美國參院用「打電話」讓《香港人權法案》加速通過,法案離「正式生效」還有多遠?

美國參院用「打電話」讓《香港人權法案》加速通過,法案離「正式生效」還有多遠?
Photo Credit: 中央社
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美國國會參院版《香港人權與民主法案》9月25日在外交委員會無異議通過後,就不再有進展。法案主要提案人、共和黨籍參議員盧比歐(Marco Rubio)表示,他已經啟動「熱線」機制,希望讓法案以「一致同意」方式快速在參院通過。

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(中央社)美國聯邦參議院14日針對《香港人權與民主法案》啟動「熱線」機制,以加速法案通過。法案要求美國行政部門每年點名、制裁侵犯香港人權的人士,並定期檢視香港自由及自治情況。

參院版《香港人權與民主法案》主要提案人、共和黨籍參議員盧比歐(Marco Rubio,港譯「魯比奧」)14日發新聞稿表示,他與參院外委會主席里契(Jim Risch,港譯「里施」)已經啟動「熱線」機制,希望讓法案以「一致同意」(unanimous consent)方式快速在參院通過。

若一項法案較無爭議或已獲得兩大黨有共識支持,參議員就會啟動俗稱「熱線」機制,讓兩黨黨團透過非正式溝通方式,徵詢每位議員的意見,藉此讓法案跳過一般程序並獲得優先處理。若無人提出反對,參議院領袖即可應要求,在院會裁示法案以「一致同意」方式通過。

根據「US Taiwan Watch: 美國國會台灣觀測站」,「熱線」是一種快速通過法案的方式,如果一項法案或決議案已獲得兩大黨的共識,這時候兩大黨的黨團,會打電話給每一位議員徵詢意見,這個非正式的行為叫做「熱線諮詢」,諮詢完確定沒有人反對,該提案議員就可向議長提出「無異議同意」的要求,而議長就會裁示通過。這個方式可以跳過排案的程序(因為等待審議的案子很多),優先處理已達成共識的那些法案;但只要有任何一位議員反對,就無法使用這個方式。

美國參、眾兩院6月分別推出《香港人權與民主法案》,授權美國行政部門每年點名、制裁侵犯香港人權人士,並盼協助捍衛香港自治權。兩院外交委員會9月25日相繼無異議通過各自法案版本,眾議院並在10月16日以口頭表決方式,全院無異議通過眾院版(H.R. 3289)。

由於參院版法案(S. 1838)遲未被排進參院全體表決議程,盧比歐13日才協同里契,與負責參院表決議程的參院領袖麥康奈(Mitch McConnell,港譯「麥康奈爾」)會面。麥康奈先前被外界認為,因美中「第一階段」貿易協議簽署計畫而刻意拖延法案表決。

盧比歐13日會後透露,對於推動參院通過《香港人權與民主法案》一事,做出「非常重大進展」,並預期參院很快會有所動作。

麥康奈14日天則在推特(Twitter)表示,關於透過立法進一步協助香港人民一事,他昨天與盧比歐進行頗有收穫的對話,讓他備受鼓舞。麥康奈說:「參院需要與香港站在一起,我希望我們很快可以採取行動。」

與眾院10月16日通過的版本相比較,參院外委會9月25日無異議通過的版本內容有多處不同。這意味著,即使參院通過法案,兩院還須協調出一致版本,法案才會被送交美國總統簽署後生效。

根據美國在台協會網站刊登,美國國務院國際資訊局出版物《美國政體的結構與運作》,美國所有的法案,都需要參、眾兩院通過,給總統簽字,才能生效。以《香港人權法案》的狀況來說,眾議院的版本正處於「全體眾議院通過」,正等參議院通過,再送給總統府。而眾議院的提案處於「全體委員會通過」,正待「全體參議院通過」。

美國參眾兩院立法程序如下:

  1. 起草法案|法案可以由任何一位參議員或眾議員起草提出。
  2. 分配到委員會|立法草案在參議院或眾議院提出後,參議院或眾議院的程序官員會將提案分配到負責相關事務的委員會(比如《香港人權民主法案》就被分配到外交委員會)。委員會主席可以進一步將其分到最相關的小組委員會。
  3. 小組委員會|小組委員會可以針對提案舉行「聽證」會,聽證結束後,小組委員會可能舉行「審定」會,對草案提出意見或修改,在由小組委員會「投票」決定是否將提案提交全體委員會考慮。
  4. 全體委員會|全體委員會可以重複小組委員會所採取的各種步驟或部份步驟,即「聽證」、「審定」、「投票」。如果全體委員會投票通過提案,那麼,這項提案將被送交全體參議員或全體眾議員審批。
  5. 全體眾議院或參議院|參議院或眾議院的全體議員可以就提案展開辯論。提案可被進一步修改,也可被送回委員會,或付諸表決。
  6. 送交另ㄧ院|提案在參、眾兩院中的一院獲得通過後,將被送交另一院。
  7. 協商委員會|如果參、眾兩院通過的提案內容完全一致,提案將被送交總統。如果兩院提案存在差異,參議院主席和眾議院議長將任命一個兩院「協商委員會」。如果協商委員會取得一致意見,那麼提案將被送回參、眾兩院接受投票表決,但不得作再度修改。
  8. 總統-生效、否決、作廢|協商委員會修改後的提案在經參、眾兩院通過後,被送交總統簽字。總統可以使其生效、否決提案,或是自動作廢。

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新聞來源:美參院啟動熱線機制 盼加速香港人權法通過(中央社)

核稿編輯:羊正鈺