全世界最難的高中歷史課:「國際大學預科文憑」的評量、課程與教學

全世界最難的高中歷史課:「國際大學預科文憑」的評量、課程與教學
Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

我們想讓你知道的是

透過這篇文章,筆者將以自己研讀IB課程的經驗,和讀者們分享IB公認最難的歷史課程,希望讓讀者理解為何世界各大學這麼看重IB教育,並探討IB歷史課程的內容和核心價值。

國際大學預科文憑(International Baccalaureate, 以下簡稱IB)為高中後兩年之國際教育體系,其知名度在台灣逐年增長,不只私立國際學校採用其制度,連台北市立西松高中也正在申請IB課程的授權中。

對台灣家長而言,IB教育如此吸引人的地方,除了被世界各大高等機構認可以以外,其課程中部分學分甚至可以直接折抵美國大學學分。除此之外,接受IB教育的學生的名校錄取率也高於平均值。根據一份2011年的報告,在該年4000位IB畢業生中,錄取常春藤名校的機率為10%-31%,高於整體錄取率3%-13%不等。

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Photo Credit: The IB diploma graduate destinations survey 2011

在看似如此迷人的成效背後,IB課程確實是極為紮實且困難的。透過這篇文章,筆者將以自己研讀IB課程的經驗,和讀者們分享IB公認最難的一門課──歷史課程,希望藉此讓讀者理解為何世界各個大學這麼看重IB教育。

數據上來說,在今年(2019)五月的IB大考中,只有不到2%的學生在歷史這門課拿了七級滿級分。比起哲學的7%、人類學的11%和經濟的12%,在歷史課上拿到滿級分的學生可謂鳳毛麟角。

從課程內容上來理解,本小節將以IB歷史課的評量方式課程內容以及上課方式出發,探討IB歷史課程為什麼如此困難,並解釋其訓練之能力。

評量方式

IB歷史課程的評量方式皆為論述寫作,其評量標準有四項:一份2200字的小論文以及三份內容不同的考卷。前者為研究作業,後者為課堂考試。

【小論文】

依照個人興趣,學生可以選擇任何一個歷史事件作做為小論文的主題。其架構分別是史料選擇和分析、小論文研究以及反思。在整個研究的過程,老師是扮演指引學生的角色,小論文內容的撰寫以及資料的蒐集都是學生獨力完成。

史料選擇的部分,學生需要選定多項用來研究自選主題的史料。舉例而言,假如學生要研究「種族衝突如何導致科索沃戰爭」,讀者可以選用科索沃戰爭倖存者的口述(一手史料)、某大國對科索沃戰爭事件的研究報告(二手史料)等來研究此主題。

史料分析上,學生則需要根據史料的來源、目的和內容等,對其進行優點和缺點的分析。就上述例子而言,讀者可以推論,倖存者的口述可能只涵蓋他個人的片面觀感,而無法展現整個科索沃戰爭的導火線,因此這個史料可能在整體研究上是有侷限的。

以上兩個步驟,是訓練學生史料辨識以及分析的能力,藉以讓學生在吸收資訊的過程,能夠批判性地檢視不同史料如何幫助我們了解一件歷史事件,並認知到這些史料的作用以及侷限。這樣的能力也可以套用在媒體識讀上,使學生能判斷不同媒體所提供的資訊,並分析其內容。

而小論文的核心,也就是研究的部分,則是學生在解析不同史料後,對其訂定之主題進行論證。以論說文的架構為底,學生得提出論點與反論點(counter argument)來證明自己的觀點。以上述主題為例,在該小論文研究中,就是要論證「科索沃戰爭為什麼是種族衝突導致的」。

這個環節是學術寫作,主旨在訓練學生透過解釋不同史料來論證自己的主題。

最後則是反思,要求學生解釋他在撰寫小論文時的種種情況,像是撰寫前後對於該主題的認知、對於歷史研究過程的學習(自己是否帶有偏見)或是對於自己論述的侷限分析。這個環節是要訓練學生跳脫框架,對自己的學習過程進行分析。

考卷一】

第一張考卷和小論文開頭相似──史料分析,學生需要根據三份不同史料的節錄和一張圖片來分析特定歷史事件。以二二八事件為例,學生可能需要閱讀二二八事件受害者的遺書、陳儀寫給蔣介石的電報、行政院頒布的《二二八事件研究報告》以及關於二二八事件的照片。

學生需要在一小時內閱讀完三份各約兩頁A4長的節錄,並回答五則問答題。第一題問題的形式為「根據史料A的內容,一位歷史學家可以獲得關於某事件的什麼認知?」延續上述案例,讀者可以思考,歷史學家能從二二八事件受害者的遺書中獲得什麼相關資訊?

第一題測驗的是學生解讀史料的能力,也可以說是閱讀能力。在這個環節,基本上不需要過多的思考或解讀,主要是確認學生能夠吸收史料的資訊。

第二題則要求學生從考卷所提供的圖片中,解讀出可能的兩項資訊,基本上就和第一題相似,但是是從考驗學生理解圖片涵意的能力。

第三題同小論文的史料分析,要求學生對其中一份史料的出處、目的和內容,來評論該史料在歷史研究上的價值和侷限。例如:陳儀對蔣介石的電報只能展現陳儀想要呈現給上級的觀點,其價值在於它可以彰顯當局者對二二八事件的認知,並用來解釋後續鎮壓的根據,但它卻不一定能呈現二二八事件爆發的真實來龍去脈。

這個環節,呈現了IB歷史課程的核心價值之一:解讀史料內容,並對其做出分析。像是一份史料是否帶有主觀偏見,或是認知不全的侷限等。

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Photo Credit: public domain
在緝菸事件後包圍台灣省專賣局的抗議群眾。攝於2月28日上午。

第四題則是比較與對比。學生需要比對兩份史料對某一歷史事件的認知。延續二二八事件的討論,二二八事件受害者的遺書和《二二八事件研究報告》可能有些異同之處。兩者可能都認為二二八事件的導火線是查緝私菸,但是前者也許會認為國民政府為了肅清本省人而鎮壓,而後者可能推判當時國民政府是畏懼民眾失去控制而鎮壓。


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