,他可能因為過度熱切於逮捕嫌犯而導致專注力過載——感到興趣,於是他們進行了模擬實驗,結果發現許多接受實驗者同樣會遺漏在他們邊緣視野發生的暴力事件。在夜間,只有35%的受試者注意到打鬥事件;在白天,注意到的比例則是56%。

看不見的大猩猩

專心影響我們接收相關訊息並導致選擇性注意的一個較有趣例子是「看不見的大猩猩」的實驗。在網路上搜尋「看不見的大猩猩」,你就可以自己體驗看看。參與這項研究的實驗者觀看一場籃球賽的影片,兩隊球員分別穿著白色和黑色球衣。研究人員要求受試者計算白色球衣的球員互相傳球多少次。一個穿著大猩猩道具服的人就從球場中間走過。不過大部分的受試者都專注在看白球衣的球員,滿腦子想著計算他們的傳球次數,結果就看不到穿著猩猩裝的人。

如果專心會讓你看不到大猩猩,生活中還有哪些會讓你看不到的事情?

也許你會太過專注於發展自己的公司,以致忽略了在知名的事業部門已出現強力的競爭對手。或者你深深愛著某人,以致到分手的最後一刻前你都沒注意到他們行為上早已出現的變化——你悲傷地訴說:「我都沒看出那些跡象。」或者,假如你是個心理醫師,你可能完全投入於解開病患的焦慮症在情感上的根源,而忽略去檢查是否病患的腎上腺才是問題的真正原因。就像俗語說的,拿著鎚子的人(或者某個醫學專業的人),所有東西看起來都像釘子(或者做出專業偏見的診斷)。

與警示燈視野和選擇性注意相關的問題是太過於專心或所謂極度專心(hyperfocus)。極度專心會讓你錯過了對你真正重要的事。在大學裡,你可能太過全心投入課業然後「忘記」參與社交或是約會,事後才發現要找到人生的伴侶是件不容易的事。身為心理治療師,我經常碰到這類情況。它也有個科學上的名稱,叫做「長期折扣」(long-termdiscounting)。它指的是未來的事情因為距離遙遠,你的腦子會傾向於把它們的重要性減至最小。許多研究顯示長期折扣是人腦的預設模式。在我看來,它也是我們會對某些事情感到後悔的最主要原因之一——因為我們沒有能力按照自己需要變換進出長遠的觀點來考量事情。

極度專心的另一個後果是心理學家所說的「關懷喪失」(lossofcaring)。對此現象的一項研究裡,實驗的受試者被要求專心觀看一個女子談話的影片。他們也被要求不要去注意螢幕下方角落每十秒鐘就會出現的文字。即使不小心分神了,也必須儘快重新注意觀看那個女子。另一組的受試者以比較輕鬆正常的方式觀看影片,事先沒有指示他們不能看螢幕文字。在看過影片之後,所有的受試者被徵詢是否自願協助近期一場不幸事件中的受害者。研究人員發現極度專心的實驗組人員比較不樂於擔任志工,較不願意慷慨伸出援手,也比較容易喪失關懷的心。為什麼會這樣?極度專心消耗腦部的前額葉皮質(prefrontalcortex,簡稱PFC),它的功能是協助我們做道德的抉擇。換句話說,極度專心可能消耗了你腦中對自身的疲憊感與對他人提供幫助之間維持平衡所需要的資源。

專心也可能阻礙創新。商學教授羅莎貝絲.摩絲.坎特(RosabethMossKanter)在《哈佛商業評論》的一篇文章裡指出了創新的視野受限與太過於專心的相關問題。舉例來說,吉列公司(GilletteCompany)有牙刷部門(歐樂B),有電器部門(百靈),還有電池部門(金頂電池),但是卻做不出一把電動牙刷,每個部門都太過專注於自己的產品和作業。不過我們的腦有與生俱來的能力可以做出連結,只要我們能從看似不相關的領域裡找到它們的共同之處。

那麼,到底我們要怎麼做到?讓你發光發熱的專注力和讓你想法僵化疲憊的專注力之間,它的「甜蜜點」在哪裡?在集中式的觀點和一個較為全景式的看法中間,要怎麼達成一個可運作的平衡?答案就在發展我稱之為「分心」(unfocus)的能力。

分心不是半調子

當我對客戶和病患提出分心的概念時,通常會碰到一些自然的反彈:他們會以為我的意思是要他們寬鬆自我標準或者漫無目的地隨想。他們並不想成為(或者是繼續當)一個半調子;他們希望成為具生產力、能解決問題的人。提出修補、淺嘗、塗鴉、試一試這些觀念也會引發類似的反應。修修補補的人做事往往有頭無尾;凡事淺嘗的人做事只沾一點邊而不完全投入;隨意塗鴉只是小孩子的遊戲。凡事嘗試很重要——我們是如此告訴我們的孩子——但是往往唯有嘗試成功了才算有價值,遺憾的是一旦我們成為大人,只會越來越在意成功。

我明白:分心聽起來像是負面的用詞。不過先不管它的語意,讓我們回到手電筒的比喻。專心和分心是兩套不同的設定。專心是貼近和聚攏的光束,要照亮正前方的路;分心是範圍寬廣而遙遠的光束,讓人看到邊緣視野。兩種光束單獨使用能提供的幫助都有局限。結合兩者能讓你電池使用量維持最久,還能讓你在黑夜裡更清楚自己的方向。


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