到了對的地方,終究會發光──勇士隊Marquese Chriss

到了對的地方,終究會發光──勇士隊Marquese Chriss
Photo Credit: Reuters/達志影像
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若以過去的那些光環和榮耀來看的話,現實真的很殘酷:Chriss在2016年第八順位被選中、入選了2016-17年度最佳新秀第二隊,卻只有金州勇士隊願意給自己一個訓練營合約。

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文:Oakjames

Marquese Chriss還想要證明自己,尤其是在經歷了如今看起來風波不斷的2017-18賽季,以及苦苦尋找著屬於自己的機會卻無果的2018-19賽季之後。

蠻重用自己的Earl Watson在2017-18賽季的常規賽開始不久後就被解雇了,而走馬上任的Jay Triano卻慢慢地減少自己的上場時間。接著, Chriss在2018年一月份遭遇了髖關節受傷,中止了他在鳳凰城太陽隊所創下的職業生涯連續上場紀錄——最終停留在124場,是自Kyle Macy在1980至1984賽季期間所締造的329場後最多的一次。然後,在二月份傳出了Chriss因為和一位太陽隊體能教練出現口角而被球隊停賽一場的新聞。

「那就是個故事。他們創造了那樣的故事,說是個教練。在這整個狀況下,我完全地平靜下來。它變得有點不可收拾了。那些本來不需要發生的事情就已經發生了。」Chriss說著。

當時人們對於Chriss的印象大概就是他是有讓人想要持續觀察他的成長的天賦,卻有著讓人忍不住搖頭的態度。認為他還是個不成熟的孩子;覺得他自視過高,無法承擔起光復太陽隊未來的人也有。Chriss有想要去改善這一切的決心,只是很遺憾的,在備戰2018-19賽季的夏天,他在推特上看到自己被太陽隊交易到休斯頓火箭隊。

來到人才濟濟的火箭隊後,Chriss始終找不到自己的舞台,便毅然向制服組提出了交易請求。不過從休斯頓轉戰到克里夫蘭騎士隊,雖然上場時間增加了,偶爾也繳出了不錯的表現,但是Chriss的穩定性卻依然存在很大的進步空間。這大概也說明了為何Chriss這個夏天在自由市場上無人問津。他固然還年輕、有身高、具備運動能力、三分能力不差,只是加入NBA已經三年了,Chriss似乎還停留在原地。除此之外,上賽季與多倫多暴龍隊大前鋒Serge Ibaka在場上的鬥毆事件多少還是影響了Chriss的市場身價。

Chriss曾一度覺得若當初他被另外一支球隊選中的話,也許事情會變得有些不一樣。

若以過去的那些光環和榮耀來看Chriss的話,現實真的很殘酷:2016年選秀大會在第八順位被選中、入選了2016-17賽季年度最佳新秀第二隊,卻只有金州勇士隊願意給自己一個機會,儘管簽下的只是訓練營合約。Chriss二話不說接受了這份合約,然後咬牙切齒地操練自己,渴望在勇士隊裡爭取到屬於自己的位置。一切歸零,從訓練營開始一步步來的Chriss沒有屈服於現實,反而堅定地認為自己還可以在籃球這條路上繼續走下去。

「我是這麼看的。我曾經是個年少魯莽的孩子,剛開始我就只是徹底地感情用事般地去打球,試著去尋找我自己的方向,並沒有真正地去控制好自己。但是如今我在精神上比我自己所相信的來得強。我從教練們那裡聽到了好的、正面的事情。」Chriss說。「我就只是試著去保持開放的心態,然後繼續被教導。不管在這裡是否行得通,我的目標是要展現給他們看,這是我應該在的地方,對他們施加壓力。」

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Photo Credit:AP/ 達志影像

為了爭取進入勇士隊新賽季的最終15人名單,Chriss認真投入訓練,讓勇士隊上下看到了一個與過去完全不同面貌的Chriss。「Marquese(Chriss名)真的讓人印象很深刻,真的。」勇士隊總教練Steve Kerr說。Draymond Green不僅贊同了Kerr對於Chriss的評價,還捍衛了Chriss一番,直指人們在過去對於Chriss的指責都是錯誤的。

「在整個訓練營裡Marquese一直都很棒。」Green直接了當地說。「當他在鳳凰城時,球隊很糟糕。所有東西都搞砸了。但他卻受到了責備,就像是他的問題那樣。」Stephen Curry也對Chriss的付出給予肯定。「Marquese,很明顯他在職業生涯所經歷的一切,都是在試著去爭取到立足點,希望可以有能力去做出貢獻。」Curry說。「每個人就只是想要一個機會,而他正在抓緊它。」

或許Kerr本身當初在決定和Chriss簽下不受保障的訓練營合約時,並沒有預料到事情最終會發展成現在這樣的形勢——選擇揮棄Alfonzo McKinnie,保留一個位置給Chriss。Chriss在季前賽為勇士隊披甲上陣五次,平均上場22.4分鐘,繳出9.4分、8籃板、3.4助攻、1搶斷和1封蓋的表現。在前場分別傷了Willie Cauley-Stein、Alen Smailagic和Kevon Looney的情況下,Chriss打出了讓人驚喜萬分的表現。

「他很迅速地去吸納所有東西。」Kerr說。「作為一個掩護球員,他比我所知道的還來得更進一步。在頂端運球遞手、假掩護、尋找對的角度、不犯規地去掩護,在這方面他呈現出真的很棒的天賦,而這些都是我們的進攻裡的很重要的部分。」

對Chriss而言,其實這些都是他擅長去做的事情,也是過去他一直在球場上做的。也許唯一不同的是,這一次,似乎是對的地方。「他們把我放在讓我成功的位置上。來到這裡,我覺得它很適合我想要打球的方式。我喜歡去掩護、喜歡轉身切向籃筐。我喜歡傳球。而那些是他們讓他們的長人去做的事情。他們很常以長人來對陣,對我而言,這是很合適的。」Chriss說。

在茫茫人海中迷失自己,失去了對於籃球的熱忱的Chriss,如今在勇士隊裡,再次找到了最初的那股火。

「我現在正處於一個我很開心的環境裡。在這裡,它再次帶來了打籃球的歡樂。」可以的話,Chriss這一次,很不想要離開。

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本文經與運動視界授權刊登,原文發表於此

責任編輯:游家權
核稿編輯:翁世航