零距離科學︰科學考察要注意甚麼?

零距離科學︰科學考察要注意甚麼?
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我們想讓你知道的是

達爾文的科學考察成果豐碩,但也不是一帆風順,他克服了金錢、暈船、疾病、面對土著等等的挑戰才成功。到了180後的今天,究竟科學家進行大型的野外考察時,要預備甚麼?注意甚麼?要解決甚麼樣的難題?

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文:吳家亮(香港中文大學通識教育基礎課程講師)
圖:香港電台

談到科學考察(Scientific expedition),現代科學界最為津津樂道的,必然是1831至1836年間達爾文坐著小獵犬號(HMS Beagle)的環球之旅,這個旅程不單改變了達爾文的一生,更重要的是為生物學界帶來了一場舉足輕重的科學革命,演化論取代了神創論,成為了科學界的主流。

舉世聞名的科學考察

對英國皇家海軍而言,小獵犬號的首要任務是修訂南美洲的海圖,科學考察只是次要。達爾文當年還要自籌旅費,以船長隨伴的身份隨團出發。時至今日,大家記得小獵犬號,大概是因為達爾文吧。

他在加拉栢戈斯群島(Galapagos Islands)的所見所聞尤其為人熟知:他看到不同島上的雀鳥雖然吃不同的食物,喙的形狀也各有不同,但牠們的其他地方卻甚為相似,達爾文就思考,這些雀鳥是否有一個共同祖先,他及後把想法推展至所有生物,提出了所有物種都源自共同祖先的演化論。

達爾文的科學考察成果豐碩,但也不是一帆風順。他克服了金錢、暈船、疾病、面對土著等等的挑戰,才獲得了成功。到了180後的今天,究竟科學家進行大型、歷時幾星期至一兩個月的野外考察時,要預備甚麼?注意甚麼?要解決甚麼樣的難題?

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筆者最近看了由英國皇家地理學會(Royal Geographical Society)出版的《熱帶森林考察》(Tropical Forest Expeditions),實在讓只去過半天香港紅樹林考察的我獲益良多。

最基本的一定是在事前對考察地點有充分的掌握,例如是它的氣候、地勢,從而知道要帶一些甚麼類型的裝備。熱帶地方的考察一般會選擇在濕度、溫度最低、雨水最少的時候進行,比較容易出行,也減低河水上漲帶來的風險。當然,考察隊會就著研究課題選定人選、制定計劃、先遣隊作仔細事前勘察、與當地政府和科學單位協商等。

成功的關鍵

那考察的成功關鍵是甚麼?可能有些人會認為是團隊成員的能力,或是運氣的使然,但《熱帶森林考察》的作者則指出與當地居民接觸才至為重要。

很多時候,考察隊去的熱帶森林都很原始,地圖上不會顯示可供行走的路徑,沿途要怎麼渡河也無從得知,這些都要倚賴當地人的經驗和智慧。結識當地人的工作應該由先遣隊開始,言語不通的話要先找翻譯,再找一些對熱帶森林富有知識的當地人,他們可以成為嚮導,並能引薦挑夫。

他們也可以為當地飲食的問題提供意見,例如是否可以在村落購買糧食,會否因著考察隊的到臨破壞了村落脆弱的經濟圈。他們也可以讓考察隊理解當地的風土人情,讓科學家們不至「踩地雷」,懂得何時要拜訪村裏的族長,進行考察前要進行哪些儀式,向神聖的森林表達敬意。

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按照當地習俗,考察隊需拜會村裏的酋長,並潔淨身心靈後,才可以在石林裏探索。

當地人是考察隊最重要的夥伴,兩者的關係要謹慎處理,考察隊應對當地人表示尊重、慷慨和體諒。《熱帶森林考察》記述了幾項有趣的觀察:

  • 考察隊當為挑夫預備當地的食物,但假若有茶、咖啡、餅乾、煙草作為打賞,也能促進彼此的關係。
  • 考察隊應在臨別時為當地人送上紀念品,例如是考察隊的衣服、襟章,或是小刀、餅乾罐,讓他們向族人炫耀一下。
  • 正所謂「好事不出門,壞事傳千里」,考察隊倘若行為不當,會很快地傳到下一條村落,一定比行進的速度要快,例如非洲的部落會用擊鼓的方式傳訊,一晚就可以傳到50公里外的地方。

另一個重要的關鍵是選擇合適的營地,營地一般要靠近水源,因為考察隊不能攜帶大量的清水,他們多以過濾或煮滾的方式潔淨水源。但營地也不能離河流太近,並應該設置在稍高的位置,預防因河水突然泛濫而造成人命傷亡和標本損失。

今集的《零距離科學》帶領大家看看一隊國際團隊如何預備在納莫羅卡(Namoroka)國家公園進行科學考察,各位會看到團隊如何運送物資和裝備、渡河、選擇營地位置等,見證他們面對壞船的危機,解決營地選址水源乾涸的問題,大家可以細心留意當地人在這場科學考察擔當的角色。

節目介紹︰

《零距離科學》集合世界各地有趣的科學紀錄片,網羅與大眾息息相關的科學資訊,啟發觀眾的好奇心和求知慾,節目逢星期五晚9時30分在港台電視31及31A播映。本集於10月25日播出。港台網站tv.rthk.hk及流動程式RTHK Screen視像直播及提供節目重溫。節目網站:www.rthk.hk/tv/dtt31/programme/sciencewithyou

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責任編輯︰鄭家榆
核稿編輯︰黎家樂