《貓邏輯》:當貓小孩變成貓奶奶、貓爺爺的七大行為徵狀

《貓邏輯》:當貓小孩變成貓奶奶、貓爺爺的七大行為徵狀
Photo Credit: 野人出版
我們想讓你知道的是

熟齡貓可能不只出現神經性退化,也可能罹患關節相關疾病或其他潛在性的疼痛,進而導致貓咪的異常行為。

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文:林子軒

當貓小孩變成貓奶奶或貓爺爺的七大行為徵狀

以人的角度來看,真的很難習慣不久前還是小小孩的貓咪,在短短幾個月內成熟長大,然後又不知不覺地步入熟齡期,成為貓爺爺、貓奶奶。隨著年紀增長,貓咪的身體功能也漸漸衰退,並出現一些類似人類的老年問題,如貓認知障礙(Feline Cognitive Dysfunction, FCD),會導致貓咪的神經元及神經鞘出現退化性的疾病,類似人類的阿茲海默症(俗稱老年痴呆症)。

根據研究統計,十一至十五歲之間的貓咪,約有55%的機率罹患貓認知障礙,而十六至二十歲的貓咪,罹患機率則提升至80%。認知障礙通常會讓貓咪的整體表現大受影響,諸如學習能力、記憶力、視覺、聽覺等,都出現衰退的現象。更嚴重者,會在家裡迷路,找不到食物、貓砂盆的位置,或是忘記已經吃過飯,甚至是睡眠習慣改變,導致貓咪對環境感到壓力、焦慮,並出現嚎叫、攻擊、排泄等行為問題。

家裡的貓咪是否罹患認知障礙?可透過下列幾項特徵來初步檢視:

1. 話變多,更愛叫

這現象不代表貓咪變得更愛找你聊天,而是反應出貓咪可能出現空間迷失、在家裡迷路的現象。她可能是找不到食物、水在哪邊,或是找不到貓砂盆,因而感到焦慮恐懼。此外,也可能是貓咪聽力下降的表徵,貓咪因聽不清楚自己跟周邊的聲音,進而將自己的音量轉大。而當貓咪罹患關節炎,或其他部位產生疼痛時,也可能導致貓咪嚎叫。

2. 日夜顛倒的睡眠模式

原先跟飼主一起就寢的貓咪,可能會變成白天熟睡,晚上失眠,在家裡到處遊蕩。主要是因為貓咪的視覺、聽力隨著年紀衰退,導致他們睡到一半想起來吃東西、喝水或上廁所時找不到位置,或是花更多時間在白天睡覺,晚上爬起來到處逛。此外,部分貓咪會因為憋不住,乾脆在附近方便的地點排泄。當有這個問題時,除了可透過獸醫師使用藥物改善外,也可在家中多設置幾個吃飯、喝水的地點,並增加貓砂盆的數量。

3. 容易感到困惑,在家裡迷路

飼主會觀察到貓咪在家裡來回踱步,像在找什麼東西。主要是因為貓咪在家裡迷路了,一時之間找不到吃東西、上廁所的地點。當貓咪有這類型的問題時,除了盡量避免家中擺置變動,以防貓咪在家中迷路之外,也可嘗試讓貓咪待在一個房間內活動,並在房間四周準備適量的食物、水及貓砂盆,讓貓咪可以迅速找到需要的物品。

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Photo Credit: 野人出版
4. 在家中隨意大小便

除了因為在家裡迷路找不到貓砂盆外,若貓咪患有關節性疾病或其他潛在性的疼痛,則可能導致貓咪在抬腿進入貓砂盆時感到不適,而選擇在其他地點排泄,而不使用貓砂盆。對此,除了增加貓砂盆的擺放點並尋求獸醫師的協助外,也可將貓砂盆改成單側較低的「凹」字型盆,讓貓咪容易出入。

5. 個性轉變

貓咪的個性可能隨著老化而出現一百八十度的大轉變,例如原本冷漠的貓咪,可能變得黏人,或是出現類似分離焦慮的情形;而原本黏人的貓咪,則可能變得冷漠、喜歡躲藏,不喜歡與人互動。遇到這種情況時,請讓貓咪順其自然,勿勉強貓咪與你互動。

6. 沒精神,食欲降低

貓咪可能變得不愛自我梳理,外觀顯得邋遢、油膩,也可能常常兩眼無神的望著遠方發呆,無論如何,當貓咪出現這種情形時,請立即帶至獸醫院進行診療。除了老化,貓咪罹患一些嚴重疾病時,也可能會有類似的情形產生。尤其是喪失食欲、過度飢餓,會導致貓咪罹患脂肪肝及其他致命性的疾病,不可輕忽!

7. 無端出現攻擊行為

由於貓咪的視覺、嗅覺、聽覺等皆隨著年紀增長而衰退,對於周遭的感知能力降低,導致貓咪比起年輕時,更加容易被「突然」侵入地盤、睡窩的人或動物嚇到,進而自我防衛做出攻擊的動作。因此,在面對較年邁的貓咪時,請保持輕聲細語,用溫柔的語調跟動作互動,若貓咪對你的聲音沒有反應,再逐漸加強,避免突然嚇著他們。另外,對於較容易緊張的貓咪,您也可以在環境中使用費洛蒙,以適時減緩焦慮的情緒。


雖然俗語說:「家有一老,如有一寶。」但當貓咪出現異常行為時,千萬不可抱持著「她只是老了」的想法。熟齡貓可能不只出現神經性退化,也可能罹患關節相關疾病或其他潛在性的疼痛,進而導致貓咪的異常行為。因此,必須帶貓咪至動物醫院進行檢診,確認問題根源,並與醫師討論透過適當的醫療或其他方式,幫助貓咪維持生活品質。

貓主人的家庭作業
  1. 注意貓咪的作息及個性是否改變?若有,請盡快帶至獸醫院檢診。
  2. 若貓咪只是單純年紀大了,沒有生病的問題,請適當改變家中環境,幫助貓咪度過愉快的老年生活。
書籍介紹

本文摘錄自《貓邏輯:亞洲第一位國際認證貓行為諮詢師,教你用貓的邏輯思考,就能輕鬆解決貓咪行為問題(暢銷新裝版)》,野人出版

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作者:林子軒

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(野人)貓邏輯(暢銷新裝版)(72dpi立體書封)
Photo Credit: 野人出版

責任編輯:翁世航
核稿編輯:丁肇九