《寵物照護百科》:疫苗與常規手術指南──晶片、寄生蟲防治、絕育

《寵物照護百科》:疫苗與常規手術指南──晶片、寄生蟲防治、絕育
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我們想讓你知道的是

對於飼主來說,決定寵物是否要進行絕育手術時總感到心情沉重。但「絕育」為你的貓或狗帶來身體、行為及安全層面的好處,也有助於你的經濟及社交狀況。讓我一一道來。

唸給你聽
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文:蓋瑞.黎克特(Gary Richter)

為寵物選擇正確的常規做法──疫苗及常規手術

為了確保自家寵物(還有寵物的物種族群)的健康,身為寵物飼主的你需要執行預防性措施。雖然某些手術會有短期不適,但它們所帶來的長遠好處相當大,這就像你讓孩子施打疫苗一樣。由於寵物不會規劃未來,飼主與獸醫就要作出相關決定,好讓牠們終生擁有良好健康。

千萬不要拔除貓爪

拔除貓爪?請從此忽略這項手術吧,因為目前完全沒有拔除貓爪的合理原因。所以千萬別進行這項手術!

若用人類的手術來比擬此項手術,就是從人類的所有手指頭與腳趾頭的最末關節進行截指(趾)手術,它就是如此疼痛的外科手術,可能轉成終生的慢性疼痛。該項手術可以有許多替代方案,例如提供貓咪磨爪的柱子、修剪貓爪,以及為貓爪套上柔軟的橡皮套。

為寵物植入晶片

為寵物植入晶片對絕大多數獸醫診所來說是日常業務。晶片的大小像一顆米粒,用注射方式進行植入。在植入晶片之後,你會用自己的住址及聯繫資訊來註冊該晶片的號碼。如果寵物走失被帶去獸醫診所、動物收容所等機構,人們就能掃描晶片以聯絡飼主。

我想在此利用機會澄清一些關於晶片的誤解。首先,晶片不能用來「追蹤」寵物,晶片掃描器只有在距離動物幾吋的距離下才能掃讀到晶片。此外,關於晶片會致癌或其他嚴重疾病是過度誇大的傳言。零星個案也許會有,但它所帶來的好處遠高於任何已知風險。

對於動物管制機構而言,寵物與飼主若因火災或天災走散的話,如果沒有晶片之類可以支援辨認的方式,要讓他們團圓重聚,機會微乎其微。事實上,根據美國人道協會(Humane Society of the United States)統計,在颶風卡崔娜(Hurricane Katrina)的災難過去之後,獲救的動物有一萬五千隻,其中只有三千隻與飼主重聚。

因此,我建議所有寵物最好都要植入晶片。

定期寄生蟲預防措施

蚤與蝨

對於防治蚤蝨產品的需求,取決於地理位置、季節以及寵物的生活型態。潮溼炎熱的區域若出現這類寄生蟲,可能會產生重大的健康問題,所以為了避免感染,需要經常性的治療,這種做法才是良好的醫療照護。然而,在氣候比較合宜的地區,蚤蝨問題大多不太嚴重。

市面上有許多防治蚤蝨的產品,而且一直推陳出新。選擇何種產品以及使用頻率,取決於動物對跳蚤的敏感性,以及所處環境的跳蚤有多猖獗而定,第11章有更多資訊可供參考。

胃腸道寄生蟲及驅蟲措施

驅蟲一詞通常泛指驅除腸胃道寄生蟲,像鉤蟲(hookworms)或蛔蟲(roundworms)。這類寄生蟲就像其他寄生蟲一樣,在越潮溼的地區越容易引起嚴重問題。目前有幾種方式可以處理寵物的腸胃道寄生蟲。

無論你住在哪裡,你的寵物都應當每年進行一次糞便檢查以篩檢寄生蟲。如果寵物已使用心絲蟲防護用藥,那麼牠們應該算是經常在驅蟲,因為那是該藥的藥性之一。除此之外,驅蟲措施等到有需要時再進行就好。

當糞檢確定腸胃道寄生蟲的存在時,最妥當的做法是以常規醫療來為你的狗或貓進行驅蟲,光這樣就已足夠。雖然市面上也有販售天然的驅蟲物質,像是矽藻土,不過它們在治療寄生蟲病時通常並不可靠(不過可以用來當作預防措施)。驅蟲藥一般需要一到三日來發揮作用。

