【國際大風吹】 拔掉兩個台灣友邦之外,中國在南太平洋還要什麼?

【國際大風吹】 拔掉兩個台灣友邦之外,中國在南太平洋還要什麼?

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明知道這些南太平洋島國距離市場遙遠,而且很有可能會還不起千萬美金的債務,為什麼中國會大力投資南太平洋呢?中國的官方立場是基於平等互惠,為南太平洋這些國家提供誠摯的援助,希望共同打造繁榮願景。不過,外界一直認為,背後也有政治和軍事的考量。一方面可以直接壓縮台灣的外交空間,另一方面也有對抗西方世界的戰略價值。

文:劉冠伶

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9月16日索羅門群島總理對外宣布正式終止與台灣長達36年的外交關係,轉而與中國建交,之後吉里巴斯也宣佈與台灣斷交,短短一周內就失去兩個南太平洋邦交國,也讓友邦數量降到15個。 邦交國數量向來是台灣非常關心的指標,但如果退一步來看,兩岸之間的外交對抗,只是中國南太平洋政策的一部份,在這個時候,或許應該看看中國和西方國家近年來在這片區域做了什麼?再思考背後的利益衝突在哪裡。

南太平洋14島國,為何仰賴國際援助?

先從索羅門群島所位於的南太平洋開始說起。南太平洋所指的是約在赤道到南緯60度的太平洋海域,除了開發程度極高的澳洲、紐西蘭之外,有14個小型島國,在索羅門群島和吉里巴斯斷交之後,還有4個是台灣友邦。這14個島國的人口不多,加總起來不到一千萬,也都面對國土面積較小、天然資源少、地勢低窪、距離主要市場很遙遠等等的弱勢條件,讓他們的經濟挑戰跟一般的發展中國家不同,開發程度也比較低,所有國家的GDP加起來只有330億美金,相當於台灣的5% 經濟發展不容易,貧窮問題跟著來。這些國家多半有兩成左右的人口處於極度貧窮,也就是無法負擔基本生活需求,例如巴布亞紐幾內亞和索羅門群島就各有30%和23%的赤貧人口。

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製圖:關鍵評論網 / 鄭宇軒

為了生存發展,小國寡民的島國高度仰賴國際援助。而澳洲作為南太平洋最大國,加上這些國家就在澳洲的對外航道上,有戰略意義,就自然成為主要的貿易市場和經濟援助國。根據洛伊國際政策研究所的統計資料,從2011到2017年,澳洲共承諾了113.2億美金的援助預算。然而,除了澳洲、紐西蘭之外,從2011年開始,中國也大量投資南太平洋,截至2017年,承諾了總額69.4億美金的贈款與優惠貸款,超越紐西蘭的18.3億美金,成為南太平洋第二大援助國。

大力援助南太平洋,中國有何盤算?

從2013年開始,中國發展「一帶一路」計畫,打造串聯世界經濟帶的貿易網絡,截至2019年8月,已經有136個國家和30個國際組織和中國簽約,其中包含8個南太平洋島國。相對於澳洲針對當地的醫療、教育、政府治理等領域進行援助,中國對南太平洋的援助主要專注在港口、道路等交通基礎建設。另外還有一個不同的地方,就是澳洲的援助100%是贈款,不用還錢,中國高達69.4億美金的援助預算,只有9.6%是無償的贈款,剩下的90.4%都屬於貸款,根據國際貨幣基金組織的資料,這8個參與一帶一路的南太平洋島國,有5個國家存在著中度至高度的債務危機風險,很有可能還不起。

明知道這些南太平洋島國距離市場遙遠,而且很有可能會還不起千萬美金的債務,為什麼中國會大力投資南太平洋呢?中國的官方立場是基於平等互惠,為南太平洋這些國家提供誠摯的援助,希望共同打造繁榮願景。不過,外界一直認為,背後也有政治和軍事的考量。一方面可以直接壓縮台灣的外交空間,另一方面也有對抗西方世界的戰略價值。

南太平洋島國的地理位置相當重要,第二次世界大戰有許多重要戰役都在這裡發生。當時日軍佔領多個島嶼、建立基地,佈局攻打美軍,同時制衡澳洲,後來美軍也運用萬那杜作為反攻日本的基地。到了冷戰時期,南太平洋的這些島國,則成為西方世界防堵共產勢力擴張的第二島鏈一部份。目前,美國在關島和馬紹爾群島都有基地,也在澳洲達爾文港有駐軍。對中國來說,澳洲北方的巴紐和索羅門群島具有防堵美澳連線的軍事價值。如果高額援助背後藏有債務陷阱,讓中國有機會合理推展軍事合作,就能突破第二島鍊,挑戰澳洲和美國多年來的佈局。

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製圖:關鍵評論網 / 鄭宇軒

中國來勢洶洶,美澳忙鞏固南太關係

為了防堵中國在南太平洋擴大影響力,澳洲當局除了積極外交溝通,也有實際作為。例如2016年,中國電信商華為成功標到海底電纜工程,要負責架設從索羅門群島到巴布亞紐幾內亞,再連接澳洲大陸、總長4000公里的海底電纜。但澳洲後來在2018年,以負擔1億多澳幣的工程費用為代價,成功說服巴紐和索國政府簽下新約,把案子交給澳洲公司。同年,澳洲也和美國在巴紐共同建立海軍基地。另外,澳洲在2019到2020年的預算案中,撥了14億澳幣給太平洋區,佔整體援助經費的35%之多。在此同時,美國也以推動援助計畫、展開情報合作、增加當地外館人力等方式,鞏固雙邊關係。紐西蘭和日本等等傳統盟友,也都承諾要加強跟當地的合作。談到南太平洋,這幾國口徑一致就是確保「自由、開放的印太區域」,針對中國的意味不言而喻。

講了這麼多,好像都沒有提到南太平洋島國自己的立場。對他們來說,澳洲以致於美國雖然是一直以來援助不斷,但也喜歡下指導棋,以老大哥自居,而不是從當地利益出發,讓各國官員頗有怨言。話說回來,面對近年來積極出資的中國,除了帶來橋樑港口等等建設,也讓大量湧入的中企和移民,掌握當地房地產等資源,引發一些民怨。島國政府能不能藉由在兩強之間擺盪,帶來實質好處,還得觀察,可以肯定的是,這片區域已經成為中國和西方對抗的前線,雙方將會持續出招。

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監製:李漢威
企劃:丁肇九、彭振宣、李漢威、羅元祺、劉冠伶
主持:李漢威
拍攝後製:鄭宇軒
核稿編輯:李漢威


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