《寵物照護百科》:常見貓狗腎臟疾病的診斷與治療

《寵物照護百科》:常見貓狗腎臟疾病的診斷與治療
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我們想讓你知道的是

腎臟有可能因為受損或功能失常導致腎功能衰竭(renal insufficiency)或是腎衰竭(renal failure)。腎臟最常見的受損原因是中毒、失去血液供應、感染、發炎,還有慢性與急性脫水。

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文:蓋瑞.黎克特(Gary Richter)

腎臟疾病

兩腎皆屬於命門,故命門者,為水火之府,為陰陽之宅,為精氣之海,為死生之竇。(譯註:語出《類經附翼卷三.三焦包絡命門辨》)。

──中國明朝名醫張介賓(1536-1640)

傳統中醫認為腎藏精(或說氣之精華),就中醫的角度來看,身為生命能量貯存庫的腎是體內最重要的器官之一。雖然西醫對腎臟的觀點與中醫不同,重視程度卻如出一轍。

認識腎臟的形狀與功能

腎臟是位於腹腔的成對器官,就在肋骨後面,分別在脊椎左右兩側。它們參與紅血球的製造、維持水平衡(水分吸收),並藉由尿液排除廢物。腎臟在調節身體的酸鹼值、電解質及血壓方面都扮演關鍵的角色。無論從哪種醫學理論來看,腎臟的健康與身體整體健康都是直接相連的。

腎臟的主要功能是過濾,它會在血液流過的時候濾出廢物以及多餘的水分。在這種主動與被動過濾的複雜過程中,腎臟會濾除廢物並分泌出(或重吸收)電解質維持血液的適當平衡,所以最後再回到身體的是酸鹼值、電解質平衡的乾淨血液,那些從血液中移除的物質,就會變成尿液帶到膀胱。這種複雜到令人難以想像的過程,跟身體許多其他功能一樣,每分每秒都持續進行。

先不論腎臟疾病的成因,以下是需要記得的兩項重要原則:

  • 寵物的腎臟細胞數目在牠們出生時數量最多,因為身體無法製造新的腎臟細胞,目前醫學界對於製造更多新細胞的方式也尚未完備。所以維護腎臟細胞(即腎元〔nephron〕)非常重要,要知道這些細胞一旦死亡就無法補充。
  • 與腎功能相關的重要驗血數值分別是血尿素氮(blood urea nitrogen, BUN)以及肌酸酐(creatinine),當數值變高時稱作氮血症(azotemia)。當腎臟因為功能不彰造成任何程度的氮血症時,代表至少75%的腎臟細胞沒有作用,所以即便是輕微的氮血症也是腎功能嚴重下降的徵兆。
病症的開始

生物的設計再怎麼巧妙,都會有出差錯的時候,腎臟有可能因為受損或功能失常導致腎功能衰竭(renal insufficiency)或是腎衰竭(renal failure)。腎臟最常見的受損原因是中毒、失去血液供應、感染、發炎,還有慢性與急性脫水。

腎中毒

腎臟中毒是指它接觸到會傷害或殺死腎細胞的有害物質。根據腎臟所接觸到的毒素種類與數量,它們承受的傷害程度也有輕重之分。在多數病例中,毒素所引發的較小傷害不一定會造成日後的慢性腎臟疾病,但還是會有腎中毒變成致命情況的可能。對於犬貓來說,最常見(而且最有可能造成嚴重狀況)的腎毒性物質是下列這些事物:

  • 抗凍劑(乙二醇〔ethylene glycol〕)。
  • 成藥,包括布洛芬(ibuprofen)以及其他非類固醇消炎藥。
  • 過多維生素D(最常見的原因是殺鼠藥)。
  • 葡萄與葡萄乾(葡萄的毒性本質尚未明朗,而且只有少數寵物會受到影響,然而中毒情況一旦發生即相當嚴重,且無法預知哪隻寵物會因此生病)。

如果寵物吃到上述任何毒物,即便牠們仍然活蹦亂跳、感覺良好,還是要立刻帶去給獸醫做積極的治療。大多數的病例都需要住院(通常需要幾天)、靜脈輸液以及針對毒性的療法。急性腎中毒有可能造成急性腎衰竭,到那時候並不一定保得住病患的性命。

失去血液供應

嚴重的脫水會造成腎臟失去血液供應,或稱局部缺血(ischemia)。當這種情況發生時,兩個腎臟也許會一起罷工不再發揮功能。比較常見的情況是腎臟出現局部梗塞(focal infarct),代表細胞因失去血液供應而死亡。

微小的腎臟梗塞在發生時通常並不會被察覺,往往都是在進行老年動物(特別是貓)的腎臟超音波評估時才被意外發現。由於梗塞代表腎細胞的損失,所以有可能對腎臟功能已經低下的寵物造成腎功能衰竭或腎衰竭的情況。

