【台灣好友邦】美麗的帛琉也曾經被太平洋戰爭的美日戰火蹂躪

【台灣好友邦】美麗的帛琉也曾經被太平洋戰爭的美日戰火蹂躪

我們想讓你知道的是

攻擊日本本土的作戰方式,麥克阿瑟主張先佔領菲律賓,尼米茲則覺得台灣比較適當,但無論選菲律賓或者台灣,就在菲律賓旁邊的帛琉,都被認為是必須優先搶佔的重要側翼防衛基地。

帛琉是一個超級美麗的國家,不只藍天沙灘,水上水下的風光也很驚人,一座座的小島環繞著平靜的海洋,身在其中有一種與世無爭感。大多數的人帛琉都是往北走,公路相連兩個主要島嶼,人口最多的柯羅(Koror)和最大島巴貝圖阿普(Babeldaob),大多數去帛琉玩的人都只去這兩個島。

帛琉和日本、美國的關係都非常深刻,不遠處的菲律賓、關島,都是美國影響力所及之處,帛琉本身沒有軍隊,由美軍協防,所在的密克羅尼西亞,更是美國在太平洋地區最具影響力的區域。

日本在這裡的勢力也很大,由於日本統治時間不短,許多帛琉語都和日文相通,這和台語充滿日本單字的狀況相當類似,帛琉觀光局還特別拍過一支「講日語也會通」的觀光宣導片,日本人的投資也不少。

日本人不只在帛琉投資,也協助帛琉進行保育工作,著名的「海豚灣」就是日本保育團體所支持的海豚保育園,裡面的工作人員幾乎都是日本人,將帛琉的海豚保育經驗推廣給觀光客,每年也為帛琉賺進不少觀光財。

帛琉沒有軍隊,只有警察,海上警察每一年和美軍、日本海上保安廳以及台灣的海巡部隊進行演訓或交流。目前帛琉警方的海上船隻,幾乎都是台灣、日本所捐贈,蔡英文總統去(2018)年訪問帛琉,就是和對方簽署海巡協議,當時也引起日媒的關切,想知道台日雙方海巡在帛琉的活動,是否有合作意義。

不過美麗帛琉也曾經被太平洋戰爭的戰火蹂躪,苦主不是這裡,而是比較南邊,頗受潛水客熱愛的貝里琉(Peleliu)。這裡曾經經歷戰火,兩軍塵戰73天,損失都非常慘重。

只是美軍攻陷貝里琉後,只把這裡當作菲律賓的側翼,並沒有在此進行明確地戰略規劃,因此貝里琉戰役被認為是太平洋戰爭中激烈,卻也相對沒有意義的一場戰役。倒是日軍此役初試以地形優勢誘敵深入的洞窟作戰來取代灘岸決戰,雖然打輸,卻也讓美軍損失慘重,曠日費時,這個戰法遂成為後續作戰時日軍的主要戰術,在硫磺島、沖繩戰役中都採取類似手段。

Resting_on_Peleliu_Island
Photo Credit: United States Marine Corps@Wiki Public Domain

貝里琉戰事的起因,源於1944年美軍在太平洋上吹響反攻號角,雖然戰役損失都很慘重,但連戰皆捷,馬里亞納作戰之後,美軍信心十足,麥克阿瑟(Douglas MacArthur)和尼米茲(Chester W. Nimitz)兩支部隊開始討論攻擊日本本土的作戰方式。麥克阿瑟主張先佔領菲律賓,尼米茲則覺得台灣比較適當,但無論選菲律賓或者台灣,就在菲律賓旁邊的帛琉,都被認為是必須優先搶佔的重要側翼防衛基地。

美軍選擇帛琉南側的貝里琉島為主戰場,這個島上有機場,佔領可以有效避免日軍從這裡起飛空襲在菲律賓的美軍陸戰隊。日軍在這裡的指揮官是中川州男上校,他手上大約有一萬名戰士。中川一改過去日軍在灘岸殲擊敵人的水際作戰,只在海邊部署了少數兵力,而把主力都放在貝里琉島內四通八達的洞窟內。

美軍一如往常,登陸作戰前會先遣調戰艦砲轟島嶼,13艘船、加上飛機連續砲擊、轟炸貝里琉三天,但日軍幾乎都躲在山洞裡,因此三天的轟擊並沒有造成太大效果。1944年9月15日,美軍開始登陸,真正的作戰才開始。這個美軍認為四天可以攻陷的島嶼,四通八達的山洞卻發揮了驚人的效果,日軍採取「敵進我退,敵退我進」的游擊戰法,神出鬼沒讓登陸的美軍得隨時處於警戒,神經緊張。

日軍的行動,迫使美軍只能採取陸空聯合作戰,由飛機引導砲火攻擊,再讓登陸部隊採取火焰攻勢直搗山洞,才勉強佔下了幾個據點。激烈的戰事引起媒體的興趣,天皇透過駐紮帛琉本島的第十四軍司令部,十一度褒揚貝里琉戰士的英勇。

但經歷兩個多月,攻擊的美軍畢竟兵強馬壯,補給充足,尤其佔領貝里琉的制高點後,中川失去優勢,幾度反攻無效,最後全軍終於在11月24日力盡戰死,中川也自殺,臨死前向大本營發出「SAKURA SAKURA」(櫻花櫻花)訣別電報,表達將全員玉碎的意志,還寫下變成鬼也要跟美國人拚到底之類的遺言。

但事實上,貝里琉島上的戰爭,並沒有因為中川戰死而結束,由於貝里琉島上實在太多山洞,美軍掃蕩了很久,還是沒有無法把戰場徹底清理完成。貝里琉島上由山口永少尉領導的最後34名日軍,一直奮戰到1947年4月22日,戰爭都結束近兩年,才在美軍央求舊日軍將領的協調下,放下武器投降,貝里琉成為太平洋戰爭中最後一個結束的戰場。

責任編輯:羅元祺
核稿編輯:翁世航