《寵物照護百科》:常見貓狗腎臟疾病的診斷與治療

《寵物照護百科》:常見貓狗腎臟疾病的診斷與治療
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我們想讓你知道的是

腎臟有可能因為受損或功能失常導致腎功能衰竭(renal insufficiency)或是腎衰竭(renal failure)。腎臟最常見的受損原因是中毒、失去血液供應、感染、發炎,還有慢性與急性脫水。

文:蓋瑞.黎克特(Gary Richter)

腎臟疾病

兩腎皆屬於命門,故命門者,為水火之府,為陰陽之宅,為精氣之海,為死生之竇。(譯註:語出《類經附翼卷三.三焦包絡命門辨》)。

──中國明朝名醫張介賓(1536-1640)

傳統中醫認為腎藏精(或說氣之精華),就中醫的角度來看,身為生命能量貯存庫的腎是體內最重要的器官之一。雖然西醫對腎臟的觀點與中醫不同,重視程度卻如出一轍。

認識腎臟的形狀與功能

腎臟是位於腹腔的成對器官,就在肋骨後面,分別在脊椎左右兩側。它們參與紅血球的製造、維持水平衡(水分吸收),並藉由尿液排除廢物。腎臟在調節身體的酸鹼值、電解質及血壓方面都扮演關鍵的角色。無論從哪種醫學理論來看,腎臟的健康與身體整體健康都是直接相連的。

腎臟的主要功能是過濾,它會在血液流過的時候濾出廢物以及多餘的水分。在這種主動與被動過濾的複雜過程中,腎臟會濾除廢物並分泌出(或重吸收)電解質維持血液的適當平衡,所以最後再回到身體的是酸鹼值、電解質平衡的乾淨血液,那些從血液中移除的物質,就會變成尿液帶到膀胱。這種複雜到令人難以想像的過程,跟身體許多其他功能一樣,每分每秒都持續進行。

先不論腎臟疾病的成因,以下是需要記得的兩項重要原則:

  • 寵物的腎臟細胞數目在牠們出生時數量最多,因為身體無法製造新的腎臟細胞,目前醫學界對於製造更多新細胞的方式也尚未完備。所以維護腎臟細胞(即腎元〔nephron〕)非常重要,要知道這些細胞一旦死亡就無法補充。
  • 與腎功能相關的重要驗血數值分別是血尿素氮(blood urea nitrogen, BUN)以及肌酸酐(creatinine),當數值變高時稱作氮血症(azotemia)。當腎臟因為功能不彰造成任何程度的氮血症時,代表至少75%的腎臟細胞沒有作用,所以即便是輕微的氮血症也是腎功能嚴重下降的徵兆。

病症的開始

生物的設計再怎麼巧妙,都會有出差錯的時候,腎臟有可能因為受損或功能失常導致腎功能衰竭(renal insufficiency)或是腎衰竭(renal failure)。腎臟最常見的受損原因是中毒、失去血液供應、感染、發炎,還有慢性與急性脫水。

腎中毒

腎臟中毒是指它接觸到會傷害或殺死腎細胞的有害物質。根據腎臟所接觸到的毒素種類與數量,它們承受的傷害程度也有輕重之分。在多數病例中,毒素所引發的較小傷害不一定會造成日後的慢性腎臟疾病,但還是會有腎中毒變成致命情況的可能。對於犬貓來說,最常見(而且最有可能造成嚴重狀況)的腎毒性物質是下列這些事物:

  • 抗凍劑(乙二醇〔ethylene glycol〕)。
  • 成藥,包括布洛芬(ibuprofen)以及其他非類固醇消炎藥。
  • 過多維生素D(最常見的原因是殺鼠藥)。
  • 葡萄與葡萄乾(葡萄的毒性本質尚未明朗,而且只有少數寵物會受到影響,然而中毒情況一旦發生即相當嚴重,且無法預知哪隻寵物會因此生病)。

如果寵物吃到上述任何毒物,即便牠們仍然活蹦亂跳、感覺良好,還是要立刻帶去給獸醫做積極的治療。大多數的病例都需要住院(通常需要幾天)、靜脈輸液以及針對毒性的療法。急性腎中毒有可能造成急性腎衰竭,到那時候並不一定保得住病患的性命。

