為了爭奪太平洋島國,美中將重演二戰的「決戰中途島」嗎?

為了爭奪太平洋島國,美中將重演二戰的「決戰中途島」嗎?
我們想讓你知道的是

美日在太平洋上的硝煙雖然已經成為過去,但中國勢力卻又以經濟滲透的方式重新掀起太平洋上的戰略爭霸。面對中國這個新型態的對手,美國要如何應招,重新考驗美國的戰略智慧。

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11月8號,網羅好萊塢眾多卡司的戰爭片《決戰中途島》在台灣上映了。這部電影描述的是第二次大戰期間一場扭轉美日在太平洋戰局的海空決戰。這場作戰不只遏止了日軍在太平洋勢如破竹的攻勢,也讓開戰以來就落於被動的美軍轉守為攻,一口氣反轉了太平洋的浪潮。

有趣的是,今年台灣在太平洋的邦交國一個一個被中國挖走,像是吉里巴斯、索羅門群島。這些國家的名字相信很多台灣人都覺得相當陌生,在很多人的印象中這些國家可能也只是無法影響世界大勢的海洋小島國。然而從第二次世界大戰中美日在太平洋上的攻防來看,這些島國都是太平洋上重要的戰略樞紐。

要了解這些國家的戰略價值,就要從美日在太平洋上的戰略布局來談。我們先從發起攻擊的日本海軍開始講起。如果要簡單概述一下日本海軍戰略思想的發展,可以從日俄戰爭開始說起。

日本海軍「想像中」的太平洋戰爭

前幾年台灣的電視台曾經播出一部日劇《坂上之雲》,講的是日本在維新的時代有一對兄弟秋山好古跟秋山真之,兄弟倆都踏上從軍之路。日後在日俄戰爭中,兩兄弟一個在陸軍、一個在海軍大放異彩,為日本戰勝俄國作出了重大的貢獻。

這部日劇的主角之一秋山真之,在日本海海戰中擔任作戰參謀,制定計劃成功擊敗了俄國海軍主力波羅的海艦隊。這場海戰日本只用三艘魚雷艇的損失,換來擊沉俄國艦隊三分之二艦艇的重大戰果。一口氣讓日本躍升為世界海軍大國。

不過這次的勝利也為日後的日軍帶來了不良的影響。因為日本海海戰是一場以配備重砲的戰艦互轟,搭配魚雷艇攻擊的主力艦決戰,因此戰後日本海軍的主流思想,認為未來決定海戰勝負的一定是哪方擁有「大艦巨砲」。因為這樣的想法,日本海軍在二戰才會造出「大和」、「武藏」之類的巨大戰艦。

又因為日本海海戰的過程,是日軍先進攻旅順,接著俄國波羅的海艦隊繞過大半個地球到日本海跟日本海軍決戰。所以直到二戰前日本海軍還是有一種想法,認為美日間的太平洋海戰會是日本先攻擊菲律賓跟關島,美國再派遣艦隊一路殺去救援,最後雙方主力艦直接在西太平洋海域進行艦隊決戰。

在這樣的觀念下,日本海軍一開始的戰略計劃是所謂的「漸減邀擊作戰」。就是利用潛艇、魚雷艇、戰機還有小型艦艇不斷對殺向西太平洋的美軍艦隊偷襲,在決戰前盡量削弱美軍主力艦的作戰實力,最後再用大和、武藏這些巨大戰艦擊敗美軍。如同小說《三國演義》裡的「十面埋伏陣」,日本海軍規劃了「九段作戰」來對付美軍。

1日軍的九段作戰@2x
名將山本五十六的謀略

這個計畫到了美日開戰的半年前,才被具有留美經驗的海軍將領山本五十六給推翻。因為山本五十六發現隨著科技進展,未來海軍的決戰主力絕對不會是配備巨砲的主力艦,而是航空母艦搭載的戰機。所以必須整個推翻舊的作戰計劃,重新制定新方案。山本五十六心中所醞釀的新方案,就是後來的珍珠港奇襲作戰。在美國海軍準備完成前就用航空母艦搭載的戰機直接把美軍艦隊消滅在母港裡,接著一口氣席捲整個太平洋。

