一青妙《妙台灣》:決定移居日本那年,母親最先放進行李的是「大同電鍋」

一青妙《妙台灣》:決定移居日本那年,母親最先放進行李的是「大同電鍋」
Photo Credit: 大同電鍋好用50年 

我們想讓你知道的是

在台灣幾乎是一家一個的大同電鍋,其實原本是六十多年前在日本問世,而後飄洋過海來到台灣的。而現在,又再次越過大海回到日本,作為台灣的產品逐漸普及,不禁令人感受到日本與台灣的不解之緣。

文:一青妙

台日共創的「大同電鍋」

近來,大同電鍋正以猛烈氣勢進攻日本。大同電鍋是一種不只能煮白飯,還能燉煮或燒烤其他多種料理的萬能鍋,一九六○年由總公司位於台灣的大同公司開始販售。大同電鍋在台極為普及,幾乎每家必備一鍋,對我而言,也是小時就在台灣老家看過的廚具,相當令人懷念。

這種在台灣極為普遍的日常廚具,許多日本人都表示「好可愛」、「好想要」、「好想用用看」。聽到大同電鍋在日本逐漸受到歡迎,許多台灣人似乎覺得頗不可思議,或許是因為對台灣人而言,大同電鍋已經太過貼近日常生活。

大同電鍋的知名度一舉攀升的契機,是二○一八年年底出刊的日本生活資訊雜誌《Mart》二月號,將大同電鍋置於封面照片,並選入該期雜誌「二○一九年流行商品預測」前十名。

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Photo Credit: Mart

其實,大同電鍋在喜愛台灣的日本人間從以前就小有名氣,因為在台生活的日本人親眼見識到其普及程度後產生興趣,自己用過後也發現真的相當好用。

大同公司為了把握進攻日本市場的機會,將電鍋的電壓調整成符合日本規格,並於二○一五年在日本開始經營官方專賣店;在最近的潮流中,還架設了大同電鍋專用的日語網站,網站上刊登了使用大同電鍋製作「爌肉」與「薑母鴨」的食譜,相當充實。

前陣子,我去參觀位於東京上野的國立科學博物館(科博館)。科博館正舉辦特展「改變日本的千種技術展」。或許是因為讀理組,我向來喜好製造業與技術等話題,平常只要有什麼有趣的展覽,我多會前往科博館參觀。

這次我的主要目的,是為了見證大同電鍋的「原點」。

二○一八年正逢明治維新一百五十週年,且在二○一九年五月,日本已由「平成」時代進入新元號「令和」時代。由於正處於這樣的歷史轉折點,特展橫跨明治、大正、昭和、平成共一百五十年歲月,概括介紹為日本人生活帶來變革的重要科學技術與發明。

大同電鍋的「原點」,就位於電器用品的展區,這個家電和其他家電比起來尺寸較小,幾乎一不小心就會看漏。白色鍋體上,刻印著英文字母「Toshiba」的商標,一旁的展示說明上寫著:「一九五五年開始販售『自動電鍋ER-4 東京芝浦電氣製作』」。東京芝浦電氣就是今日的東芝。

我仔細閱讀說明,上面說這個電鍋是由「光伸社」這間公司的社長「三並義忠」,受到東京芝浦電氣委託,合力開發而成。展覽品當然不是台灣的大同電鍋,但外型卻像極了。

家庭電器用品首次在日本登場,是在明治時代。最先開發出來的是發熱類家電,如電暖爐、電熱器。其後,使用馬達運行的電風扇與幫浦也跟著出現。之後,電力才進入家庭。大正時代後,人們不斷講求生活的合理化,因而產生「改善生活」的社會風潮。「職業婦女」一詞誕生,大家希望能減輕女性做家事的負擔,吐司機、電熱捲棒、電熨斗等陸續登場。

接著,大正末年到昭和初年期間,電動吸塵器與電動洗衣機也陸續販售,大大降低女性用來做家事的時間比例。

日本人的主食是米飯,而煮飯這回事,本來是要靠廚師憑著經驗,考慮到氣溫與濕度的差異,一邊調整爐灶裡柴火的量,一邊看顧的麻煩事。因此,即使掃地、洗衣服的時間得以大幅縮短,煮飯的自動化仍沒那麼容易實現。就算能成功煮飯,要讓電源在煮好後能自動關閉,技術門檻更高,因此電飯鍋的開發比起其他電器略晚。

前面提到的三並義忠與家人一起不斷反覆實驗,花了三年時間,才終於在一九五五年完成了科博館裡展示的「自動電鍋ER-4」。三並一九○八年出生於愛媛縣新居濱市,年輕時來到東京,在芝浦工業大學完成學業,成為技術人員。他先是進入德國的機械商社Andrews 工作,後於一九三四年創立光伸社,一度瀕臨破產,卻因為發明自動電鍋ER-4 而獲得重生。日本政府頒發了科學技術獎以表揚其功績,NHK也在高人氣節目「Project X」裡介紹他的人生。

自動電鍋ER-4使用方法相當簡單,首先將白米與水放入內鍋,然後在內外鍋間的夾層注水,按下開關後水會開始煮沸,使用其熱力煮熟內鍋裡的米後,水便會蒸發不見。開關使用會隨高溫變形的雙金屬片,因此能自動關閉,最後放一段時間讓鍋內蒸一下,柔軟美味的米飯就完成了。

電鍋採簡單的三重結構,不管環境溫度或濕度如何,只要放入一定的米量與水量,再按下開關,任誰都能自動煮出好吃的白米飯,這種電飯鍋的誕生,簡直是當時的庶民所夢寐以求。

將不可能變成可能的自動電鍋ER-4在當時雖然價格昂貴,仍在數年內普及約半數的日本家庭,其結果是爐灶的煤炭與煤煙不復存在,居住環境的品質也得到大幅改善。

東芝以外的各家家電製造商也紛紛追隨自動電鍋ER-4的腳步,有的在電鍋裝上計時器,有的則加了保溫功能,陸續發明各種更加方便的產品。至今各家製造商仍持續開發著運用壓力、IH(Induction Heating)、遠紅外線等獨家技術,讓電鍋持續進化,以煮出更加美味的米飯。走入家電量販店,看看電飯鍋的賣場便會發現,產品便宜的有數千日圓,昂貴的高級電飯鍋則超過十萬日圓,其種類之繁多,實在令人驚訝。

自動電鍋ER-4在日本不斷進化,已不再保存原始的型態;但在台灣,其仍以原始的樣貌受到消費者所喜愛。這就是大同電鍋。