《超能家族》小說選摘:14歲的他首次靈魂出竅,讓意識在慾望與羞恥中飛翔

《超能家族》小說選摘:14歲的他首次靈魂出竅,讓意識在慾望與羞恥中飛翔
Photo Credit: Shutterstock/達志影像
我們想讓你知道的是

大家族每年只在茉琳外婆忌日那天團聚,一向最期待這天的孫子麥提今年卻很反常,原來偷瞄表姐胸部的他居然靈魂出竅了!這究竟怎麼回事?全家只有他會出竅嗎?有什麼用處?要怎麼控制?沒人警告過他。原來早就放棄超能力也放棄溝通的一家人,忘記了藏在自己名字裡的禮物。

唸給你聽
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文:達力歐・桂格里(Daryl Gregory)

麥提

麥提.泰勒馬科斯第一次靈魂出竅是在一九九五年夏天,當時他十四歲。或許精準來說,是他的身體排斥了他,讓他的意識在慾望和羞恥的爆發中飛翔。

事發之前,他跪在櫃子裡,一隻冒汗的手貼著石膏板牆,右眼對準沒接線的電插座盒背面的洞口。牆後是他的表姊瑪莉愛麗絲和她的金髮胖白妞朋友。叫珍妮絲?珍奈兒?應該是珍奈兒。女孩們—大他兩歲,高二,女性──並排趴在床上,用手肘撐起上身,面向他。珍奈兒穿條紋T恤,但是瑪莉愛麗絲──去年她宣稱只會回應「瑪莉絲」這個稱呼——穿的寬鬆紅色法蘭絨衫從肩膀滑落。他的目光率先受到敞開的衣領吸引,然後是消失在陰影中高聳的肌膚。他敢保證她穿黑色胸罩。

她們邊看畢業紀念冊,邊聽瑪莉愛麗絲的CD隨身聽,耳機像根叉骨懸在兩人中間。麥提聽不見音樂,但即使聽得到,應該也不是他認識的樂團。自稱瑪莉絲的人不會容忍任何流行樂。有一次她發現他在哼Hootie & the Blowfish 搖滾樂團的歌,鄙視的表情讓他喉嚨都縮起來了。

她似乎一向不喜歡他,不過他有照片為證顯示她曾經喜歡過:一張聖誕節照片上四歲的瑪莉愛麗絲笑容燦爛,褐色的雙臂環抱著他白皙的嬰兒身軀。但自從麥提和他媽搬回芝加哥,住進泰迪外公的房子六個月以來,他幾乎隔週都會見到瑪莉愛麗絲,她很少跟他說話。他設法比照她的酷樣假裝她不在場。然後當她走過去,用口香糖和香菸氣味掃過他時,他腦中的理性會瞬間脫離迎面撞上路樹。

無奈之下,他給自己訂了戒律:

  1. 如果表姊在場,不要想偷看她的上衣裡面。這很噁。
  2. 對表姊不可心生邪念。
  3. 無論如何都不應該對表姊心生邪念同時自慰。

今晚截至目前頭兩戒已經全破,第三戒正在危急存亡之秋。大人們(巴第舅舅除外,他已經很少真正出門了)都去市中心吃晚餐,顯然是高級地方,他母親穿求職用的裙子,法蘭奇舅舅穿高爾夫球衫搭西裝外套,活像個房仲業務,而法蘭奇的老婆,羅芮塔舅媽把自己塞進一套薰衣草色的褲裝。當然,泰迪外公穿西裝戴帽子(在麥提心目中,「帽子」向來是專有名詞)。但即使是外公一貫的穿著也為了這個場合稍微升級:金色袖扣,胸前口袋露出裝飾用的手帕,他最高級的鑲鑽手錶。他們預計晚歸,所以法蘭奇的小孩留下過夜。法蘭奇舅舅用乾粉泡一加侖的枸杞GO !莓果汁,誇張地把一張廿元鈔票放在瓶子旁,向女兒們說話。「我要零錢,」他向瑪莉愛麗絲說。然後他指著雙胞胎:「還有妳們,別把房子給燒了,好嗎?」七歲的波莉和凱西似乎充耳不聞。

理論上巴第舅舅是負責人,但是表姊妹都明白當晚他們得自力更生。巴第活在他自己的世界裡, 他千辛萬苦才能離開的高引力星球。他埋首自己的計畫,用粉紅蠟筆畫掉冰箱上的月曆日期,幾乎不跟人說話。他甚至不肯幫披薩外送員應門,還是麥提拿著廿元鈔去開門,小心翼翼地把找的兩塊錢放在桌子中央。

麥提靠著謹慎算計的動作,成功贏過礙事的珍奈兒和雙胞胎,搶到瑪莉愛麗絲旁邊的座位。整個晚餐他都在她身邊,超在意隔開他們手的每一公分。

巴第拿走一塊披薩消失到地下室去,接下來幾小時他的動靜只剩電鋸的高亢噪音。一輩子跟泰迪外公住在這間屋子裡的單身漢巴第永遠在搞新計畫──拆東西,埋管道,敲釘子──但永遠不會完成。

就像麥提藏身的這個半拆除房間。直到最近這裡和隔壁房間都是未完成閣樓的一部分。巴第拆掉舊隔音牆,裝上櫥櫃,牽了電燈,兩個房間都擺了床鋪──然後就撒手不管。這半個閣樓理論上是麥提的臥室,但大多數衣櫥放了舊衣服。巴第似乎忘了這些衣服和背後空空如也的插座盒。

