《智力革命》:我們活在可以「修補大腦形象」的時代,終極獎品就是提升智力

《智力革命》:我們活在可以「修補大腦形象」的時代,終極獎品就是提升智力
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我們想讓你知道的是

直至今日,想用提升智力來達到以上目的簡直遙不可及。然而現在,認知提升方法向你保證,如果今天你不滿意自己的智力表現,明天就能獲得改變,直到滿意為止。

唸給你聽
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文:大衛.亞當

運用科學來增進智力聽來或許遙不可及,但有些身處高位的人極為慎重地看待這項前景。前英國首相布萊爾(Tony Blair)任期的最後階段,政府官員召集了神經科學家來開專家會議,討論此科學在政治層面的影響。英國政府想知道,其他國家或經濟上的競爭對手,會不會以人為方式推動國家層級的人口智力「品質」提升計畫。一名與會的學者事後回憶:「我們非常關心某些比西方國家更重視成就的國家,會不會發展出相關策略,導致西方國家在經濟發展上處於劣勢。」

在中國,由國家資助的科學家曾進行實驗,觀察受壓力的氧氣室(通常用來治療潛水伕病的裝置),能不能提高人類的心智績效。雖然結果仍是未知數,但有些雄心壯志的父母,已經幫他們就讀高中的孩子在「高考」前一晚,花錢使用這些氧氣室。畢竟高考事關重大,它是通往高等教育的傳統途徑,也是擁有穩定工作的入場券。

你覺得聽起來像病急亂投醫嗎?並非如此。在人生中的少數幾個重要場合,你能讓腦子運轉的順暢程度,足以決定你未來的命運。再者,不光是那些決定某人成功或失敗的關鍵時刻(如學校的測驗跟考試、工作的面試或升職),良好的第一印象可為你推開一扇門、創造機會,而心智能力的展現,不論是用字遣詞的精準度或只是記住對方的名字,都會讓人對你印象深刻。在這個忙碌、過度擁擠的世界裡,機會很少來敲你的門,就算來了可能也只是短暫拜訪,而展現你的智力(或社會認為是智力的東西),是說服別人你值得被給予機會,最悠久、也最可靠的方式。

即便情況相反也一樣。某種程度來說,我們的人生往往被禁錮在腦子(或說智力)不如預期的時刻。在學校健身房使用某項器材被羞辱的回憶;或是出於無奈穿上從失物招領箱裡找到的骯髒破短褲時,聽見的一陣嘲笑聲;又或是當老師宣佈成績,你的名字比預期晚很久才被唸出來時的失落感;或是當父親花很多時間幫忙你鼓勵你,但你又再一次沒通過路考時,他臉上的表情;又或是你週五晚上跟全校最漂亮的女孩約會,但週一時她向你朋友抱怨你都找不到話題跟她聊,你語塞又臉紅,不知所措的那一刻。

這類事件影響深遠。那些貼在我們頭上、關於我們怎麼使用(或不使用)大腦的標籤,牢牢地黏著我們。愚蠢或聰明、明快或遲鈍、聰穎或平凡、警醒或傻氣、機智或遲鈍、精明或低能,評斷心智系統的詞語一旦在我們身上定型,想掙脫就不太容易了。當你描述一個人,選擇具可塑性的形容詞或不可改變的名詞,都會大幅影響那個被描述的人。「她是個天才」(She's a genius)或「他是個傻瓜」(He's a dimwit),其中,定義我們的「不定冠詞」(a genius ; a dimwit)將對一生產生長遠的影響;你愚笨一次,就永遠是個傻瓜。

之所以會有這種情形,是因為腦子的運作被認為是禁區,大腦被封閉在頭顱之下,與其他生理機制完全隔離。例如,古代人把情感、驅動力和能力都放在「心」這個部位,即使今天,我們還是把愛和勇氣放在那裡。而且,心是可以改變的,我們知道怎麼做可以讓心運作得更好。假如沒辦法,就去換顆心吧,畢竟現代的心臟移植技術辦得到了。

科學和醫學帶給人類接近上帝的力量,我們可以改變身體、提升機能並讓身體潛力最大化。當今世上再也沒有人是胖子或身體孱弱了,他們只是還沒嘗試某種藥物或某種健身方式而已。科學跟醫藥的進步,早已把身體機能從無法改變的不確定性中解放出來了。

然而,心智能力並非如此,大腦的能力表現仍被視為無法改變。根據大腦對於一連串測試所得到的結果,不論是轉換成分數、數字、百分比、成績、反射、回應、反應、字詞或行動,這些心智表現就是一般認定的智力。我們的智力被認為是靜止不動的,不像身體其他顯而易見的物理性質,可以受到觀察並改變,例如:肌肉、肺活量、肝功能、頭髮生長、勃起障礙、發黃與變色牙齒、脖子皮膚鬆弛、難看的皮膚斑點、下垂的胸部、柔軟度、身體密度指數、臀部腰部比例、靜水壓力浮力等等。你天生是怎樣的智力,就得接受它。

心智能力的固定特性也為社會結構背書。個體之間的智力高低有助於固定階級差異,這也是為什麼學校的課業表現往往拿來評斷一個人的潛力,故學科全部拿A的學生幾十年來在面試上總是比較佔便宜。這也是為什麼教育者跟社會學家永遠在爭辯究竟智力是基因還是環境的影響,而人們參照IQ單一數字的行為,就像他們提到鞋號或身高一樣。

