從合樸市集到樹合苑,科技新貴的農食教育與地方創生之路

從合樸市集到樹合苑,科技新貴的農食教育與地方創生之路
我們想讓你知道的是

一個年輕人如果想要靠農食創業移居地方,大概需要有三年的準備期。這三年期間請你不要辭掉工作。斜槓,是年輕人回鄉創生地方,可以採行的方式。

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採訪撰文:邱雙
研究編輯:中衛中心地方創生工作小組 蔡孟辛

脫去科技業光環,選擇下鄉從農,進而創辦合樸農學市集的陳孟凱,藉由市集連結起消費者與農業的關係。

一對年輕男女朋友,因為愛上豆花的美味,興起想要開豆花店的心願。雙雙辭掉台北工作後,來到台中樹合苑豆腐工作坊上課後,加入樹合苑的「農食職人」創業培訓,專注於黃豆加工的實習一年,結業後經樹合苑創辦人陳孟凱媒合引介到農食業界工作,作中學累積更多經營經驗後,雙方父母從原來的擔心到支持,決定協助二人踏上創業之路;也有離鄉背井的年輕人,同樣是上過豆腐工作坊的實作課程及實習後,成功學到一技之長,回到離島故鄉開起豆腐坊。

甚至有位財務自由、但覺得原來從事的行業很乏味,想要開創退休後第二人生的科技業主管,因為熱愛黃豆加工,夢想以社區豆腐坊創業,也來到豆腐班學習。陳孟凱發現他有很強的機電工程專業能力,鼓勵他善用原來專長於農食領域,安排他到建置中央廚房的企業實習,結果他的專業能力與農食產業結合得很好,獲得老闆賞識,特別讓他繼續留任,如今他已成功轉換跑道,以企業內創業的模式來發展第二人生,準備在食農領域大展長才。

由電機博士陳孟凱在台中開辦的樹合苑豆腐、釀造、咖啡……等手作班,透過實習及師傅指導的「學徒制」,陸續成功協助20餘人轉職農食相關領域開創事業。陳孟凱本人更是移居地方、回鄉創業的地方創生先行者。

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Photo Credit: 樹合苑
從合樸市集到樹合苑,陳孟凱的農食教育與創業之路

陳孟凱曾是科技新貴,卻投身推動農業飲食教育及創業,並在2018年獲農委會頒發優秀農業人員之殊榮。跳tone的人生經歷,常令人覺得難以置信。

就一般社會標準來看,陳孟凱可說是人生勝利組。求學過程相當順利,自建中、台大電機系畢業,再留學美國取得電機博士及企管碩士學位,在美國居住15年後回台創辦科技公司,擁有自己的事業。後來因為親長生病,加上創業的壓力導致健康出現警訊,於是決定在45歲的壯年之際返回家鄉台中,並從科技業轉向投入農業。

2003年他創辦東籬農園,2007年與三位夥伴在東籬農園開辦每月一次的合樸農學市集,推動社區支持友善生態農業。「合樸」(Hope)有「合作、簡樸」之意,也是英文「希望」的諧音,並推出「好好務農、好好讀書、好好吃飯及好好生活」四大課程。歷經10多年的耕耘,合樸儼然成為中部很知名的農夫市集,也匯集了許多農友、消費者和志工,近年更進駐台中的百貨公司。

2013年,因緣際會下,陳孟凱再將台中一座釣蝦場改建為「樹合苑」,不只巧妙地透過植栽、陽光、通風及流水等元素,將舊場房改造成綠建築,2014年正式營運後,在此開辦對環境友善的豆腐、釀造等手作班,各式廚房及生活小鋪等,並結合許多志同道合的人共同參與,讓參與者不只在此消費,還一起學習、實習及分享生活,成了友善農食的重要聚落。在地方創生的風潮下,陳孟凱近年來更帶領樹合苑投入城鄉創生,培育「農食職人」。

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Photo Credit: 樹合苑
合樸的農友大會,聚集農友形成社群,讓交流與互動變得頻繁
從1.0到4.0,農食創業急不得

一路從科技業轉向農業,理論與實務兼具的陳孟凱,歸納出一套自創的農食創業,從1.0到4.0的歷程,每一階段會有部分重疊,卻是透過累積逐步推進,無法一蹴可幾。

合樸發展關係人口的歷程
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Photo Credit: 作者製作提供

關心程度

合樸1.0

合樸2.0

合樸3.0

合樸4.0

定居

(鄉村)

出錢(購買農產@合樸)

出力(協力@城市)

出力(協力@鄉村)

兼職(兩地居住)

百釀千農

城鄉創生

(消費者/愛好者)

(志願者)

(學徒/樹合苑)

(職人/共享農產加工廠)

關連程度         弱 強

他指出,若從地方創生所重視的「關係人口」(以關心及關聯程度來定義關係)來看,2007到2009年是「合樸1.0」階段,此時期來市集的主要是消費者,吸引都市裡有點關心友善食農的消費者,藉由在市集直接跟農夫買產生些許與鄉村的關聯。「合樸1.0」階段,除了每月市集以外,合樸常態舉辦相關農食手作課程及每月帶消費者至產地參訪,透過常態與農友互動交流,有些消費者慢慢變成愛好者甚至鐵粉。愛好者不只自己參與合樸活動,還會帶親朋好友一起來,但此時的愛好者多半還停留在只出錢、未出力。

