美眾院通過參院版本《香港人權與民主法案》,總統最快11.21簽署即生效

美眾院通過參院版本《香港人權與民主法案》,總統最快11.21簽署即生效
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與美國國會高調譴責北京與香港政府的立場相比,特朗普政府的高級官員的表態相對低調。

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(此文曾於11月21日 10: 44更新,原文標題為:美國參議院通過《香港人權與民主法案》,總統簽署或遇「最後阻力」)

美國國會眾議院星期三(11月20日)通過了《香港人權與民主法案》參議院版本。彭博通訊社引述消息指,特朗普(Donald Trump)打算簽署法案,最快在美國時間周四(11月21日)就會成事。

眾議院以417票支持,1票反對通過了這部法案。同時,眾議院還以417票支持,0票反對通過了另一部與香港有關的法案,禁止向香港警方出售某些武器設備。這法案前一天在參議院獲得無異議通過。

美國有線新聞網絡(CNN)記者伯德(Haley Byrd)指,投下反對票的是共和黨肯塔基州眾議員馬西(Thomas Massie)。伯德引述馬西表示,他90%同意法案,不過不曾投票支持制裁一個主權國家。法新社記者坦登(Shaun Tandon)形容,對於美國外交政策,馬西提倡較少干預主義。

眾議院通過《香港人權與民主法案》後,如果總統特朗普簽署正式成為法律,國務卿蓬佩奧(Mike Pompeo)需要最少每年一次確認香港擁有足夠的自治權,符合獲得貿易特殊地位的資格。法案也讓美國得以制裁在香港違反人權的官員。

法案在眾議院的發起人、來自新澤西州的共和黨眾議院史密斯(Chris Smith)說:「香港人民有理由感到憤怒,有記錄顯示存在對抗議者過度使用武力、使用殘暴策略,縱容施暴的事件。香港警察本身現在已成為引發抗議的原因。」

眾議院議長、民主黨人佩洛西(Nancy Pelosi)在發言中說:「1997年當英國將香港移交給中國時,美國希望香港人民會實現承諾給他們的高度自治。今天中國毫無疑問已經背棄了這個承諾。」

國會及行政當局中國委員會(CECC)主席、民主黨人麥戈文(Jim McGovern)在表決發言時說:「今天我們要就兩項法案投票,向北京送去明確信息,我們國會兩黨成員團結一致與香港的抗議者們站在一起。」

兩部法案接下來送交特朗普總統。等待總統簽署生效或予以否決。如果總統在10天內既不簽字也不否決,法案自動生效。

白宮未回應特朗普會否簽署法案。有美國官員最近指,暫時仍未有決定,不過由於法案於共和黨掌控的參議院獲一致通過,特朗普要否決法案亦有難度。

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(以下為11月20日發表內容,原標題:美國參議院通過《香港人權與民主法案》,總統簽署或遇「最後阻力」)

美國參議院今天通過「香港人權與民主法案」,要求行政部門點名、制裁香港侵權人士,並定期檢視香港自治情況。法案待參眾兩院協調並通過一致版本,再送交美國總統簽署。

參議院一致通過

在香港警民衝突不斷加劇之際,美國聯邦參議院14日啟動俗稱「熱線」機制,讓參院版「香港人權與民主法案」跳過一般程序,不須在院會經過辯論及表決。在此機制下,在一段時間內沒有參議員反對的話,就當作一致通過《法案》的參議院版本。

盧比奧上周在眾議院外交事務委員會主席恩格爾(Eliot Engel)及參議院外交關係委員會主席里施(Jim Risch)陪同下,與參議院多數黨領袖麥康奈爾(Mitch McConnell)會面,商討香港情況,之後就審議法案達成共識,將《香港人權及民主法案》提交大會審議,並啟動最快速的「熱線」(hotline)機制。

法案主要提案人、共和黨籍參議員魯比奧(Marco Rubio)帶領多位支持法案參議員,今天傍晚在參院輪流發言,示警中國企圖將香港的「一國兩制」變成「一國一制」。他們指出,美國需要與人權、自由及香港人民站在一起,並透過此法案確保中國履行其對香港的承諾。

