少數中的關鍵少數:新加坡的猶太、亞美尼亞和帕西商人移民史

少數中的關鍵少數:新加坡的猶太、亞美尼亞和帕西商人移民史
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新加坡自1819年開埠以來,是全世界商人的匯集之地,除中文世界讀者較關注的華商之外,其實伴隨著英國殖民者到來的,還有許多扮演關鍵少數的族裔,如猶太人、亞美尼亞人和帕西人。

新加坡自1819年開埠以來,是全世界商人的匯集之地。在此前,東南亞已有印度人、中國人、阿拉伯人、波斯人、葡萄牙人、西班牙人和荷蘭人經商。英國人的到來,伴隨著更多不同族裔的商業家族。他們以新加坡為家,在當地落地生根,留下不少已被遺忘的痕跡。

有別於佔多數的華人和主流的印度人,新加坡猶太人、亞美尼亞人和帕西人是三個人數極少卻對當地社會有重要貢獻的群體。他們與華人、印度人的屬性不同,皆非契約勞工,而是依附英殖民者的少數族裔商人。

華人和印度人來到東南亞,一方面是為了逃避戰亂,另一方面是出國討生計。換言之,華人和印度人都有「家國」,只是局勢混亂難以生存,才暫時旅居(sojourn)國外。猶太人、亞美尼亞人和帕西人則一早失去了「文化祖國」,遷居到了世界各地。他們來新加坡是為了避難和經商。這五大族群有一個共同點,即在新的居留地作為「中間人」(middleman)的角色,為殖民者和被殖民者搭建橋樑。

無獨有偶,同為英國殖民地的檳城和香港,都有這三個少數族群的存在。筆者會在後半部分探討新加坡、檳城和香港「少數中的少數」之間的關係。

新加坡猶太人

新加坡猶太人多源自伊拉克的巴格達猶太裔。自猶太人大流散(diaspora),大批猶太人在伊拉克地區居住。19世紀英帝國時期,巴格達猶太人已建立了一條從巴格達經印度(孟買和加爾各答),到新加坡、香港和上海的貿易路線。

到達新加坡前,他們多住在伊拉克的巴格達和印度的加爾各答。馬納塞·麥雅(Manasseh Meyer)是當中的先行者。麥雅於1846年出生於巴格達,從小在加爾各答長大,中學時期來到新加坡天主教的聖約瑟書院(St. Joseph's Institution)就讀,之後先回到印度,再到緬甸創業,於1873年才重返新加坡。

麥雅主要從事貿易,也販賣過鴉片,後來他在新加坡更成為房地產業的先驅,建設了當地最早的飯店Adelphi酒店,現已改建為購物中心the Adelphi。麥雅雖為地產大亨,他對當地猶太社區的貢獻巨大,如他於1905年建立了新加坡第二座猶太會堂Chesed-El Synagogue,以緩解教徒眾多的空間不足問題。麥雅也出錢改建了第一座猶太會堂Maghain Aboth Synagogue,將之從「會堂街」(Synagogue Street)搬遷到「泗馬路」(Waterloo Street)。

除了對猶太社區的無私奉獻,麥雅還捐助了新加坡國立大學前身萊佛士書院(Raffles College)的成立。他也在1922年接待了愛因斯坦,答應後者捐款興建以色列的希伯來大學(Hebrew University)。如今新加坡唯一的猶太學校Sir Manasseh Meyer國際學校,就以麥雅命名。

與麥雅同時期的猶太商人,還有Ezekiel Saleh Manasseh和David Elias等。Manasseh生於加爾各答,從事鴉片和稻米貿易,他建立了私宅Eden Hall(現為英國駐新加坡大使館)和收購了「良木園酒店」(Goodwood Park Hotel)。Elias則有一座辦公樓,稱David Elias Building,其外牆能看到明顯的大衛之星。

