陸客銳減、旅行團式微:全球旅遊模式驟變,台灣準備好了嗎?

陸客銳減、旅行團式微:全球旅遊模式驟變,台灣準備好了嗎?
Photo Credit:游孟舉
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山頂上沒有重疊性極高的夜市,俯瞰的風景也只有登上山頂的人能夠享受汗水換得的成果。在兩者極大的落差之下,不禁令人好奇,是「旅遊」方式改變了,還是我們遺漏了關於「旅遊」的關鍵?

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文:游孟舉

對於台灣,提到觀光旅遊,第一印象會是什麼?從電視新聞、主流媒體中得到的資訊,出現頻率最高的不外乎觀光夜市的人潮、觀光景點的車潮,以及一台接著一台,載著旅行團的遊覽車,將景點周遭的路段塞的水洩不通。這種現象在台灣似乎是一種主流,將觀光旅遊的設計,規劃成符合旅行團的包裝行程,像影印機一樣不斷拷貝複製,直至造訪各地的觀光景點都似曾相似。

9月中旬,我爬上北台灣最高的三角點,七星山主峰。七星山位在北投區海拔1120公尺、坐公車必須耗費大量時間才能到達的地區。甚至在抵達後,還要徒步爬升數百公尺,翻過七星山東峰後,才能抵達遠在天邊的七星山主峰。如此耗費精力的活動,連身邊的台北人都鮮少有人造訪過,我卻在七星山的頂端看見台灣不同的旅遊景象。

人數超過台灣人的外國旅客擠滿山頂,有說有笑的看著大台北盆地的風景。山頂上沒有重疊性極高的夜市,俯瞰的風景也只有登上山頂的人能夠享受汗水換得的成果。甚至山腳下的登山口沒有任何一台遊覽車,靠著台北的大眾運輸工具,在山頂上聚集來自各國的人們,一同欣賞台灣才有的美景。

在兩者極大的落差之下,不禁令人好奇,是「旅遊」方式改變了,還是我們遺漏了關於「旅遊」的關鍵?

提到旅行,十幾年前必然馬上會聯想到旅行團,甚至有些人可以把兩者劃上等號。旅行團,又稱旅行社,眾所皆知,專門負責為旅客提供完整行程,包括交通、伙食、景點、住宿等項目。旅行團的始祖,可以追溯到創社於1841年的Thomas Cook(TCG)。

TCG這位創立178年的大前輩,在業界有相當的知名度,同時也具有相當程度的規模,集團旗下共600間旅行社、34架各型客機與多家航空公司,並主打地中海及加勒比海等海島的「點對點」度假套餐行程,是旅行業中「一條龍」的先驅。然而,曾經叱吒風雲的TCG,於今(2019)年9月卻因負債17億英鎊,宣布破產。

但這家老字號旅行社破產的消息卻沒有驚動旅遊產業,原因是早在破產前,TCG已向英國政府申請2.5億英鎊的援助,卻被當局的強生政府因債務過於龐大而斷然拒絕,無可奈何之下,宣布破產。

除了擁有強大實力的TCG破產倒閉,台灣的燦星旅遊也面臨營運的困難。根據《商業周刊》1660期報導,2012年起迄今,該公司面臨連續4年業績虧損的窘境。影響旅行社業績的原因,除了集團內部的整合問題及個別的外部因素(如國家的大選、大規模疫情等),最主要的衝擊,是來自於網路高速進化的改變。

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Photo credit:Reuters/達志影像
英國知名老牌旅行社Thomas Cook,集團旗下共600間旅行社,是旅行業中「一條龍」的先驅,於今年9月因負債17億英鎊宣布破產。

9月除了登上七星山,我同時也造訪了台中谷關七雄之一的東卯山。待在谷關的那幾天,認識一位退休後住在山裡20年的民宿老闆──楊老師。離開城市的數10個年頭,楊老師與師母經營起接待登山客的民宿,來來往往的客人中,其中令他印象最深刻的,是一位來自瑞士的背包客女孩。

據楊老師的回憶,前年與這位女孩的萍水相逢,是意料中的意外。台灣山勢的多變性,一個島上囊括許多具有挑戰性的地形,國內外登山客因此慕名而來,尤其中台灣的谷關七雄更是登山客們十分喜愛的訓練場地,而瑞士女孩正是被台灣山林吸引的登山客之一。但令楊老師意外的是,瑞士女孩竟然找到了他們的民宿。

