零距離科學:踏足不能赤腳行走之地,植物學家發現一棵以為滅絕了的樹

零距離科學:踏足不能赤腳行走之地,植物學家發現一棵以為滅絕了的樹
植物學家在仔細地進行考察。
我們想讓你知道的是

人類經過那麼多年的探索,對自身的星球不是已經有不錯的理解嗎?其實不然。

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文:吳家亮(香港中文大學通識教育基礎課程講師)|圖:香港電台

上一集的「零距離科學」提到,有一隊受法國國立自然歷史博物館(French National Museum of Natural History)支持的國際隊伍,剛抵達納莫羅卡(Namoroka)國家公園,準備開展科學考察。今集我們將會看到這個隊伍進行考察的過程,和他們的部分成果。

納莫羅卡國家公園

先介紹一下納莫羅卡國家公園,它是一個在馬達加斯加西北部的自然保護區,面積超過220平方公里,大約是香港島加上大嶼山的大小。這個國家公園以石林、硤谷和生物多樣性聞名於世。當地人給這些石林起了一個名字,叫做黥基(Tsingy),意思是不能赤腳行走的地方。

黥基是又高又幼的針形石林,可達數百米高,化學成分為碳酸鈣。科學家認為,碳酸鈣在大約1.6億年前在海裏沉積,繼而因為地殼活動而升高,經過長年的雨水和風的侵蝕,形成今時今日的地貌。石林的底部則被淡水所沖刷,形成了一些洞穴,今集的考察隊伍也常在嚮導的帶領下在這些洞穴裏行走。

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考察隊在石林的洞穴裏行走。
考察的目的

這個考察團隊由來自不同領域的科學家組成,包括植物學家、昆蟲學家、爬蟲學家等。他們各自的研究課題都不同,有些是為了找尋新物種,有些是為著了解生物在這個生態系統裏的習性,但他們都有一個共同目標,盼望在這個自然絕境未被人類破壞之前,留下一點記錄,增進一點知識。

或許大家有個疑問,人類經過那麼多年的探索,對自身的星球不是已經有不錯的理解嗎?其實不然,即使是體型比較大的哺乳類動物,近年還會發現一些新物種。至於體型細小的昆蟲,甚至是細菌,人類對牠們的理解,更是冰山一角。以昆蟲為例,我們大約發現了一百萬種昆蟲,但全球昆蟲的物種數目遠超此數,保守估計是一千萬種,更有科學家認為是三千萬種。因此,當考察隊在納莫羅卡國家公園探索時,可謂一步一驚喜!

考察的成果

昆蟲學家除了使用傳統的方法,例如是豎起白色的床單,再加一盞吊燈,來吸引昆蟲外,還會使用小型飛行器拖著一個網子,捕捉樹冠處的昆蟲。其中一位昆蟲學家發現了一隻飛蛾,他感到非常高興,因為他只在博物館裏研究過牠的標本,從沒見過牠活生生的樣子。

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昆蟲學家找到了一種他只在博物館研習過,從未活生生見過的飛蛾。

一位爬蟲學家找到了一種新的蜥蜴,並以他去世兒子的名字來命名,別有一番意義。另一位則去訪尋鱷魚,他先在沼澤裏找到一條兩歲大的年幼鱷魚,牠的出現表示鱷魚媽媽應該在附近,他便模仿小鱷魚的叫聲,希望吸引媽媽現身。最後他發現了一條大約兩米長的成年鱷魚,是否小鱷魚的媽媽就不得而知了。這更新了科學界對這地區的鱷魚習性的認知,他們原以為鱷魚會在七、八個月長的旱季留在洞穴,不怎麼活躍,但結果是相反的!

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爬蟲學家發現了一種新蜥蜴物種,並以他去世兒子的名字來命名。
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爬蟲學家在沼澤中徒手捕捉幼鱷,發現牠們比一般相信的活躍。

植物學家發現納莫羅卡的生物多樣性非常豐富,在同一個面積發現的物種數量比其他地方要多得很。他對此現象提出了兩個可能性;第一,這純熟意外,雀鳥把植物的種子帶了來;第二,這地方在以前的時間更有利植物生長,豐富的資源讓多樣性成為可能。

生命的觸動

其中一位植物學家更有一個讓她要跳起來的發現,是一棵自從1940年後沒人見過的樹,大家都以為樹木已經滅絕了……重新的發現讓她的臉上洋溢著喜悅的神采!科學家就是這麼純粹,鱷魚、飛蛾、蜥蜴、樹木在這納莫羅卡國家公園存在已久,但我們就像一個小男孩在海邊找到一塊漂亮的貝殼般欣喜,大自然的生命力觸動著科學家的心靈,快樂就是這麼簡單!

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植物學家找到了夢寐以求的樹木,原來它並沒有絕種!

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《零距離科學》集合世界各地有趣的科學紀錄片,網羅與大眾息息相關的科學資訊,啟發觀眾的好奇心和求知慾,節目逢星期五晚9時30分在港台電視31及31A播映。本集於11月1日播出。港台網站tv.rthk.hk及流動程式RTHK Screen視像直播及提供節目重溫。節目網站:www.rthk.hk/tv/dtt31/programme/sciencewithyou

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責任編輯︰鄭家榆
核稿編輯︰黎家樂