《愛呆西非連加恩》:三袋垃圾可以換一件舊衣,兩個小時就發完了六十箱!

《愛呆西非連加恩》:三袋垃圾可以換一件舊衣,兩個小時就發完了六十箱!
Photo Credit: 圓神出版
我們想讓你知道的是

這次的工作可以說都是靠小朋友的幫忙,這個城總共分成十區,我們選在本市的第六區進行活動。小孩的動員力相當可怕,他們告訴我,現在這一區已經找不到垃圾了,如果有多一點衣服,我想這個城的小孩可以把全城的垃圾清光。

唸給你聽
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文:連加恩

一手發禮物,一手收垃圾

教會裡面很多人一聽到我來非洲,就開始把舊衣一箱箱的寄來,當初也沒有告訴他們是什麼計畫或方案,也許就是一個阿沙力的念頭:「寄去一定有用的!」大家便主動的寄來,一箱海運郵費台幣一千元上下,共寄來了六十箱。這六十箱的衣服,馬上把我們醫療團的倉庫堆滿。

說真的,我一下子不知道該怎麼處理,當時我的工作是醫療團的文書,在醫院的工作則是內科病房和門診。隨著病人越來越多,時間也越來越少。

處理這麼多衣服最省事的方法,就是直接送給官員,或是某個團體,不過當時也擔心,衣服最後送不到最需要的人手中。

想著想著,我想到路上的塑膠袋。所有剛到這個國家的朋友,都會被街上到處亂飛的垃圾嚇到,仔細一看,其實都是黑色的塑膠袋。

塑膠袋滿城飛,有的卡在樹上,很多路邊的樹變成很有風味的藝術品;有的散落一地,路上的牛羊吃了,消化不良或是噎死,造成居民損失慘重。

總之,在這個沒有清道夫、垃圾車,或是掩埋場、焚化爐的地方,不能腐化的垃圾就是經年累月的留在路上。

曾經,聽幾個待過西非其他大城的朋友,說到鄰近的國家也是這樣,看來這是這些地方的共同問題。大家求發展、拚經濟都來不及了,暫時還沒有精力顧到環保。

為了處理那六十箱衣服,我想到,乾脆就叫小孩子去撿這些塑膠袋,只要有撿的,就送衣服作獎勵。

安排這個活動的過程比我想像的還難,因為涉及集會遊行,必須向當地的市政府提出申請,申請的時候還要用法文打好活動的宗旨、內容等等說明。

市政府的衛生官員找我去,告訴我說這種活動一定要派警察和憲兵支援,可是由於政府預算不夠,沒有辦法支付人員的費用,所以我要自行吸收。過了一會兒,他塞給我一張清單,上面列好了所有人員的油錢還有車馬費,包括他自己的。

除此之外,還要安排卡車來載垃圾,並要有人員幫忙收垃圾、發衣服。還好有當地的牧師幫忙,他們幫我發動教會的年輕人到場負責換衣服,幫我寫活動申請公文。我們討論之後,決定把活動名稱叫做「心靈環保」。意思是要教導小孩子,清了垃圾以後,也要改掉隨地丟垃圾的壞習慣。

因此,準備工作又多了兩項,一是租借大音響,二是我的法文演講稿。為了怕一下子來太多人,我們決定不作太大的宣傳,沒有想到還是來了太多人。

這次清垃圾活動說好是早上八點開始,活動的場地是一家小學的操場,我們的司機上班前繞過去看,已經滿滿都是小孩,而且大家早上六點多就來排隊了,司機很緊張的來敲我的門說:「Dr. Lien,你最好趕快過去!」

我們把音響調到最大聲,還是無法壓過所有孩子的聲音,我用接近大喊的方式進行我的演講,告訴小孩子這個活動所要傳遞的訊息。首先我先解釋台灣有多遠,我告訴他們我坐飛機加轉機共經過三十個小時才來到這裡,他們還是沒概念,我告訴他們,現在是早上八點,可是在我家鄉的人都已經快要下班、下課了回家了。接著我指著大大的太陽,告訴他們太陽這麼大,可是也快照不到我家,可見實在很遠。從他們驚訝的眼神,看得出他們好像無法想像世界上有這樣的地方,不過既然我是很多小孩子一輩子第一個看到的黃種人,就算聽不懂也該知道我來自很遠很遠的國家。

接著我說這些衣服是台北教會的朋友送的,這一箱箱的衣服在船上漂了三個月,來到了古都古,代表遠方不認識的人的關心和愛心。最後,開始傳達「不要隨地亂丟垃圾」的觀念。

當然,所有人迫不及待的要得到他們的禮物,我費了好大的力氣吸引他們的注意力,身旁的牧師也賣力的把我的法文發成摩西語(Moree,當地方言),因為低年級的小孩還聽不懂法文。

第一次的六十箱衣服,在兩個小時全部發完-1
Photo Credit: 圓神出版
第一次的六十箱衣服,在兩個小時全部發完。

最後公布遊戲規則,就是用三袋垃圾換一件衣服,到了宣布活動開始,「轟!」的一聲,本來乖乖聽演講的所有孩子,又開始竄動起來,大家不斷往前推擠,深怕衣服不夠,有的人甚至開始打起架來。

我們馬上喊暫停,怕造成混亂,還好當地教會派了二十幾個年輕人幫忙,還有到場的警察也努力維持秩序,當地的小孩看到警察就像看到鬼一樣,馬上乖乖就範,還好有他們,否則場面可能會失控。

