《金融帝國的興衰》:中世紀歐洲豪門、文藝復興教父,梅迪奇家族的百年興衰史

《金融帝國的興衰》:中世紀歐洲豪門、文藝復興教父,梅迪奇家族的百年興衰史
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我們想讓你知道的是

如果我們要把握未來金融的發展,有必要對金融早期的源頭:歐洲中世紀晚期的金融史有深入研究,同時再來對照一下近代以來金融業發展的脈絡。

文:賴建誠(清華大學經濟系榮譽教授)

為什麼《金融帝國的興衰》值得重新理解?

(前略)

佛羅倫斯是中世紀義大利半島上最大的手工業城市,也是資本主義最早萌芽的地方、十四世紀文藝復興的發源地。梅迪奇家族的祖先原為托斯卡尼的農民,後以經營工商業致富,十三世紀開始成為貴族,並在佛羅倫斯參政。薩爾維斯特羅.梅迪奇是第一個被載入歷史的梅迪奇家族成員,他在一三七八年佛羅倫斯發生的工人暴動時,是值班的正義旗手【正義旗手是佛羅倫斯共和國的一個臨時官職,有管理司法部門的權力,並負責看管城市旗幟。每兩個月會選出九個人擔任這個職務】。一三八一年民選政府垮台後,他被逐出佛羅倫斯。真正使梅迪奇家族崛起的是薩爾維斯特羅的兒子喬凡尼(一三六○年至一四二九年),在他手上經營的梅迪奇銀行與事業,使其成為巨富,並開始操控佛羅倫斯的政治。

出生於佛羅倫斯的義大利思想家馬基維利寫到喬凡尼時說:「他從來都不追求政府中的高位,但卻享有一切。」到喬凡尼的兒子科西莫(一三八九至一四六四)時,梅迪奇家族已經成為佛羅倫斯共和國的實際統治者,由於他的開明、大方及慈悲,科西莫擁有崇高威望,被尊稱為「國父」。他不僅具備政治家的權謀,也有銀行家的精明,在科西莫的手中,梅迪奇銀行達到頂峰。科西莫死後不久,經歷他兒子皮耶羅(一四一六至一四六九年)的短暫過渡,整個家族的擔子就落到了孫子羅倫佐(一四四九至一四九二年)身上,他是梅迪奇家族最有名的人物,史稱「豪奢的羅倫佐」。

如果我們把歐洲中世紀名門世家比作夏夜的璀璨星空,那麼梅迪奇家族顯然是最耀眼的一顆星星。這個家族除了經營龐大的工商業並控制佛羅倫斯的政治以外,還出了三位教宗、兩位法國皇后。他們是利奧十世(一四七五至一五二一)、克萊門七世(一四七八至一五三四年)、利奧十一世(一五三五至一六○五年),兩位法國皇后即卡泰麗娜(一五一九至一五八九年)、瑪麗亞(一五七三至一六四二年)。不僅如此,梅迪奇家族對文藝復興有著舉足輕重的作用,在他們鼎盛並統治佛羅倫斯期間,修建教堂及公共設施,網羅並資助藝術家,收藏圖書、手稿並對公眾開放。經梅迪奇家族資助的藝術家,我們能夠列出波提切利、達爾文、米開朗基羅、拉斐爾、多納泰羅等一長串偉大藝術家的名字。也正因為此,梅迪奇家族被後人稱為「文藝復興的教父」。一部文藝復興史幾乎就是一部梅迪奇家族史。沒有梅迪奇家族,我們很難想像文藝復興會是怎樣一番情景?

梅迪奇銀行的第一代奠基人喬凡尼,一三九七年在佛羅倫斯創立梅迪奇銀行。根據梅迪奇銀行的機密帳簿,創立梅迪奇銀行的資本為一萬福羅林【福羅林(florin)是一二五二年佛羅倫斯開始鑄造、並廣泛流通於歐洲的一種金幣】,其中喬凡尼投資五千五百福羅林,剩下的資金是合夥人投資。梅迪奇銀行興起之前,十三至十四世紀的佛羅倫斯已經出現很多銀行,最著名的有巴爾迪、佩魯齊和阿奇亞奧里三大銀行,它們是當時歐洲金融業的巨頭。一三四○年代的黑死病使人口大量死亡,歐洲經濟陷入蕭條,同時由於佛羅倫斯的政治動盪,幾家大銀行紛紛倒閉,佩魯齊於一三四三年破產,巴爾迪公司於一三四六年倒閉。

這使得阿伯提銀行、梅迪奇銀行、達蒂尼銀行趁勢而起,填補了真空。雖然後起的這幾家銀行規模從未超過巴爾迪等銀行。在一四二○年重新調整後,梅迪奇銀行的資本大約是三萬一千五百福羅林,與之前倒閉的兩家大銀行相比,簡直是小巫見大巫(見第三章)。梅迪奇銀行在一四七○年前後的員工總數有五十七人,是它那個時代最大的銀行,但佩魯齊銀行在一三三五年有十五或十六家分行,並有將近九十名員工(見第五章第二節)。儘管如此,從影響力而言,梅迪奇無疑是歐洲聲名最為顯赫的銀行。

喬凡尼成立梅迪奇銀行的同一年,立即在羅馬設立分行。羅馬是教宗所在地,他們財力雄厚,因此羅馬也成為資本的聚集地,涉足金融業不能不爭奪羅馬的市場。事實上,在梅迪奇銀行早期的歷史中,羅馬分行所創造的獲利遠遠超過同時期的其他分行,甚至達到總獲利金額的一半以上。後期有所下降,一四三五至一四五○年間梅迪奇銀行的主要獲利有三○%來自羅馬分行,其次是威尼斯分行【文中除特別說明外,資料及相關資料出處均來自本書】。

真正使梅迪奇銀行成為歐洲銀行業的巨頭,是在「國父」科西莫苦心孤詣的經營下實現。一四三五年,科西莫對銀行體制進行改革,銀行總部的合夥人共有三方,即梅迪奇家族、安東尼奧.薩盧塔蒂及喬凡尼.迪阿梅里格.本奇(一三九四至一四五五年),科西莫是整個家族企業集團的總裁,薩盧塔蒂和本奇為銀行的總經理,負責日常事務。這兩個總經理精明強幹,深得科西莫器重,梅迪奇家族銀行在他們的管理下迅速崛起。

在中世紀、文藝復興和重商主義時代期間,商人和銀行家並不會專注在某個領域,通常會進行多樣化經營,不錯過任何送上門來的獲利機會。與當時義大利大多數家族企業多樣化經營模式相同,喬凡尼在建立銀行同時,也不忘投身實業和商業貿易(包括明礬、鐵器和布料)。當時的佛羅倫斯是歐洲毛紡業的中心,一些世家大族均有涉足,梅迪奇自然不甘落後,它於一四○二年建立第一家毛紡工廠,一四○八年創辦第二家。到了科西莫一四三八年經營時,又併購一家絲織工廠和幾家羊毛商店,形成龐大的家族企業集團。一四五一年,梅迪奇家族在毛紡織業和絲織業的投資總額達到九萬福羅林,其中超過一萬八千福羅林的資本是由分行經理和外部投資者提供,其餘的七萬兩千福羅林由梅迪奇銀行的合夥人提供(見第四章),這也遠遠低於在十四世紀中葉破產的巴爾迪和佩魯齊等大公司的資本。


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