驅蟲藥對幼犬與幼貓而言,算是安全性較高的常用藥物,但它並不一定是必需用藥。在幼犬與幼貓施打疫苗期間,獸醫應該會建議飼主提供糞便樣本以檢查有無寄生蟲。如果發現有寄生蟲的話,進行驅蟲是恰當且安全的作為。不過,如果沒有檢出寄生蟲的話,也許可以再等等看,畢竟寄生蟲不一定會出現在宿主的每份樣本中,所以最好在幼犬與幼貓施打疫苗期間進行兩次糞檢。如果兩次檢查均未檢出寄生蟲,應該就不需要進行驅蟲。

心絲蟲

心絲蟲是生活在狗的心臟裡的寄生蟲,雖然貓也有可能感染,但相當少見。心絲蟲由蚊子傳播,該病的預防措施取決於氣候,心絲蟲病在溫暖潮溼的氣候下數量最多。

至於是否為自己的愛犬採取心絲蟲預防措施,取決於你所居住的地區。如果你住在氣候溫和的地方,像我所住的美國奧克蘭市,心絲蟲病不多見。像這種心絲蟲病比較少見的區域,寵物只要每年進行一次心絲蟲防護及篩檢就已足夠。雖然比較不會感染,不過當狗不幸遭到感染時,最好及早驗出,治療會變得比較容易。

在心絲蟲病好發區域,像美國東南部(編註:臺灣也是心絲蟲病的好發區域),為狗進行心絲蟲的防護是必要措施。住在危險性高的區域還不為狗狗進行防護實在太過冒險。寵物不但應當一年進行一次心絲蟲防護,同時還要進行篩檢。

市面上有許多心絲蟲防護用藥品牌,都使用類似伊維菌素(ivermectin)或米爾倍黴素(milbemycin)的藥物。這類藥物會殺死心絲蟲的幼蟲,阻止牠們變成會進入心臟寄生的成蟲。雖然高劑量的此類藥物對狗也有毒性,但用於心絲蟲防護的劑量非常安全,其風險跟染患心絲蟲相比絕對值得投資。

關於心絲蟲的防護,最後還要提醒大家的是:在自然或整全療法中並沒有所謂的有效防護心絲蟲的措施。請別期望透過它們達到防護效果,如果狗兒因無效的防護措施染患心絲蟲的話,結果有可能導致死亡。

絕育(結紮與去勢)

對於某些寵物飼主來說,寵物要不要進行絕育手術以及何時應該進行,作決定時總感到心情沉重。你或你的家人如果很不想讓自家寵物接受絕育,要知道許多人跟你們一樣,在面對這個決定時都會有點遲疑。然而,寵物之所以要絕育有許多重要理由,反觀主張不絕育的理由卻非常少。絕育為你的貓或狗帶來身體、行為及安全層面的好處,也有助於你的經濟及社交狀況。讓我一一道來。

絕育使寵物不再有意外的繁殖以及罹患睪丸、卵巢與子宮癌的風險,結紮能減少雌性動物罹患乳腺癌(即乳癌)的危險,去勢的公狗年紀大了前列腺就不會腫大。絕育所帶來的優點都能改善犬貓的生命長度與品質。

在行為方面,由於絕育會降低寵物體內的睪固酮與動情素,通常會讓牠們變成更好的寵物,像動物彼此之間的侵略行為、灑尿或噴尿的領域標示動作,或是到處尋找配偶的行為都會減少許多。寵物會更安全,因為牠們比較不會捲入動物之間的爭鬥,較不容易被車撞,更不會因為行為問題使飼主決定不再續養,最後把寵物丟給收容所處置。

絕育除了對寵物有好處,也為飼主帶來益處,像是減少寵物的鬥爭以及杜絕寵物罹患上述疾病的風險,都能使寵物的健康照護變得容易,金錢上的負擔也比較小。美國對於絕育動物的證照年費比正常動物便宜。最後要提的是,擁有未進行絕育手術的寵物,還可能造成飼主的社交障礙,例如寵物一直想要交配或母貓正在發情,叫聲可能吵得鄰居整晚睡不著覺,在這種情形下,他們自然不會喜歡身為寵物飼主的你。