感染

雖然膀胱感染多見於雌性犬貓,卻很少看到腎臟感染的情況。因感染造成腎臟損傷的輕重程度,取決於細菌的種類、感染的嚴重程度、感染的時間長短以及感染發生當時的腎功能狀況。感染偶爾是由血液帶來的細菌所引發,但比較常見的是細菌從感染的膀胱沿著輸尿管上行進入腎臟。當這種情況發生時,原本單純的泌尿道感染也許會衍生出嚴重的病症。腎臟出現感染的寵物會一直勉強想要排尿、滴尿、血尿、舔舐牠們的泌尿生殖區域,或出現一般生病不舒服的舉動。

有一種經由血液造成的腎臟傳染病症特別嚴重,稱為鉤端螺旋體症,寵物通常是因為喝到被患病動物尿液汙染的水而接觸到病原體。該症會引發肝衰竭與(或)腎衰竭,一般少見於貓,但是狗的鉤端螺旋體症可能會致命。

發炎(腎絲球腎炎)

腎臟用來過濾血液的構造名為腎絲球(glomerulus),這個過濾構造偶爾會發炎、阻塞無法正常行使功能。當腎絲球發炎時,即所謂的腎絲球腎炎(glomerulonephritis),可能會造成整個腎臟的傷害,甚至引發腎衰竭。患有腎絲球腎炎的寵物也許不會出現症狀,直到發展成腎衰竭時才會出現不適。

脫水

在所有對腎細胞造成傷害的因素中,脫水是最常見的禍源,它會引發長期的傷害。嚴重的脫水可能致命,但這是在動物沒接觸水長達數天或數週之後才會發生,所以比較少見。需要多加注意的是長期的低度脫水情況,通常發生原因是寵物攝食低含水量的食物(例如乾糧),同時沒有喝足夠的水。輕微的脫水不會出現實際症狀,但可能會對腎臟造成額外壓力。亞臨床(沒有症狀)的脫水有可能引發嚴重的腎臟相關問題。

當犬貓處於脫水狀態時,牠們的腎臟也許無法得到充分的血液供應,影響後果是腎細胞喪失功能或死亡。若與單次事件引發腎臟重大損傷的可能性相較,腎細胞的長期緩慢流失(通常長達數年)情況,才是寵物出現腎功能衰竭最常見的因素。

關於給寵物(特別是貓)吃超低含水量的食物(例如乾糧)是否會誘發腎臟疾病,仍存有爭議。雖然許多貓吃乾燥的食物並活得相當長壽,不過大家都同意的是,患有腎臟疾病的貓最好吃高含水量的膳食。

腎衰竭

腎衰竭就是寵物的腎臟不再能維持身體的正常運作,不過腎衰竭並不一定是永久性的現象。如果只是腎臟生病的話,也許還有恢復功能的可能性,然而一旦腎細胞死亡,那就永遠無法補充。

  • 急性腎衰竭(Acute renal failure, ARF):急性腎衰竭是描述犬貓的腎臟突然停止功能的過程。罹患急性腎衰竭的寵物會出現生病不舒服的舉動、嗜睡、不進食以及嘔吐等症狀。急性腎衰竭比較少見,通常原因為侵襲腎臟的毒物或感染。它是緊急的病症,需要加強護理。這類病患的預後有好有壞,取決於中毒程度及能否盡早發現治療。
  • 慢性腎衰竭(Chronic renal failure, CRF):寵物的腎臟問題絕大多數都與慢性腎衰竭有關。雖然狗會發生慢性腎衰竭,但該症更常見於貓的身上。

罹患慢性腎衰竭的寵物,第一個病兆通常是喝水量增加或是排尿量增加。由於腎在功能衰竭的時候,就無法濃縮尿液以保留身體的水分,所以它們會產生大量的稀釋尿液。這類寵物為了彌補水分的流失,就會喝更多的水。

獸醫對於排尿增多的術語是多尿,對於喝水量增多的術語則是多渴。當獸醫師在描述這些症狀時,通常用「多渴多尿」(PU/PD)指稱。許多病症都會使寵物出現多渴多尿的現象,慢性腎衰竭是其中最常見的病症之一。

除了多渴多尿之外,罹患慢性腎衰竭的寵物通常會出現體重下降、食欲減退及脫水等現象。當病情持續發展,脫水情況越趨嚴重時,寵物通常因為感覺不舒服而停止喝水,但這樣的反應會使自身病情更加惡化。如果罹患慢性腎衰竭的寵物接受適當的醫療照護,短至中期的預後應該不錯。但是對絕大多數罹患慢性腎衰竭的寵物來說,病情會隨著時間持續發展,屆時如何維持生命品質將是一大問題。

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Photo Credit: Daniel Reinhardt / AP Images / 達志影像
腎臟疾病的診斷與治療性監測

腎臟疾病主要靠驗血與驗尿(詳列如下)完成診斷。一旦治療開始之後,腎臟疾病的進程也是使用同樣的檢驗方式進行監測,並依據腎臟問題的類型及相關嚴重程度作出治療的建議,特別是關於慢性腎衰竭的治療,可以按照病情階段來決定(詳列如下)。