曾經訪港的共和黨參議員霍利(Josh Hawley)特別向香港示威者表示,他們正在作出改變,現時被困於香港理工大學的示威者所做的事情亦啟發世界。他指出,與中國共產黨的抗爭是長期的,希望港人看到自由世界的人已經醒覺,亦與他們同在。

曾訪港並遭特首林鄭月娥取消會面的共和黨參議員克魯茲(Ted Cruz)指,香港警察於過去一周攻擊年輕和無辜的學生,校園淪為戰區。他呼籲眾議院肩負責任盡快整合並通過最終版本的法案。

共和黨籍參議員史考特(Rick Scott)強調:「若我們保持沈默,現在是香港,明天就會是台灣。」

魯比奧隨後在參院正式要求以「一致同意」(unanimous consent)方式通過法案,現場沒有議員反對,法案隨即通過。眾議院10月16日也以口頭表決方式,全院無異議通過眾院版「香港人權與民主法案」。

參院版法案原先在參議院卡關許久,外傳參議院多數黨領袖麥康奈爾奉白宮之命拖延表決,以利美中簽署「第一階段」貿易協議。不過,香港近期暴力升級頻傳,包含警方11日再度向「反送中」示威者開槍,且在多所校園與示威學生發生衝突對峙,麥康奈爾態度也開始轉變,更在昨天加入法案連署。

通過法案後,參議院民主黨領袖舒默(Chuck Schumer)表示,國會向中國國家主席習近平表達一個信息,就是習近平對自由的壓制,不論是否在香港、抑或在中國西北或其他地方,都站不住。他批評,當習近平反對自由、對香港老幼的示威者如此殘酷,他不會成為偉大的領袖,中國也不會成為偉大的國家。

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參院通過法案後,仍留守理大的示威者拿美國國旗揮動。
參眾兩院法案不同之處

目前參院尚未公布今天通過的法案版本,但比較眾院全院通過版本與參院外委會9月25日通過版本,兩個版本雖重點大抵相似,但內容還是有多處不同。這意味著,參眾兩院還須協調並表決通過一致版本,才能將法案送交美國總統簽署後生效。

在相同處方面,兩個版本皆授權美國總統每年點名、制裁在香港境內侵害人權的人士,能動用的制裁手段包含凍結資產、讓這些人士無資格取得簽證、入境美國或獲得臨時入境許可(parole),現有的簽證則可能被撤銷。

除此之外,兩院法案也都要求美國國務卿每年檢視香港情況,判斷其是否仍該享有美國法律下規定的特殊待遇。

兩院法案主要不同處在於,眾院版將簽證制裁措施擴及至侵權人士的直系親屬,但參院外委版只限縮在侵權人士本人。

相較眾院版本,參院外委版也多了一個「國會意見」(sense of Congress)章節,專門處理受中國控制的媒體。該章節譴責這些媒體蓄意針對及騷擾民主運動人士、美國與其他國家外交人員,以及他們的家人,並點名香港文匯報及大公報。

此章節也呼籲美國國務卿,應清楚告訴中國,利用媒體散播假消息或威嚇被其視為是「敵人」的行為,無法令人接受。針對與這些媒體有關聯,並計劃申請赴美工作或旅遊簽證的中國記者,此章節呼籲美方應將上述作為納入簽證審核考慮因素。

禁止出口軍用品給香港警方

參議院同樣一致通過另一項法案,禁止向香港警察出口特定軍火,包括催淚彈、胡椒噴劑、橡膠子彈和電槍。

根據法案草案內容,在法案生效30天後,美國總統應禁止發行欲出口「涵蓋軍用品」(covered munitions items)給香港警方的許可證。這些軍用品包含催淚瓦斯、胡椒噴霧、橡膠子彈、豆袋彈、高壓水炮、手銬及電擊槍等。

「國會山莊報」(The Hill)引述法案主要提案人、民主黨籍參議員默克利(Jeff Merkley)表示,美方信奉的是言論、集會及抗議自由,不是由國家支持的壓迫及暴力。默克利說:「現在是時候禁止出口美國製警用設備至香港,這些設備正被用來侵犯人權。」