Three young street dogs huddling together and sleeping
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可預見的絕育缺點

為了讓品種繁衍下去,很多人不想讓純種狗進行絕育。雖然寵物育種圈子很小,寵物的育種仍要嚴格依法進行,育種頻率也不能超過育種需求,在寵物順利繁衍後代之後仍應當為牠們進行絕育。

其他常聽到不想為寵物進行絕育的理由,還包括「我想要讓寵物體驗擁有孩子的感覺」以及「我想讓我的孩子經驗到寵物產下後代的奇蹟」。不過,目前毫無證據顯示犬貓渴望享受身為父母的樂趣。最常見的情況是當寵物的後代長到十八週大之後,寵物無論如何都會離開牠們的孩子,牠們看起來並不會像人類那樣擁有「看著自己小孩長大」的期待呢!

至於讓孩子擁有寵物繁衍後代的經驗,我建議擁有這種想法的父母應該更加深思熟慮一些。目前已有更具教育性的替代做法,就是讓全家人參與各地動物收容所或防止虐待動物協會(Society for the Prevention of Cruelty to Animals, SPCA)(譯註:臺灣也有分會)的志工服務。這樣的服務讓孩子們享受與幼犬、幼貓的互動之餘,同時還能了解目前寵物數量已經過多的現實。美國防止虐待動物協會估計每年在收容所安樂死的犬貓總數約有兩百七十萬隻,以這個數字來看,目前並沒有值得讓寵物繁衍後代的理由。

進行的方式與時機

獸醫師一般會建議在寵物滿六個月之前進行絕育,目的是在牠們進入青春期之前完成這類手術。這種做法可以消除那些與荷爾蒙相關的行為問題,也可免除雌性動物日後罹患乳腺癌(乳癌)的風險。雖然這種理論在獸醫圈深植多年,但新的研究可能出現令人改觀的結果。

近期的研究發現,某些品種的狗如果晚一點才絕育的話,比較不容易罹患特定的癌症、骨病、尿失禁以及與年齡相關的認知退化。雖然品種之間的確存有差異,不過晚一點做絕育手術,寵物看似擁有更好的健康。目前已發表的研究僅評估黃金獵犬、拉布拉多犬與德國牧羊犬,還未證實是否所有犬隻都具有這樣的傾向。

在貓方面,目前並沒有類似研究,然而未進行絕育的母貓或公貓所帶來的行為問題實在非常明顯,所以無法期待多數飼主會將絕育時間往後推遲一些。

總結而言,問題其實並不在於是否進行絕育,而是何時進行此類手術。截至二○一六年為止,關於絕育的時間建議如下:

  • 小型或中型犬:在十二到十八月齡之間進行絕育。
  • 大型或巨型犬:在十八到二十四月齡之間進行絕育。
  • 貓:約在六個月左右進行絕育。

最後要說的是,如果未去勢的公狗沒有行為問題,不一定要去勢。當牠逐漸年長時,就要請獸醫仔細檢查是否發展出睪丸癌或是前列腺腫大等問題,也許最後還是會為牠進行去勢手術。除了這些考量之外,雄性動物若不去勢的話並無重大的健康風險。雌性動物就沒有這麼幸運,因為牠們會有卵巢癌、子宮癌、乳腺癌或子宮感染的風險,這些都是有可能威脅生命的病症,所以牠們應當依前述時間進行結紮。

寵物施打疫苗指南

犬貓的飼主通常搞不清楚該為寵物施打何種疫苗以及多久要施打一次,事實上獸醫界在這個主題上並沒有完全一致的看法。獸醫界之所以對於這個議題意見紛歧,其實有一些原因。

疫苗的確不是完全無害的東西,它在正常情況下會刺激免疫系統、引發製造抗體的機制以產生免疫力來對付疾病,身體回應疫苗時可能會出現過度或異常的免疫激化反應,這種情況可能會讓你的寵物生病。雖然相關研究仍在繼續且未有定論,寵物所施打的疫苗已被認為可能與誘發自體免疫疾病(請參考第23章)以及癌化過程有關。貓對於名為貓注射部位腫瘤(feline injection-site sarcoma)的癌症沒有抵抗力,這種腫瘤的侵略性很強,需要大規模的醫療照護,幸好它的發生機會很低,只有萬分之一。