然而,麥提沒有忘。

珍奈兒翻了一頁紀念冊之後大笑。「喲!妳的情人!」她說。

「閉嘴啦。」瑪莉愛麗絲說。黑髮披散蓋住雙眼的樣子迷死他了。

「妳想要含住那根大東西,對吧?」珍奈兒問。

麥提雙腿在抽筋,但此刻他無意離開。

「給我閉嘴。」瑪莉愛麗絲說。她撞撞朋友的肩膀。珍奈兒大笑著滾到她身上,兩人喬回原姿勢之後,他表姊的衣服一肩滑落,露出黑色肩帶。

不對:是暗紫色肩帶。

戒律第三條,汝不可自慰,開始悶燒冒煙。

狂熱的廿秒過後,麥提像被燙到似的拱起背。耳中充斥著海洋波濤般的怒吼。

突然間他升到半空,斜面天花板的骨架就在面前幾公分。他大叫,但是發不出聲音。他想推離天花板,卻發現他也沒有手。事實上,整個身體都不見了。

片刻間,他的視野天旋地轉,但感覺無法控制自己的動作;好像自行旋轉的攝影機。房間地板晃進視野中。他的身體掉出衣櫃癱倒在夾板上。

那就是他的樣子?有肥肚,下顎長滿青春痘?

軀體上他的眼睛邊眨邊睜開,在暈眩的片刻間,麥提既是觀眾也被觀看。軀體上的嘴巴驚嚇地張開,然後──

彷彿吊起他的線突然被切斷。麥提重摔落地。身體慘叫:他還有時間聽得出是很丟臉的娘娘腔高音尖叫。接著意識和肉體碰撞為一體。

他感覺自己像顆彈珠在體內到處彈跳。震盪沉澱下來之後,他透過自己的眼睛看著這時在適當距離外的天花板。

隔壁房間傳來悶響。是女孩們!她們聽到他了!

他跳起來,像個傷兵般遮住胯下。「麥提?」瑪莉絲大聲說。房門打開。

「我沒事!我沒事!」他大叫。衝進衣櫃。

遠處傳來珍奈兒的笑聲。瑪莉愛麗絲雙手叉腰站在櫃門外。「你在這裡幹嘛?」

他抬頭看她,下半身被成堆女裝遮住,最上面是件看來很七○年代風格的橘色條紋衣服。

「我絆倒了。」他說。

「是喔……」

他沒打算站起來。

「怎麼回事?」瑪莉愛麗絲問。她看得出他表情有鬼。

「沒什麼。」他說。他剛才有個壞念頭:這些都是茉外婆的衣服。我剛毀了過世外婆的衣服。

他用一側手肘撐起身體。設法顯得自在,彷彿他剛發現二十年前的舊女裝是最佳寢具。

瑪莉愛麗絲想說什麼,又看看他背後,位置大約在肩膀上方的一片牆壁。她瞇起眼睛。麥提靠著意志力才沒有轉頭去看她是否發現空的插座盒。

「好吧。」她說。她退離衣櫃。

「嗯,」他說,「多謝。沒事啦。」

她們走出房間,他立刻轉身用那件橘色衣服遮住牆上的破洞。他把衣服和外套堆一件件掛回去: 長度及腰的兔毛外套、一堆及膝裙子、格紋雨衣。最後有件東西被透明的乾洗塑膠袋蓋住,是一件閃亮的銀色長洋裝,一看到它就敲響了他腦海深處的鐘聲。

喔,他心想。沒錯。是茉外婆在錄影帶中穿過的。那捲錄影帶

書籍介紹

本文摘錄自《超能家族》,時報出版
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作者:達力歐・桂格里(Daryl Gregory)
譯者:李建興

「靈魂出竅」…到底有…什麼用??

害怕使用自己能力的人,不會發現自己多強大!

因為脆弱,所以強大。
這是超能力的奧祕,也是一家人的真理

泰迪・泰勒馬科斯是名老練的詐欺師,相貌迷人又有雙巧手。因為手頭拮据想潛入政府竊取情資,卻意外邂逅真正強大的超能力者──有著一對藍色雙眸的「遙視者」茉琳。他們婚後生了三個天賦異稟的孩子:艾琳能分辨誰在說謊、法蘭奇能憑念力移動物體、還有能搶先看見未來的巴第。一家人組成名氣響亮的「泰勒馬科斯家族」,時常在電視脫口秀節目登臺,表演不可思議的絕技。直到某次在電視直播表演時發生意外。偉大的神奇家族就此消失在螢幕前……

廿多年過去,曾經風光的他們今非昔比:艾琳成了單親媽媽,法蘭奇經商失敗欠一屁股債,巴第整天宅在家當改造王……大家族每年只在茉琳外婆忌日那天團聚,一向最期待這天的孫子麥提今年卻很反常,原來偷瞄表姐胸部的他居然靈魂出竅了!這究竟怎麼回事?全家只有他會出竅嗎?有什麼用處?要怎麼控制?沒人警告過他。原來早就放棄超能力也放棄溝通的一家人,忘記了藏在自己名字裡的禮物。

凝聚家族的真正力量,
不是超能力,
而是信任。

沒落的傳奇家族可能東山再起嗎?

「一切都會成功的。」——世界最強大的超能者說。

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Photo Credit: 時報出版

責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航