去更動某人的智力或根本性地改變大腦的產出,讓他改頭換面(這種改變幅度應該比心臟移植更大),乍聽之下非常異想天開,門兒都沒有。不過,既然我們如今身處的世界,能從網站上挑選想要的鼻子形狀或手術後的腳趾長度,所以試圖改變大腦的心智能力(這大概是影響人生方向的最重要因素)不再是天方夜譚,問題只在於你要不要而已。

誰不會躍躍欲試地去開發那些大腦尚未使用的潛力呢?誰不想要消除健身房裡的羞辱記憶呢?或約會時口才便給,而非在學校巴士上臉紅得開不了口呢?誰不想看到當父親把車鑰匙丟給你時,他眼裡的驕傲呢?誰不想要讓自己或他們的孩子金榜題名呢?今日的科學足以讓你辦到。

在此先澄清一下神經科學革命其實還在試驗跟資料收集階段。世界各國正進行大腦探索研究的科學競賽,大筆大筆的資金投入於如何策畫跟改變神經元作用的方式。這場科學革命的誕生並非憑空而來,而是有實際需求:為了回應越來越多老年人口面臨的失智症危機,以及困擾全球四分之一人口的精神疾病竟缺乏有效、可靠的治療方式。所以,問題在於以上的研究成果,如何應用到整個社會上面。

歷史告訴我們,科學進步帶來的結果無法被塵封限制或按照預期的路徑前進,它會自然填補尚未被滿足的人類需求。於是,解剖學跟拯救生命的外科手術被轉了個彎,用在隆胸跟隆鼻的整形手術上。人工製作化學化合物的技術推進,最初是為了治療不孕症跟癌症,現在則是應用於娛樂性藥物跟合法興奮劑上。與基因相關的科技,一開始是為了治療遺傳型疾病,讓未來世代遠離過去的疾病,卻也助長了「訂做寶寶」的風氣:選擇嬰兒的性別、眼睛顏色或身高等等。

從上面例子可以看到,這些關於身體的醫藥科技都遠離了初衷,不管是為了讓人心情變好或改善容貌,都不是最初的目的。所以若你認為同樣的事情不會發生在神經科學上,就太過天真了,

況且神經科學的投資報酬率還更高。所以,我們不僅是活在大腦掛帥的時代,而是可將神經科學用來「修補大腦形象」的時代,其終極獎品就是提升智力。

人類一直以來不斷找尋勝過敵人的優勢,所有父母都希望自己孩子的人生有個完美的開始,再說白話一點,希望其他人比如:老師、未來雇主、戀愛對象,能注意到自己的孩子,甚至珍惜、喜愛自己的孩子勝過其他人。直至今日,想用提升智力來達到以上目的簡直遙不可及。你可以用錢購買到優良教育,但能買到好的能力嗎?有就是有,沒有就是沒有,一拍兩瞪眼,智力就是如此。

然而現在,認知提升方法向你保證,如果今天你不滿意自己的智力表現,明天就能獲得改變,直到滿意為止。

神經促進範疇的興起,挑戰了固有觀念,迫使人們以嶄新眼光看待智力和能力。當英國政府要求專家學者去調查這個新範疇,國會的科技委員會為決策者做了下述簡報:

「要不要廣泛提升人類的神經效能?這個提問很有趣,以目前來說,記憶力和推理能力有中上表現的人,深受社會重視及獎勵。不過,若每個人都得到相同能力,可能降低總人口認知能力的差異、顛覆人們對於何謂『正常』的看法。」

就像運動界使用藥物一樣,認知提升的用量不用很多就可以收到成效。所謂智力,是一種相對概念,就像下面這個關於速度的老笑話一樣。兩位野生動物專門攝影師正在拍獅子,不料被這隻飢餓的野獸發現了,朝他們怒吼狂奔而來,其中一位攝影師迅速脫掉靴子換上運動鞋。

另一位見狀,說道:「你再怎麼快也跑不過獅子。」

他回答:「不用比獅子快,只要比你快就好。」

促進認知提升與神經元鏈結的興起,的確產生了諸多問題,從倫理道德到科技、社會層面,都有難解的議題。就目前而言,有兩大議題最為重要。第一、真的有效嗎?第二、界線在哪裡?本書企圖掌握神經科學革命的第一線資訊。我個人相信它有用,因為我用了認知促進方法提升了智力表現,我利用它去挖掘其他90%尚未被使用到的大腦潛能。我有證據嗎?

有,我用這些方式「作弊」進了門薩(Mensa)國際頂級智商俱樂部。

相關書摘 ►《智力革命》:讓健康的人服用藥物,使其能力超越「自然限制」不公平嗎?

書籍介紹

《智力革命》,格致文化出版
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作者:大衛.亞當
譯者:潘美岑

當智商變成產品在網路上架,你肯花多少錢買?世界強權美、英、法、中國

正暗自研究卻不明說的秘密!歷經工業革命、數位革命、生物演化論之後,顛覆人類未來的「智力革命」悄然逼近……史無前例的天才冒險!紐時暢銷作家親身上陣,改造自己智商超越百萬人,擠進「門薩高智商」俱樂部。

《智力革命》將帶你探索「認知提升」這個全新領域,同時探討各種科學、道德相關的議題,調查所謂人類智力的概念。研究智力究竟是什麼,以及如何被改變──不管你喜不喜歡,改變的時刻已到來。

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Photo Credit:格致文化

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航