彈力球消失了?談2019年MLB季後賽怪現象

彈力球消失了?談2019年MLB季後賽怪現象
我們想讓你知道的是

本季例行賽號稱「彈力球」全盛年,若將每一顆2019年的全壘打飛行數據帶入2018的公式,將整整少11%的全壘打。然而,一切在今年季後賽似乎變了調。

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文:Dr.A

在洛杉磯舉行的NLDS(國聯分區賽)第五戰,儘管Kershaw(再度?)讓道奇隊的球迷失望了,八局被Rendon、Soto連續兩轟狙擊,將比數追平,鏡頭快轉到九局下,這時道奇隊尚未面臨Kendrick擊出滿貫彈後的四分落後,一人出局一人在壘,比數3:3,輪到新人捕手Will Smith打擊⋯⋯

清脆的一響、短暫的幾秒鐘,Smith將國民隊終結者Daniel Hudson嚇出一身冷汗、讓全場球迷從觀眾席上站起、播報員Ernie Johnson聲音上提、道奇球員引頸期盼⋯⋯

直到大家又失望地坐下,國民隊右外野手Adam Eaton在警戒區將這球接殺。

就差這麼幾公分,今年的MLB季後賽劇本將可能全數改寫⋯⋯

或許是關鍵九局的比賽張力、期盼贏球的心讓Smith、全場球迷、Ernie Johnson錯估了形勢,又或許,其實是官方在季後賽偷偷換了新球?

今年八月、同樣的球場,AJ Pollock這顆右外野深遠飛球相比Smith希望一擊,擊球仰角高了1.6度、擊球初速慢了1.1英哩、飛在全壘打牆更右邊角落一點,兩天的風速幾乎相同(至少在開賽測的時候如此)、溫度當然是八月這場比賽來的高一些。

不論如何,Pollock的球多飛了13英呎,順利形成全壘打,我們不知道Pollock這球來到十月會不會出去,我們也不知道Smith回去八月能不能將球送出高牆,但就是因為我們不知道,讓這些疑問可以合理懷疑到球身上。

彈力球初現

本季例行賽號稱彈力球全盛年,整季下來大聯盟打者總共擊出了6776轟,相比創紀錄的2017年硬是多了671轟,根據專欄作家Ben Lindbergh,若將每一顆2019的全壘打飛行數據帶入2018的公式,將整整少11%的全壘打。若要直觀點(數學上當然不是如此),可以大略說2019比2018球多彈了11%。2014年的全壘打數更是只有今年的六成,總得分上也有不少影響,相比當年,今年整整進步了0.82分。

彈力球到底是好是壞見仁見智,當一顆看似懶洋洋的沖天炮一路飛飛飛過全壘打牆,或許很多人因為又一支全壘打感到興奮,但也或許這麼一點距離改變了整場比賽的結果,讓輸的一方有更多理由、讓過去的紀錄保持人心裡感到疙瘩。當然在同一場比賽使用的一定是同一種球,所以在比賽的當下對雙方都是公平的,但若陰謀論成立,MLB官方確實在不同年度、或是今年季後賽使用不一樣的球,會不會影響球員的擊球策略,間接影響比賽結果那就很難說了。

今年四月Baseball Prospectus分析師Robert Arthur測量本季球從投手手中到捕手手套這段距離球的drag(飛行時遇到的阻力),從物理角度來看,若飛行阻力越多,球速從投手手中一路到捕手手套將會掉得越多,當時創下全壘打新紀錄的2017年的球就有著很低的飛行阻力數字。當然,對於全壘打的形成,我們照理說要聚焦在打者擊球後的飛行阻力而不是擊球前的,但這一項分析其實獲得大聯盟官方分析師的肯定、總裁Manfred的首肯,表示今年例行賽的用球飛行阻力確實比較低,也跟破紀錄的全壘打可能有關連。

消失的彈力球?

然而,一切在今年季後賽似乎變了調。鏡頭快轉到分區系列賽,飛行阻力這項數字攀爬到了2016年以來的高峰。簡單來說,就是今年季後賽的用球可能是自2016年以來最不彈的。

根據Arthur的分析,加入球場因素、擊球角度、初速後,本季分區系列賽實際上總計應該要有67轟,而非呈現的43轟,差距的24轟裡面更有三轟在例行賽有高達95%飛出去的機會。

也因此,NLDS第四戰的Max Muncy這顆高飛球擊球瞬間看似十分恐怖,最後還是難逃Michael Taylor接殺。從Taylor的迷蹤先後退再前進腳步,再加上Sean Doolittle一抹邪惡的微笑,不少人應該同樣對季後賽用球產生了一些懷疑。

不只這些專欄作家、分析師,實際在場中觀察每一顆球的道奇隊總教練Dave Roberts也在季後賽一開始(Smith尚未打出那球前),就表示今年季後賽球的飛行有些奇怪。

紅雀總教練Mike Shildt也向媒體表示,球隊分析師告訴他在季後賽球平均少飛行了4.5英呎。專欄作家Lindberg更為此寄信給大聯盟官方,得到的是以下答覆:

大聯盟的用球是大批製造的,季後賽的用球只是從季賽剩下的拿出來、製作過程完全相同,唯一差別只是在上面多印上季後賽的標章,此外,球的飛行阻力​是可能隨時間改變的。

這則答覆似乎同時贊同也同時反駁Lindbergh、Arthur等人的結論。官方承認球的飛行阻力確實改變了,但官方的解釋是隨時間就會改變,而不是用球的差異,但從上述Arthur得到的數字,在九月底例行賽結束到十月初季後賽開始,球的飛行阻力整整瞬間多了三倍,過去的季後賽也沒有這種突如其來的變化,難道一個小小的季後賽標章真的有這種影響力嗎?

消失的彈力球或許終結了道奇隊最後希望,但其實若彈力球還在,NLDS第五戰早些時刻Kendrick可能已經擊出一隻全壘打,最終贏球的還是國民隊。

也或許,我們其實不應該如此大力抨擊Acuna的跑壘態度,實際上是例行賽的彈力球蒙蔽了他的雙眼。

更或許球多彈一點,前陣子太空人隊將沒辦法這麼早拋下彩帶也不一定!

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本文經運動視界Bad Bird in the Car - BBC sports授權刊登,原文發表於此

責任編輯:游家權
核稿編輯:翁世航