2010年起,是陳孟凱認為的「合樸2.0」階段。此時已有不少愛好者或鐵粉轉型為志願者或推廣者,已經不只是出錢、也願出力協助合樸相關活動,合樸再透過培訓計畫,推出回饋志工的以務易務或以務易物(以服務或勞務互相交換務或物)活動,透過參與者不只出錢購買產品,更是出力擔任義工,此時關係程度就從1.0時代進展一大步。

2013年開始培養樹合苑營運人才,招募不少從合樸時代累積而來的志願者,開始培養一年後樹合苑需要的全職員工,這是陳孟凱眼中的「2.5」階段,因為這時志願者或推廣者大多都還在各自職場工作,但因為喜愛與認同友善農食的理念,而以斜槓方式成為食農學徒,透過學習農食加工創造產值,參與運營並累積經驗,慢慢開展農食生涯,2014年樹合苑成立,進入「合樸3.0」階段,樹合苑工作人員逐漸成熟,2017年樹合苑成立創生學院,培育農食人才,實踐「4.0」階段的以農食職人身分創生地方。

十年磨一劍,領導管理大不易

陳孟凱用超過十年的時間,經歷了他所謂的「1.0到4.0」的進程,目前並積極推動以農食職訓教育的內涵、斜槓及精實創業的漸進落實方式,培育出一批有潛力為地方帶來改變的生力軍。

他強調,這一切都是慢慢積累而成,急不得;尤其從合樸到樹合苑,都是以非營利組織的方式推動,這和經營企業非常不一樣。

也曾為經營者的陳孟凱進一步說明,非營利組織不是拿錢出來就可以,需鼓勵所有志願參與者,拿出他們「惠而不費」的資源,像是專業能力、人脈、時間及勞力等,為組織帶來貢獻惠益,對出此資源的人卻是不太費力或費心,例如有人很會找店面,有專業也有人脈,可以其經驗協助組織中有此需求的其他人;樹合苑則設有「社群貨幣」(Community Currency)機制,讓提供協助者得以勞務或服務兌換等值其他服務,或交換農產(豆腐、味噌、咖啡……)等物。

陳孟凱也說,非營利組織在組織領導方面,如果採用集權式「強而有力」的領導風格不易凝聚人心,而是採群策群力的可操作民主方式,導入議事規則,訂出「元規則」(訂定規則的規則),讓大家遵守並作為決策的依據,而不是由誰來獨斷決行。陳孟凱並善用自身專業開設「賽局理論」課程,鼓勵大家以合作取代競爭,此課程甚至叫座到吸引不少企業慕名邀請他去開課,或想找他為企業提供管理諮詢服務,只是成為管理諮詢顧問不是陳孟凱的使命,除非必要,否則會選擇把主要精力花在推廣友善農食。

以斜槓、精實及「SMART P」開辦地方創生學苑

深知創業及經營管理一點都不浪漫的陳孟凱觀察說:「一個年輕人如果想要靠農食創業移居地方,大概需要有三年的準備期。這三年期間請你不要辭掉工作。斜槓,是年輕人回鄉創生地方,可以採行的方式。」

從合樸到樹合苑時代,陳孟凱雖然曾協助及陪伴一些人農食創業,當時並非刻意,都是個案辦理;但也因為從1.0到3.5的個案累積經驗,讓他發現了的確存在此需求及市場。因此,樹合苑正透過斜槓及精實方式,設計陪伴的過程,幫助想要移居地方的人,累積創業能力再移往地方開創事業,進入4.0的階段。

陳孟凱指出,斜槓(slash)是從國外引進的觀念,有點像多元兼職或「半X半農」的生活,鼓勵人不必立刻放棄原本的工作或專業就可發展不同職業;精實創業(lean startup)是指透過逐步累積或實驗驗證學習,而非一下子就去開店或創業。為此,樹合苑成立創生學苑,推動「SMART P」的體制化育成平台,協助斜槓者取得創業必須具備的基本能力。

陳孟凱說,SMART分別代表Sales(業務)、Management(管理)、Ambassador(農友大使的社群合作學)、opeRation 或 entRepreneur(實作、創業運營)、Technical(手作技術),是農食職人創業需擁有的能力,而最後的P代表Practical training(師徒制),可說是樹合苑的獨具利基,可引介學員到農食職場,由師傅帶領實習。

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Photo Credit: 樹合苑

有鑑於「一個產業如果沒有人才,就沒有機會」,以及為推廣「斜槓精實創業,育成友善農食職人」,陳孟凱也與中衛中心合作開課,希望讓更多人知道友善環境農業飲食的重要,並支持友善環境食材,也讓對想投身友善農食產業的人才具備足夠能力,才可能在地方創生之路走得可長可久。

從動手實作到實戰銷售,樹合苑為有心走入地方的創業者,以斜槓精實方式逐步實現夢想,降低創業風險。

更多國內外地方創生案例,請詳見《地方創生way第4期勇敢起業號:移住地方,斜槓創生》(中衛中心出版)。

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責任編輯:丁肇九
核稿編輯:翁世航