失去血液供應

嚴重的脫水會造成腎臟失去血液供應,或稱局部缺血(ischemia)。當這種情況發生時,兩個腎臟也許會一起罷工不再發揮功能。比較常見的情況是腎臟出現局部梗塞(focal infarct),代表細胞因失去血液供應而死亡。

微小的腎臟梗塞在發生時通常並不會被察覺,往往都是在進行老年動物(特別是貓)的腎臟超音波評估時才被意外發現。由於梗塞代表腎細胞的損失,所以有可能對腎臟功能已經低下的寵物造成腎功能衰竭或腎衰竭的情況。

感染

雖然膀胱感染多見於雌性犬貓,卻很少看到腎臟感染的情況。因感染造成腎臟損傷的輕重程度,取決於細菌的種類、感染的嚴重程度、感染的時間長短以及感染發生當時的腎功能狀況。感染偶爾是由血液帶來的細菌所引發,但比較常見的是細菌從感染的膀胱沿著輸尿管上行進入腎臟。當這種情況發生時,原本單純的泌尿道感染也許會衍生出嚴重的病症。腎臟出現感染的寵物會一直勉強想要排尿、滴尿、血尿、舔舐牠們的泌尿生殖區域,或出現一般生病不舒服的舉動。

有一種經由血液造成的腎臟傳染病症特別嚴重,稱為鉤端螺旋體症,寵物通常是因為喝到被患病動物尿液汙染的水而接觸到病原體。該症會引發肝衰竭與(或)腎衰竭,一般少見於貓,但是狗的鉤端螺旋體症可能會致命。

發炎(腎絲球腎炎)

腎臟用來過濾血液的構造名為腎絲球(glomerulus),這個過濾構造偶爾會發炎、阻塞無法正常行使功能。當腎絲球發炎時,即所謂的腎絲球腎炎(glomerulonephritis),可能會造成整個腎臟的傷害,甚至引發腎衰竭。患有腎絲球腎炎的寵物也許不會出現症狀,直到發展成腎衰竭時才會出現不適。

脫水

在所有對腎細胞造成傷害的因素中,脫水是最常見的禍源,它會引發長期的傷害。嚴重的脫水可能致命,但這是在動物沒接觸水長達數天或數週之後才會發生,所以比較少見。需要多加注意的是長期的低度脫水情況,通常發生原因是寵物攝食低含水量的食物(例如乾糧),同時沒有喝足夠的水。輕微的脫水不會出現實際症狀,但可能會對腎臟造成額外壓力。亞臨床(沒有症狀)的脫水有可能引發嚴重的腎臟相關問題。

當犬貓處於脫水狀態時,牠們的腎臟也許無法得到充分的血液供應,影響後果是腎細胞喪失功能或死亡。若與單次事件引發腎臟重大損傷的可能性相較,腎細胞的長期緩慢流失(通常長達數年)情況,才是寵物出現腎功能衰竭最常見的因素。

關於給寵物(特別是貓)吃超低含水量的食物(例如乾糧)是否會誘發腎臟疾病,仍存有爭議。雖然許多貓吃乾燥的食物並活得相當長壽,不過大家都同意的是,患有腎臟疾病的貓最好吃高含水量的膳食。

腎衰竭

腎衰竭就是寵物的腎臟不再能維持身體的正常運作,不過腎衰竭並不一定是永久性的現象。如果只是腎臟生病的話,也許還有恢復功能的可能性,然而一旦腎細胞死亡,那就永遠無法補充。

  • 急性腎衰竭(Acute renal failure, ARF):急性腎衰竭是描述犬貓的腎臟突然停止功能的過程。罹患急性腎衰竭的寵物會出現生病不舒服的舉動、嗜睡、不進食以及嘔吐等症狀。急性腎衰竭比較少見,通常原因為侵襲腎臟的毒物或感染。它是緊急的病症,需要加強護理。這類病患的預後有好有壞,取決於中毒程度及能否盡早發現治療。
  • 慢性腎衰竭(Chronic renal failure, CRF):寵物的腎臟問題絕大多數都與慢性腎衰竭有關。雖然狗會發生慢性腎衰竭,但該症更常見於貓的身上。

罹患慢性腎衰竭的寵物,第一個病兆通常是喝水量增加或是排尿量增加。由於腎在功能衰竭的時候,就無法濃縮尿液以保留身體的水分,所以它們會產生大量的稀釋尿液。這類寵物為了彌補水分的流失,就會喝更多的水。


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