大聯盟救援王李維拉的最後一次明星賽

大聯盟救援王李維拉的最後一次明星賽
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Photo Credit: Keith Allison CC BY SA 2.0

Metallica的歌曲 ”Enter Sandman” 在紐約大都會(New York Mets)的花旗球場(Citi Field)響起,滿場的球迷就知道大聯盟(MLB)史上最偉大的終結者(Closer)要登板投球了。不同的是這一次的登板,將會是李維拉(Mariano Rivera)最後一次在明星賽登板。

去年球季中,李維拉在打擊練習時接外野飛球而不幸摔傷,弄斷右膝十字韌帶而使得球季報銷。當時就有記者詢問這個傷勢會不會導致李維拉提前退休?李維拉堅決地回應:「我會好起來的,我一定會回來。」而今年球季到明星賽前為止的成績,李維拉的表現就有如他這19年的大聯盟生涯一樣穩定:自責分率(ERA)1.83,以及登板38次拿下30個救援成功(SV),是救援投手裡面的佼佼者,也毫不意外地入選了2013年的明星賽。

但在今年球季開打前,李維拉就已經宣布這將會是他的最後一個球季,於是今年的明星賽,也成了李維拉最後一次的明星賽了。

在賽前,美國聯盟明星隊的總教練李蘭(Jim Leyland)就信誓旦旦地跟眾人確認,這場重要的明星賽一定會讓李維拉上場。他甚至還詢問李維拉,願不願意破天荒成為史上首個在明星賽先發的後援投手,以確保不會在球賽末段的不重要時間出場。李維拉婉拒了教頭的美意,說明自己還是比較習慣在球賽末段上場,先發投手的殊榮還是留給其他先發投手吧。

整個球賽的進程也鋪陳地相當完美,美聯明星隊靠著少數的攻勢取得2比0領先。一直來到八局下半,美聯明星隊宣布更換投手,所有人的目光望向外野的牛棚熱身區,“Enter Sandman” 的前奏響起,穿著洋基背號42號的球衣身影緩緩從牛棚步出,將節奏有些沉悶的明星賽帶往另一波高潮。此時球場上全部淨空,讓李維拉接受全場觀眾的歡呼致敬,美聯明星隊該局該上場守備的球員也刻意延後上場,站在場邊鼓掌,對這位征戰19年的老將獻上最高敬意。

八局下半李維拉的表現乾淨俐落,投了16個球,製造了兩個滾地球以及一個外野高飛球出局。雖然已經43歲,他的卡特球(Cutter ,註一) 已經從年輕時動輒95英哩的速度降到90英哩出頭,但靠著精準的控球及對好球帶的掌握度,依然能夠讓眾多大聯盟打者無功而返。當李維拉完成八局下的投球回到休息區,迎接他的不僅僅是滿場的歡呼聲,也還有眾多美聯明星球員的擁抱及喝采。

大家是真心地敬佩這位老將19年來的精彩生涯表現,就算在死敵的紅襪隊球迷陣營,李維拉贏得的尊敬恐怕也是洋基球員很難達到的高度。賽後,在美聯明星隊的野手沒有什麼特出的表現以及眾人禮遇之下,李維拉拿下2013年明星賽的MVP,也成為歷年來第一個拿下明星賽MVP的後援投手。

綜觀李維拉大聯盟生涯的19個球季,其累積的紀錄在史上是無人出其右。到明星賽前為止共有638次救援成功,史上第一;也是大聯盟史上唯二擁有600次救援成功的後援投手(另一個為已退役的前教士隊投手霍夫曼 Trevor Hoffman);生涯的自責分率2.20,以及每局被上壘率(WHIP ,註二)1.005,也是十分優異的成績。更驚人的是李維拉在季後賽的表現,一共96次的登板,僅有0.70的自責分率,每局被上壘率也低到只有0.759,這簡直是無可突破的大魔神障礙。

也因為李維拉在季後賽的驚人壓制力,他少數幾次在季後賽中的救援失敗,反而成為了大聯盟季後賽史上的經典時刻。包括了2001年世界大賽第七場,響尾蛇隊的再見安打逆轉獲得冠軍,以及2004年紅襪隊在場數零比三落後的絕對劣勢下,連扳四場大逆轉晉級,就是從該系列戰的第四場比賽突破李維拉的封鎖,而演出季後賽史上僅有一次的零比三大逆轉。這或許也證明了,創造傳奇的唯一方法,就是要擊敗另一個傳奇。

看著現役大聯盟球員所累積的救援成功次數,會發現李維拉的六百多次救援成功紀錄,是一個無可跨越的高牆。以他現在累積的速度,今年球季結束後李維拉生涯可望至少有650次的救援成功。目前最有機會接近這個紀錄的球員,可能是金鶯隊的後援投手 ”K Rod” 羅德里奎茲(Francisco Rodriguez),目前31歲在大聯盟丟了12個球季,累積了303次的救援成功。如果他在接下來的生涯能夠保持穩定的成績再丟十年,是有機會逼近李維拉的紀錄。但近幾年羅德里奎茲的成績起伏不定,也讓人對於他追逐李維拉的紀錄,並未抱持著樂觀的態度。這也說明了李維拉的的生涯成就,不單只是前無古人,恐怕也是後無來者。

5次世界冠軍,13次明星賽成員,以及世界大賽MVP及明星賽MVP,李維拉的生涯大概已無遺憾。在這下半球季,我們身為球迷,最好抓緊時間好好享受這大聯盟史上最偉大終結者的最後演出,欣賞李維拉如何用一顆顆的卡特球攻擊大聯盟打者的死角。

記得曾經在新聞上,看到另一個大聯盟的終結者史崔特(Huston Street)是這樣對記者說明自己的職責:「每個打棒球的小孩都有一個夢想,夢想著自己在世界大賽的九局下半上場,揮出一支再見全壘打幫助球隊贏得冠軍;而我的工作則是摧毀這些小孩的夢想!」我想,這個工作沒有人能做得比李維拉還要更好了。

註一:卡特球(Cutter)為李維拉的招牌球路。卡特球為快速直球的變種,右投手球投出後會往左打者的內角橫移,以此造成打者不能扎實地擊中球心,形成小飛球或是軟弱的滾地球而造成出局。據統計,卡特球一般會比快速直球慢個兩到五英哩,優秀的卡特球投手會將卡特球及快速直球搭配使用,以擾亂打者的撃球節奏。

註二:每局被上壘率(WHIP)為一個統計數據,可以用來評定一個投手的壓制力。計算方法為該投手所投的保送(BB)加上被打的安打(H)除以該投手所投的局數(IP)=(BB+H)/IP,基本上一個投手的每局被上壘率,在1.0到1.2之間算是個不錯的投手,1.2到1.5之間約莫可算為平均水準的投手,如果投手的毎局被上壘率能壓到1.0以下,那就是相當頂尖的表現了。

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