小孩們終於願意排好四排,我們開始發衣服,場面很壯觀,氣氛也很熱烈,我忍不住把相機丟給別人,跳下去幫忙,因為一手發禮物,一手收垃圾的感覺,真的有一種很大的滿足感。

由於人實在太多,我們快速的把衣服往孩子身上一塞,下一個馬上就擠上來,接過他們手上一大堆的塑膠袋,只能不斷的隨手往旁邊一丟,有的孩子扛來一整個麻布袋的塑膠袋,我們把垃圾往地上一倒,也沒時間算可以換多少件衣服,就塞給他一疊衣服,小孩子高興得像是中了頭獎一樣跳著走開,一不留意,我就發現自己被一座垃圾山團團圍住。

六十箱的衣服一下子就全部發完,整個活動只花了兩個小時,巧的是衣服的量剛好夠所有來的小孩領,工作人員很興奮的把腳邊的垃圾集中到操場中央,要看看到底這座垃圾山有多大。

領了禮物的小孩,還在旁邊依依不捨的看,捨不得離開,對於沒有什麼童玩的他們來說,這次的活動簡直就是一個大型團康,讓大家流連忘返。倒是來幫忙的年輕人、警察、官員都相繼離開,過了兩個小時,卡車來了,眼看一山垃圾,沒有人幫我把它們送上車。

我只好請還在一旁的小孩們,幫我把塑膠袋一袋袋的往車上丟,他們蜂擁而上,越丟越興奮,於是滿天飛的塑膠袋,在幾分鐘內就裝滿了一卡車。總共裝滿了四趟卡車的塑膠袋,才把整座垃圾山清空,我們把它們載到城外一處暫時掩埋,等待將來的塑膠袋再利用計畫。

這次的工作可以說都是靠小朋友的幫忙,這個城總共分成十區,我們選在本市的第六區進行活動。小孩的動員力相當可怕,他們告訴我,現在這一區已經找不到垃圾了,如果有多一點衣服,我想這個城的小孩可以把全城的垃圾清光。

這次的活動,可說圓滿結束。本來只是去市政府報備,沒想到他們很有興趣,一直強調要和我合作,最後變成了他們的一項業績,也因為這樣,帶來許多方便,例如:集會遊行的許可證、憲兵、警察、卡車的安排,都是他們幫忙。

這次總共發動約二十位教會的年輕人來幫忙;有一位記者來訪問,三家廣播電台報導。其實,把事情做好比這些報導更重要。在這裡出名有點可怕,那陣子只要團裡的警衛,告訴我有訪客,我都會覺得害怕,因為想來聊天、看看「那個發衣服的台灣doctor」的人實在太多了,我們醫療團門口大樹下的會客區,忽然之間多了很多人出來,讓我無力招架。

開始這個工作,是因為許多人的確沒有錢買衣服,過去有慈善團體送衣服,結果衣服送不到窮人手中就被拿去賣了,加上這個城市也的確有夠髒,可以把兩件事結合在一起,又幫自己的醫療團宣傳了一下,是我從來沒有想到的事情。

當然,我很高興終於把堆滿我們團裡倉庫的一箱箱衣服清出去,總算卸下一個心裡的重擔。

我寫了活動的小報導,貼上數位相機照的照片,用網路寄給一些朋友,心想也是對捐衣服的人有了一個交代。

書籍介紹

本文摘錄自《愛呆西非連加恩【愛的接力版】》,圓神出版

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作者:連加恩

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透過一封宣傳「垃圾換舊衣」活動的電子郵件,外交替代役男連加恩無心插柳地激起了台灣人民巨大的善意浪潮。他無意改造世界,只想幫助身邊需要幫助的人,他的故事告訴我們,自己小小的付出,也能帶來大大的改變!

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抱持著「總有一些事情可以讓我做吧!」「總有辦法可以改變一些什麼吧!」的心願,從未離開過台北市生活的連加恩,飛到了地球另一端西非的布吉納法索,行醫、替居民鑿井、蓋孤兒院、建立小學……連加恩不僅將一個個客觀的數字,變成一篇篇感人的故事,也在最貧瘠的地方,寫下他人生履歷中最豐富的一段經歷。

從西非回來後,連加恩到疾管局當防疫醫師,後來派駐到南非當衛福部駐非洲的外交人員,並協助屏東基督教醫院及挪威路加國際組織在南非執行醫療合作計畫,到現在赴美攻讀公共衛生,都跟當初志願去西非的決定有關。

這段經歷不但影響了連加恩自己的人生,也讓許多人的生命因而不同。在西非吃飯都成問題的孩童念到了中學,而且還改善了家裡的生活;在台灣對前途感到茫然的孩子念了醫學院,為世人貢獻一己之力。

他曾說:「好命的孩子,應該比別人付出更多。這樣,好命才有意思。」

原來,愛不只帶給人希望和溫暖,還讓好命也能接力,一棒棒傳遞下去。

就像連加恩仍繼續為布吉納法索貢獻一己之力,這次愛的接力版,也是這份愛的延續。除了讓讀者重溫這個感人的故事,也記錄了連加恩這十幾年來新的體悟。除了感動外,也為對未來茫然的朋友注入新的力量,提供前進的方向。

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愛呆西非連加恩【愛的接力版】
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責任編輯:翁世航
核稿編輯:丁肇九