日本海軍的作戰計劃會這樣修改,除了前面提到的科技發展,還有一個重大戰略因素。因為日本戰爭所需的大量戰略資源,包括石油、橡膠、錫礦等大量天然資源都散佈在印尼、中南半島還有其他太平洋島國。如果日本沒有控制這些資源,不要等到美軍殺進日本本土,日本就會先因為資源耗竭而戰敗。

所以在美日開戰的第一時間,日本聯合艦隊就奇襲珍珠港消滅了美國太平洋艦隊的主力。不過雖然說是「主力」,但當時珍珠港內停泊的都是配備巨砲的戰艦,航空母艦反而因為其他任務都不在港內。所以這次奇襲的戰果雖然帳面上很輝煌,實際上卻沒有傷害到美國太平洋艦隊的根本,這也為後來中途島的敗戰埋下伏筆。

2日軍發動的攻勢@2x_(1)
我國太平洋邦交們在二戰的戰略價值

在消滅珍珠港裡的美軍艦隊之後,日軍立刻進攻今日的香港、菲律賓、馬來西亞、印尼以及太平洋各島國(當時其中大多地方為英國、荷蘭殖民地)。當時日軍佔領區的最東側,就是今年剛跟台灣斷交的索羅門群島、吉里巴斯的一部分,還有尚是我們邦交國的馬紹爾群島跟諾魯。

戰局發展到這時,放在日本海軍面前的戰略目標有兩個。一個是捕捉珍珠港奇襲中漏網的美國航空母艦,設法再發起一次決戰真正消滅美國海軍。另一個則是繼續擴大佔領區,計畫進攻新幾內亞南岸的莫斯比港,準備對澳洲、紐西蘭進行登陸作戰。

而我們的邦交國以及前邦交國,在當時太平洋戰局裡有幾種戰略價值。例如索羅門群島當時就被當作進攻紐澳的前置基地。日軍當時在索羅門群島上修建機場,日軍戰機以索羅門群島為基地對新幾內亞南岸、澳洲的盟軍基地進行空襲,同時威脅美國對紐澳的海運補給。過去尼可基曼主演的電影《澳大利亞》裡,就描寫了日軍空襲對澳洲造成的傷害。

而像吉里巴斯、諾魯跟馬紹爾群島,日軍除了開採像是磷礦之類的天然資源之外,就是把這些地方鞏固成防禦美軍反攻的最外圍防線。像是位於吉里巴斯「塔拉瓦環礁」的日軍防線,在日後美軍反攻時,光是開戰的前76小時就造成了1600多名美軍士兵陣亡。

美軍的復仇

美軍在遭遇珍珠港奇襲後,雖然航空母艦沒有受到損傷,但大量戰艦遭到擊沉還是對美軍在士氣層面造成非常大的打擊。畢竟當時航空母艦的戰力,還沒有通過大量實戰正式被證明,當時包括美國民眾在內的多數人,仍然是以戰艦數量作為評估海軍實力的指標。

為了挽回士氣,美軍在第一時間發動了名為「杜立德空襲」的作戰,用航空母艦載運少量轟戰機對東京發動攻擊。這項作戰的宣示性意義,大過實質對日軍造成的傷害。因為當時太平洋的海權掌握在日軍手上,美軍只能派單艘航空母艦載運少量轟炸機,避開日軍的偵測網對東京進行「奇襲」。

而且為了被免被日軍擊沉,美軍的航空母艦放出轟炸機後就必須調頭離開,完成轟炸東京的任務以後,這些轟炸機必須繼續飛行,撐到當時尚在國民政府控制下的中國機場才能降落。雖然這項行動實質對日軍造成的傷害有限,但提振了美軍低迷的士氣,也間接迫使日軍調動太平洋上的戰機回防本土,削弱日本海軍日後在中途島決戰中所能動用的戰機數量。在好萊塢電影《珍珠港》的結尾,主角便是加入這項行動向日本報了一箭之仇。