儘管有爭議,恰當施打疫苗是絕對必須進行的項目。事實上,要不是目前的犬隻施打犬瘟熱(canine distemper)及小病毒(parvovirus) 腸炎的疫苗而有防護力,許多狗都活不到成年。貓對於泛白血球減少症 (panleukopenia)也是同樣的狀況,更別說狂犬病了,犬貓對它都沒有抵抗力。

疫苗是有效的工具,拯救過無數寵物的性命。只是它就像其他藥物一樣,一定要審慎運用。

疫苗的需要與不要

談到疫苗,有個很重要的「不要」就是:不要施打太多疫苗。關於這部分,我會在以下的篇章分別討論貓與狗的核心疫苗、非核心疫苗以及疫苗效價。

核心疫苗是全部寵物應當都要施打的疫苗,讓牠們對危及性命的疾病有防護力,唯一的例外是寵物的健康情況已無法安全施打疫苗時,因此要由獸醫根據每一隻寵物的狀況來做出安全與否的判斷。

非核心疫苗主要用於那些生活中可能接觸特定疾病的寵物,這類疫苗大多依寵物的生活型態與地理位置來決定施打與否。

疫苗效價則是藉由血液樣本測定寵物免疫程度的一種方式,主要在測量寵物的免疫系統回應針對特定疾病之疫苗所產出的抗體量。我們可以藉由這種方式確定寵物有沒有受到保護。

關於施打疫苗的原則,就是按時去施打核心疫苗、法律規定必須施打的疫苗,以及與寵物生活型態相關的疫苗。至於寵物絕不會接觸的疾病疫苗則不需要施打。

為了避免不良副作用,任何時候都應該避免讓寵物同時施打兩種以上的疫苗,相鄰的疫苗施打時間至少應間隔一個月。犬貓年紀愈長,需要的疫苗可能愈少。因為年邁的寵物傾向減少外出,與其他動物直接接觸的機會也比較少。

相關書摘 ▶《寵物照護百科》:常見貓狗腎臟疾病的診斷與治療

書籍介紹

本文摘錄自《寵物照護百科:貓狗醫療保健聖典》,一中心有限公司出版

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作者:蓋瑞.黎克特(Gary Richter)
譯者:邱俊銘

我們愛我們的毛小孩,盡全力想給牠們最好的照護,卻因為知識不足,讓我們以為的「好」反而對動物造成傷害。例如為求方便只餵寵物吃乾飼料,又沒有補充充足的飲水,讓牠們身陷營養不均衡及慢性脫水的險境;又或者是寵物身體不適,我們一味請獸醫師減輕痛苦,卻疏忽造成疾病的真正原因。

身為整全療法獸醫師及科學家,美籍獸醫師蓋瑞.黎克特(Gary Richter)嘗試從一個宏觀的角度看待寵物照護及醫療。他在書中疾呼:營養才是寵物健康的基礎!有了均衡完整的營養,許多毛小孩的疾病就可以不藥而癒。他在書中不但詳細說明免疫系統在動物體內的運作過程,還介紹如何運用適當食物與營養補充品強化免疫力。同時教導飼主如何自行調理寵物膳食,為毛小孩的健康打下扎實根基。

最難能可貴的是,接受正統獸醫教育訓練的黎克特並沒有一般西醫那種「無法容忍其他療法」的偏見,他採用整合式醫療照護服務(integrative health care),巧妙結合常規西式醫療及其他輔替療法,諸如中醫、各地方的傳統療法、整脊、順勢療法與能量療法,為寵物打造全面性更有效的醫療照護。書中所推薦的每種療法都有科學研究根據,以及他個人多年的執業成功經驗。

他在書中整理出每一種療法的特點,提出對於寵物常見疾病的特定整合作法,包括過敏、皮膚問題、結石、糖尿病、腎臟病、腸胃炎、心臟病及癌症。藉由本書,你不但知道如何以整合式醫療來大幅提升動物的生命長度及品質,還能從根本做起。

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Photo Credit: 一中心有限公司出版社

責任編輯:游家權
核稿編輯:翁世航