近代比較有名的新加坡猶太商人,為雅格·巴拉斯(Jacob Ballas)。巴拉斯生於1921年的伊拉克阿馬拉,從小住在北婆羅洲納閩,後搬到新加坡。以優異成績從中學畢業後,他做過汽車銷售員和保險業務員。1950年代巴拉斯改行從事股票經紀,積累了大筆財富,後來他更擔任了新加坡和馬來西亞交易所的首任所長。

巴拉斯可以說是第二個麥雅,他慷慨捐獻了猶太會堂和母校聖安德烈書院(St. Andrew’s School),如今Maghain Aboth猶太會堂旁的Jacob Ballas Centre是他捐助的猶太社區中心。新加坡植物園內的巴拉斯兒童公園(Jacob Ballas Children's Garden)也是他捐助的公共設施。

攝於Maghain_Aboth猶太會堂的Jacob_Ballas社區中心
Photo Credit:彭成毅
攝於Maghain_Aboth猶太會堂的Jacob_Ballas社區中心

新加坡亞美尼亞人

新加坡亞美尼亞人多來自印度的加爾各答,源頭可追溯到伊朗的伊斯法罕(Isfahan)亞美尼亞區(Armenian quarter)。亞美尼亞人類似猶太人,也有自己的離散群體(diaspora)。主要是因為外敵侵略,亞美尼亞被鄂圖曼土耳其和波斯佔領,很多當地人被迫流亡海外。

亞美尼亞人跟猶太人一樣,以宗教來維繫身份認同。由於他們是世界上第一支將基督教定位國教的民族,亞美尼亞教堂對他們而言是社區的中心。位於新加坡市中心的亞美尼亞教堂(Armenian Church of Saint Gregory the Illuminator)便是亞美尼亞移民於1835年建立的。

亞美尼亞商人中最有名的是沙奇兄弟(Sarkies Brothers)。他們是新加坡飯店業大亨,旗下有家喻戶曉的萊佛士酒店(Raffles Hotel)。根據Nadia Wright的研究,亞美尼亞裔的貿易公司在新加坡曾有高達85家,其中位於加爾各答的Apcar家族商船公司,運載了印度和中國的苦力來往新加坡,並載送鴉片往中國。


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最挑剔的眼睛和耳朵,也無法抗拒的絕佳使用體驗

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另外,螢幕的觸控功能也是ASUS Zenbook Pro 16X OLED的一大特色,靈活、精準而且觸感絕佳,余佳倫特別大力推薦:「以前我要用滑鼠拉一些效果鍵,其實很痛苦,現在不用另外接平板就可以做到,很有效率。」

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既然說到了聲音,當然也要來聽聽專業音樂人余佳倫的意見。耳朵最挑剔的他表示:「沒有辦法不佩服這六顆無失真音效的喇叭。」華碩電腦搭載世界一流音響製造工業頂級品牌Harman Kardon的認證喇叭幾乎已成標配,在1953年創立Harman Kardon的Dr. Sidney Harman與Bernard Kardon,本身熱愛音樂與藝術之美,對音質的表現有十分嚴苛的標準。這次ASUS Zenbook Pro 16X OLED使用了六顆Harman Kardon認證喇叭,搭配最新的Dolby Atmos®環繞音效,在音樂播放時展現低音沈穩、中音清晰、高音爽朗的效果,專業使用上也毫不遜色。讓對音質有十分嚴苛標準的余佳倫,對此聲音表現留下非常深刻的印象。

在這次體驗的過程中,許智彥和余佳倫,以及新媒體設計叁式,以靈感、探索、對話、實踐為主題,用ASUS Zenbook Pro 16X OLED共同創作了多組NFT,成果如何令人十分期待。

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除了強大,它還很美

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地點:松山文創園區 台北文創大樓6樓多功能廳F廳(臺北市信義區菸廠路88號)
活動報名:https://twasus.site/bE8Ka(本活動為免費報名,限額60人,額滿為止)


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