驗血

  • 肌酸酐:肌酸酐是肌肉代謝的副產品,通常由腎臟濾出來。肌酸酐數值提高象徵腎臟喪失功能或(及)脫水。當腎臟功能不彰時,血中肌酸酐數值就會提高,最終會使病患感覺不舒服。
  • 血尿素氮:血尿素氮是蛋白質消化的副產品,因此寵物在吃高蛋白質膳食或腸胃潰瘍出血時,血尿素氮的數值都會提高。如果寵物吃生食或其他高蛋白質的膳食,驗血時出現肌酸酐數值正常,血尿素氮數值升高的情況也許是正常現象。血尿素氮數值必須與其他實驗室檢測數據及症狀一起進行解讀。
  • 對稱性二甲基精胺酸(Symmetric dimethylarginine, SDMA):這項比較新的試驗主要用於評估腎臟功能。當肌酸酐與血尿素氮的數值升高,通常代表腎臟已失去75%的功能;檢測對稱性二甲基精胺酸,發現數值提升時,腎功能僅失去40%,也就是說它能提早檢測到腎臟疾病,甚至在外顯徵狀出現時就能發現。
  • 電解質:寵物的腎臟功能若異常,血鉀與(或)血磷的數值通常也會呈現異常。保持電解質的平衡可以提高罹患腎病寵物的生活品質。
  • 血容比(Hematocrit):又稱為沉澱血球容量(packed cell volume, PCV),是在測量紅血球在血液中所占的總容積比例,換句話說,血容比是檢測寵物是否出現貧血。患有慢性腎衰竭的寵物常有貧血現象,因為牠們的腎臟不再生產名為促紅血球生成素(erythropoietin)的荷爾蒙,該荷爾蒙會刺激骨髓製造紅血球。

驗尿

診斷腎臟問題時,尿液的評估相當重要,特別以下三項常用指標:

  • 有無細菌出現。
  • 尿比重(urine specific gravity),或是尿液濃度(urine concentration)。
  • 尿中蛋白質含量。(蛋白質含量高可能是腎絲球腎炎,後續會進行尿中蛋白質與肌酸酐之比值以做區別。)

血壓

患有慢性腎衰竭的寵物常出現高血壓,藉由藥物控制血壓能幫助寵物感覺比較舒服,還能延緩腎臟疾病的發展。

超音波造影

雖然超音波並不一定用於診斷腎臟疾病,但仍是具有參考價值的工具。腎臟的超音波檢測能夠協助診斷腎臟感染、損傷(像是梗塞)或是某些日後可能容易罹患腎臟疾病的基因異常。

國際關懷腎臟學會以及腎臟疾病的分級

國際關懷腎臟學會(International Renal Interest Society, IRIS)已經建立一套分成四級的系統,用於描述腎功能衰竭或腎衰竭的嚴重程度。罹患腎臟疾病的寵物通常會按照國際關懷腎臟學會的指導原則進行評估或分級,這樣的做法能讓獸醫師更容易判斷治療方向及預後狀況。

國際關懷腎臟學會對於腎臟疾病的分級範圍,從輕微(第1級)到嚴重末期的腎衰竭(第4級),分級是用肌酸酐、尿蛋白以及血壓進行評估。關於國際關懷腎臟學會的分級基準以及各期相應的治療建議,都詳細列於該機構的官網:www.iris-kidney.com。

獸醫師並不一定會嚴謹地遵照國際關懷腎臟學會這一套關於分級及治療建議系統,因為不使用國際關懷腎臟學會的分級也能良好控管腎功能衰竭與腎衰竭。然而,在診斷與常規治療建議方面,該系統提供極佳的指導原則。

常規醫療做法
  • 急性腎衰竭

急性腎衰竭的治療主要在病患的住院醫療。患有急性腎衰竭的寵物需要輸液治療、抗生素、調節排尿與腎臟血流供應的藥物,還有謹慎的監測。這些寵物的預後狀況是多變的,取決於腎臟損傷的背後原因。一旦病情穩定,可能需要長期的常規療法或輔替療法,以控管任何還在繼續的腎臟傷害。

  • 慢性腎衰竭

當寵物被診斷出慢性腎衰竭時有許多治療方式,大多在補充水分、維持腎臟的血液供應,以及藉由將指標正常化(像是電解質與血容比)以維持生活品質。治療的密集度通常與腎衰竭的嚴重程度成正比。以下是關於治療選項的概述,詳細的治療計畫可在國際關懷腎臟學會的官網找到,其內容按物種與國際關懷腎臟學會分級標準進行編排。

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書籍介紹

本文摘錄自《寵物照護百科:貓狗醫療保健聖典》,一中心有限公司出版

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作者:蓋瑞.黎克特(Gary Richter)
譯者:邱俊銘

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Photo Credit: 一中心有限公司出版社

責任編輯:游家權
核稿編輯:翁世航