一樣是PM,Product Manager和Program Manager有什麼不同?

一樣是PM,Product Manager和Program Manager有什麼不同?

我們想讓你知道的是

產品經理比較著重於產品長期規劃,要能向客戶解釋3、4年後的市場狀況,可能需要的產品或功能是什麼,並提前開始準備,這部份比較偏向長期策略規劃,反觀程序經理比較著重於執行,花很多時間協助專案順利執行。

擁有工科背景的學生念了MBA,如果想留在美國,大多會希望成為科技業的PM,不過這個PM是Product Manager或Program Manager?你知道之間的差異嗎?PM又特別看重什麼能力?我特別約了曾是Facebook資料科學家、Visa產品經理,現為Paypal資深產品經理的USC Marshall MBA校友Nicolas來聊聊。

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作者提供

Product Manager與Program Manager差在哪裡?

Nicolas 2016年畢業後就投入矽谷科技業,這幾年看著許多學弟妹從MBA畢業後都希望成為產品經理,也有不少人會找他討論,所以當我跟他聊起這個話題,他也特別有心得。

首先,工作內容及職稱會因為不同公司而有所差異,不過照字面意義來說,Product Manager就是要manage product,中文譯為產品經理;而Program Manager(有些公司稱Operation Program Manager或Technical Program Manager)則是要manage program,中文可翻譯為程序經理(或計畫經理、專案經理)。

PM的定義真的是每個公司不一樣,最知名的就是Microsoft只有program manger 這種職稱,而沒有product manager,但是program manager做的事情可能是管理product或是project,每個team差異很大。大部分矽谷的公司product manager就是管理product的,而program manager和project manager差不多,是負責一個program/project/team的各種進度和資源。另外我其實也跟很多partner managers合作,他們也叫PM,不過partner manager比較小眾,也比較偏business development的團隊,一般來說比較不會混淆。

(粉絲團粉絲UIUC MBA校友Chia-Chen Chang補充)

Nicolas表示,兩者最大的不同在於產品經理比較著重於產品長期規劃,「產品經理要能向客戶解釋3、4年後的市場狀況,可能需要的產品或功能是什麼,並提前開始準備,這部份比較偏向長期策略規劃,產品經理的product roadmap都至少要準備3年以上的計畫。」

而程序經理比較著重於執行,Nicolas說:「他們花很多時間協助專案順利執行,所以他們手中最重要的表格不是program roadmap,而是program scorecard,假設手上有10個專案,要時時掌握哪幾個是綠燈(代表正在軌道上),哪幾個是黃燈(代表待加強)及紅燈(代表嚴重落後)。」

雖然兩種經理的工作內容不同,但雙方關係交錯、合作頻繁,Nicolas舉例說明,像是他在Paypal要開發的產品或功能,可能涉及安全、交易等不同層面,這時就需要跟不同的程序經理合作。

反過來說,程序經理同時要面對的,不會只是一個產品經理,「如果公司很多產品都跟安全層面有關,那麼負責安全相關的程序經理就要跟不同的產品經理合作。」

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Photo Credit: Shutterstock/達志影像

科技業產品經理職缺不如想像多,建議從程序經理下手

這幾年我遇到許多擁有工科背景的學生,MBA畢業後的首選工作都是在美國科技公司擔任產品經理,可是我很好奇,產品經理的職缺有這麼多嗎?

Nicolas說:「Sabina,其實科技業產品經理的職缺單看數字很多,但以公司人數比例來看是很少的,以我之前在Facebook工作的情況來說,產品經理佔全員工的2%,超過10%是數據分析師、商業分析師等跟數據相關的職員,工程師大概佔40%到50%,科技業對產品經理的需求沒有想像中的多。」

程序經理就不一樣,由於這份工作較著重於執行專案,職缺相對較多,Nicolas表示,如果工程師想轉換職涯跑道,先念MBA然後轉作程序經理是較為合理的職涯規劃,「我在美國遇過很多工程師都在念part-time MBA,他們考慮下一份工作做科技業的程序經理,之後有機會再轉作產品經理,這樣比較容易切入。」

外界一般都認為產品經理要管理產品、與客戶打交道,而程序經理比較偏向營運層面,Nicolas認為每間公司的規定都不太一樣,「其實要看的是專案類型,如果是客戶服務相關的專案,那麼程序經理也要面對客戶。」

其實從Nicolas的分享,就可以瞭解對剛畢業的MBA學生來說,程序經理是個比較合理的職涯目標,而要成為科技業產品經理,還得跨過一個不低的門檻,他說:「產品經理算是很特別的職位,要入行很難,但是一旦踏入後,要換到別的組別或公司,相對簡單,產品經理擁有的技能還是很有競爭力的!」

沒有理工科背景想要透過MBA轉產品經理要先想好備案喔!因為會提供工作簽證 + 願意收非理工背景的人當PM的公司沒有那麼多,所以可以考慮從program manager切入。

(粉絲團粉絲Ross校友Evelyn Yu補充)

產品經理注重的五大技能

由於產品經理必須具備策略性思維,所以Nicolas列出五大技能,提供給未來有意成為科技業產品經理的讀者們參考。

  1. 技術能力:這裡指的不只是寫程式那樣的技術能力,而是要對產業及產品有相當程度的瞭解,才能與工程師溝通。
  2. 產品設計能力:不一定要成為產品設計師,可是要夠瞭解產品設計的概念及趨勢,才能與設計師溝通出好的UI/UX。
  3. 商業發展能力:建立有效的商業模式,瞭解產業動向,並能對產品如何強化在市場中的競爭力,提出實際建議。
  4. 分析能力:現在是數據導向的時代,跟公司內部數據分析師、商業分析師等數據相關人員共事的機會大幅增加,因此要具備一定的分析能力,才能跟他們溝通。
  5. 溝通能力:每天面對客戶、公司內部各部門,一個好的產品經理必須具備pitch、storytelling跟professional communication的能力。

我聽完立刻和Nicolas說,他列出的5大技能,前4個都是為了要跟公司各部門溝通順暢而培養的技能,所以雖然像我和他這樣的技術背景(我以前是念資訊工程的),當產品經理有好處,但溝通技巧才真的是要不斷精進的能力。

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Photo Credit: Maximilian Schönherr CC BY SA 2.0

Nicolas笑說:「Sabina,對啊!我們都有理工背景,也很吃香沒錯,但有人會說產品經理的工作很像政治人物,因為你每天都在想辦法說服客戶跟不同部門。」他指出,跟客戶溝通,讓他們買帳是必經過程。

而在公司內部,常常需要溝通的是工程及設計部門,「因為雙方做事的優先順序很常不同,如何從中找到共識就是你的工作。」另外則是公司部門主管,「因為主管底下不會只有我這個產品,可是他手中的資源有限,該怎麼讓他認可你的產品或功能,因而從他手中取得資源,也很需要溝通。」

由於美國科技業分工仔細,這是台灣學生較少體驗過的職涯經驗,希望藉由Nicolas的分享,能讓讀者們對科技業的PM有更進一步的瞭解,未來訂定職涯目標的方向更加正確!

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本文經Sabina授權刊登,原文刊載於此

責任編輯:丁肇九
核稿編輯:翁世航