美國眾議院10月15日也通過類似法案。該法案全名為「限制出口催淚瓦斯及人群控制技術至香港法案」(Placing Restrictions on Teargas Exports and Crowd Control Technology to Hong Kong Act),簡稱「保護香港法案」(PROTECT Hong Kong Act)。根據美國立法規則,參院今天通過的「禁止商業出口涵蓋軍用品給香港警方法案」接下來會被送至眾議院,眾議院表決通過後則會送給美國總統簽署後生效。

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白宮官員表態低調

白宮未有即時回應。與美國國會高調譴責北京與香港政府的立場相比,特朗普政府的高級官員的表態相對低調。

路透社引述美國官員指,總統特朗普仍未決定是否簽署法案。官員表示,如果法案提交至特朗普,預料幕僚間會有激烈辯論,部份人擔心會影響與中國的貿易談判,其他人則相信是時候在人權和香港問題上與中國對抗。

同日,美國國務卿蓬佩奧說,美國對香港不斷加劇的政治動蕩和暴力表示嚴重關切,呼籲香港衝突中的各方保持克制,「來自任何一方的暴力都是不能接受的。」他同時說, 「香港政府負有主要責任,」蓬佩奧的這番發言已算是香港示威以來,美國政府官員對事件最強硬的表態。

特朗普本人則至今沒有對香港問題發表過強硬言論,多次表示中國政府有能力處理好香港問題。根據《紐約時報》報道,今年6月,他對中國國家主席習近平說,只要美中貿易戰談判取得進展,他不會公開評論香港問題。

北京要求美方阻止成法

對於美國參議院審議通過「香港人權與民主法案」,中國外交部上午在官網刊登發言人耿爽談話,強調香港是中國的香港,香港事務純屬中國內政,「我們正告美方認清形勢,立即採取措施阻止該案成法」。

耿爽並嚴詞抨擊「該法案罔顧事實、混淆是非、違反公理,玩弄雙重標準,公然插手香港事務,干涉中國內政,嚴重違反國際法和國際關係基本準則」,「中方對此表示強烈譴責和堅決反對」。

耿爽要求華府「立即停止插手香港事務、干涉中國內政」,「如果美方一意孤行,中方必將採取有力措施予以堅決反制,堅定維護國家主權、安全、發展利益」。

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港府:法案既無必要,也毫無理據

而港府發言人對美國參議院通過法案表示極度遺憾,並指基本法賦予香港的獨特地位,非任何其他國家單方面施予。

發言人說,香港的獨特地位一直得到國際社會的廣泛認同和尊重,經貿地位也與其他世界貿易組織(WTO)成員相等。

發言人說,香港與世界各個貿易夥伴包括美國因而建立了互惠互利的合作關係。根據美方統計,過去10年,美國在港賺取的雙邊貿易順差是在美國全球貿易夥伴中最高,單在2018年已超過330億美元。

根據官方數字,現有1344家美國駐港公司,其中278家是地區總部,同時有8萬5000名美國人在港居住。發言人說,美國單方面改變對香港的經貿政策,將會對雙方的關係及美國的利益產生負面影響。發言人並強調外國議會不應以任何形式干預香港的內部事務。

發言人說,相關法案以及另一項有關香港的法案既無必要,也毫無理據,更會損害香港和美國雙方的關係和利益。

發言人說,香港主權轉移以來,香港一直嚴格按照基本法實行「港人治港」、高度自治,充分體現「一國兩制」得到全面和成功落實,今後將會繼續按照基本法予以落實。

對於「反送中」爭議,發言人說,行政長官已撤回引起爭議的「2019年逃犯及刑事事宜相互法律協助法例(修訂)條例草案」。

發言人說,由今年6月初至今,香港有超過700宗示威、遊行和公眾集會,當中很多演變成暴力違法活動,而警方對此一直保持克制,嚴格根據法律執法。

發言人說,警方有法定責任維持公共安全及公共秩序。因此,當出現非法集結或暴力行為,警方必須採取適當行動保障市民大眾的生命財產,將違法人士繩之於法,回復社會安寧。

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