從台中東勢區進入谷關的山路上,沿途會經過一座紅色的松鶴橋,橋的另一端,是原住民與漢人聚集的松鶴部落,也是楊老師的民宿所在。「通常來谷關觀光的台灣人不會留意到這個山裡的小村,但她卻造訪了這裡,真的令我好吃驚。」原來,讓瑞士女孩與老師邂逅的關鍵,是通行於全球的訂房網站。

「起初因為師母的建議,把民宿登錄在網站上,沒想到就遇到了她,真的是緣分。」最後,老師說瑞士女孩成為了他們的常客,只要來到台灣,便會來拜訪他們。

除了老師說的緣分,更關鍵的,是網路將遠在歐洲的女孩與深山裡的民宿串聯起來,讓她能親身體驗台灣的山林之美。

「找飯店?trivago」這句令人印象深刻的廣告台詞,出自於線上訂房網站trivago,廣告中的男子只要隨手一滑,琳瑯滿目的住宿價格一目了然、公開透明,供消費者自由參考。若想更貼近當地的生活,Airbnb會是更適合的選擇,透過共享經濟的概念,旅客能在網站上選擇當地人提供的房間或公寓,且多數比起飯店較為便宜。

上述的訂房網站,都屬於OTA(Online Travel Agency)的一種,以網路為媒介,與全球的飯店、屋主合作,提供消費者透明化的線上服務,不會受限於旅行團的包裝行程限制,能夠隨著規劃的行程,輕鬆訂房。隨著近年廉價航空的興起,Skyscanner、agoda.com‎等OTA網站也有高速的成長。運用網路,彙整各家航空的價格及時間,同樣讓消費者直接挑選想要的航班,更便利的自由規劃行程。

那麼,主打旅遊服務的旅行社,剩餘的價值是什麼,是行程嗎?網路的興起,如KKday、Klook等線上旅遊業,專門設計單日、複數天的深度行程,除了造訪各國的觀光名勝之外,更深入當地的文化,如:在京都清水寺的街頭與旅伴穿著和服漫步;在澳洲的雪梨,與來自各國的旅客一同前往藍山國家公園;或與泰國清邁的司機包車,造訪壯麗遼闊的泰北第一高峰指天山。使旅行保持原有的自由,同時能體驗更深度的探索。

「當習慣於自己設計行程,安排行程的旅行者成為市場主力時,傳統旅行社的利基何在?」KKday執行長陳明明,曾在網路媒體的專訪中提出如此疑問。或許,這不是一個問號,而是陳明明在KKday興起後,向旅遊業發出的預告:網路的浪潮,正在顛覆傳統旅業。

而在談完國際布局後,陳明明談到台灣的現況,「如果台灣的旅遊真的想做世界的生意,如果我們也希望提供世界性的產品,也許,我們需要的更具有世界性的視野與心態。」如同媒體報導,台灣的旅遊發展,仍在使用拷貝的方式,滿足旅行團的需求,或是倚賴大量陸客的包團,繼續享受他們帶來的短暫商機。

然而,自2019年8月1日,中國宣布停止47個城市自由行遊客來台後,是台灣旅業,開始反思的起始點。以南投觀光名勝日月潭為例,平面媒體報導,許多商家因陸客銳減而叫苦連天,希望政府可以重拾陸客的商機。但攤開觀光局的數據可以得知,自2015年起自2019年8月前,當地許多旅館業者早已面臨陸客銳減的問題,進而開始改變策略,利用網路的宣傳,同時提昇接待陸客時缺乏的品質,讓國民旅遊及日韓遊客的比例壓過陸客,使陸客限縮後,沒有造成過大衝擊。

由日月潭的現象,可見到許多台灣的業者早已看到陸客、包團的缺點,開始做出改變,停止大量、劣質的服務內容,轉而提供精緻、深度、更用心的旅遊產品。

從陸客的銳減,到旅行團的式微,不難看出全球旅遊模式的改變正在進行當中。台灣,這塊曾被葡萄牙人稱作「福爾摩沙」的土地,如今許多來自異國的人們透過更加便利的網路、線上平台造訪台灣。如陳明明所言,在世界的浪潮來襲之下,具備「世界性的視野與心態」,才足以面對迎來的挑戰。只要還沒陣亡,任何改變,都仍有機會。

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航