史上第一次航母對決

另一方面,當美軍發現日軍即將對紐澳發動登陸作戰後,為了阻止日軍的企圖,美國海軍派出兩艘航空母艦進軍索羅門群島南方的珊瑚海,跟日軍兩艘航空母艦進行了人類史上第一次的航空母艦對決,史稱「珊瑚海海戰」。這場海戰美軍航母一艘沉沒一艘受傷,日軍兩艘航母受傷。

3史上第一次航母對決@2x

如果單看航空母艦的損失似乎是日軍獲勝,但受傷的美國航空母艦約克城號美軍只花了三天就修復完成,趕上了後來的中途島決戰;而日軍的兩艘航母翔鶴跟瑞鶴卻因為回國整修缺席了中途島決戰。美軍等於用一艘航空母艦換掉日軍兩艘航空母艦的作戰能量,也間接影響了中途島決戰的結果。

珊瑚海海戰雖然以日軍小勝作收,但戰後日軍也放棄了攻佔莫斯比港,登陸紐澳的企圖,轉而謀求跟美國海軍主力決戰,於是就引發了美日兩國海軍在中途島的對決。為了不爆雷,這段細節就暫且跳過。戰後美軍重新奪得了太平洋的海權,戰局就往美軍逐步奪回太平洋各島嶼的方向發展。

被忽視的第三島鏈

二戰結束進入冷戰時代後,美國國務卿杜勒斯(John Foster Dulles)總結美國在太平洋戰爭的經驗,提出了「島鏈戰略」的概念。透過三條島鏈,讓美國對太平洋有了三重的防禦縱深。過去在冷戰時代,比較常被大家關注的是包含台灣在內的「第一島鏈」,相較之下第二島鏈跟第三島鏈因為距離冷戰對立的前線較遠,所以較少受到關注。

等到冷戰結束,「島鏈戰略」在美國已經逐漸遭到世人遺忘。然而這二十多年來,中共暗中佈局太平洋,不只透過南海、東海還有台灣問題嘗試突破第一島鏈,更偷偷地滲透到第二跟第三島鏈之間。像是中國早在上世紀90年代,就曾經在吉里巴斯設置衛星監測站,利用吉里巴斯鄰近夏威夷美軍基地的地理位置暗中搜集美軍情資。

3太平洋上的三條島鏈@2x_(1)
硝煙重回珊瑚海

今年中國在太平洋上收網,不只拔走了台灣的邦交國吉里巴斯跟索羅門群島,也傳出積極接觸馬紹爾群島政府。一但中國真的在這些地方站穩腳根,甚至租借這些國家的土地設置軍事基地,將不費一槍一彈就重演大日本帝國當年在太平洋的佈局,既能威脅夏威夷的美軍,又能威脅美國跟紐澳的聯繫。直接將軍事部署打進第二跟第三島鏈之間。

不過美國也不是吃素的,在中國拔走台灣的兩個邦交國後,美國也積極佈局阻止中國勢力在當地的滲透。十月傳出中國企業跟索羅門群島地方政府簽約,準備租下索羅門群島中「圖拉吉島」的獨家開發權,這座島正好就是日軍在珊瑚海海戰中試圖攻下的目標。不過在紐約時報曝光這項計畫後,索羅門中央政府立刻宣布這項開發案「非法」。

中國打進這些地方,威脅的不只是台灣跟美國,紐澳更是首當其衝。索羅門群島、吉里巴斯等島國長期敵視澳洲在太平洋地區的影響力。索羅門群島總理公開表示跟台灣斷交的理由之一,便是要用中國的力量制衡澳洲。而澳洲新聞記者到吉里巴斯,試圖製作該國外交轉向的專題報導,也慘遭該國政府軟禁後遣返。

從這些事件都可以看到,未來中國跟這些島國在對抗澳洲上將會找到共同利益,如果再次發生太平洋戰爭,澳洲將面對比二戰時還要險峻的局勢。而美國該如何協調澳洲跟太平洋島國的敵對關係,也將成為美國遏止中國勢力在當地蔓延的焦點。

美日在太平洋上的硝煙雖然已經成為過去,但中國勢力卻又以經濟滲透的方式重新掀起太平洋上的戰略爭霸。面對中國這個新型態的對手,美國要如何應招,重新考驗美國的戰略智慧。

核稿編輯:翁世航