《單身年代》:光是「維持單身」就能讓人遭受各種汙名及社會壓力

《單身年代》:光是「維持單身」就能讓人遭受各種汙名及社會壓力
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我們想讓你知道的是

從這項分析中,我發現未婚的人受到的歧視比已婚人士多了50%。令人擔憂的是,單身人士不同於其他弱勢族群,他們沒有免受偏見的保障。這往往是因為一般人不認為他們值得受到保護。

文:伊利亞金・奇斯列夫

單身人士所受的汙名化及社會壓力

英文的stigma(汙名)一詞源自希臘文στίγμα,原義可以簡略翻譯為「汙點」或是「標記」,是深植於古希臘文化的概念,說的是叛國賊、罪犯或是奴隸身上的顯眼刺青或是烙印,這些人被視為道德上水準低落,也就是「腐化的人」,大眾要避免跟他們接觸、把他們隔離開來。時至今日,這個詞彙的語義已與過往不同,而現今施加汙名的形式有好幾種,且以各種理由施加汙名,包含身心障礙、種族、族裔、健康和教育背景等等。

要是一人遭到汙名化,就會在情緒和觀念上產生負面影響。尤其,負面的心理影響包含引發精神疾病、減損自尊、憂鬱和自我認同感不佳,且要是處於充滿脅迫感的環境,情況就會更嚴重。不僅如此,汙名化會直接造成教育、經濟和法律層面的影響,譬如,朋友或同事間可能排擠遭汙名化的人,認定自己的社交圈子容不下這些不懂事或不友善的人,而不讓他們參與某些活動。這可能會影響當事人的行為,進而導致他社經地位更加惡化。

可能有些人不知道,許多西方國家的單身人士在成年人中占多數,但其實單身人士受到嚴重的汙名化。如同我先前所提到的,一項研究找來1000名大學生,讓他們列出對已婚和單身人士相關聯的特徵,結果顯示,相較於單身人士,大家較常認為已婚的人成熟、幸福快樂、和善、有愛心且誠實;相反地,單身人士給人的感覺是不成熟、缺乏安全感、以自我為中心、悲慘且孤單。

後續又請同一批學生描述兩個不同年齡組別的已婚及單身人士(25歲及40歲),結果發現年紀越大,負面特質更為明顯。他們認為40歲的單身人士特別在社交方面不成熟、適應不良且更有妒嫉心。與已婚人士獲得的評比相較,有些類別的得分甚至低了50%。此外,大家也認為未婚人士的居住安排不盡理想。由此可見,單身人士常受到他們所不屬於的身分(像是有婚姻)或是欠缺的事項(像是小家庭或是伴侶)所定義,因此使得現實世界將單身視為偏離常規。

這些社會的慣常規範反映在對單身的歧視態度,也就是所謂的「單身歧視」(singlism),以及對於婚姻的側重,也就是「婚姻狂熱」(matrimania),兩者加乘起來讓單身人士變得孤立。各式媒體和讀物將單身人士渲染成不受歡迎的對象,在在維持或加深了對這個族群的負面觀感。單身人士也自我內化了這種遍及整個社會的歧視、汙名化和刻板印象。這些慣習作風在社會、教育和經濟及法律層面都可能帶來不利情勢,不管是離婚或喪偶後考慮獨自生活的人,或是打從一開始就選擇單身的人都深受其害。

為了要估算單身人士所受到的歧視程度,我分析了ESS資料。很遺憾的是,問卷當中沒有直接對單身歧視的提問。不過,在一一排除其他像是族裔、種族、語言、宗教、年齡、身心障礙和國籍的歧視類型後,我就能夠衡量和推論出單身歧視的程度。從這項分析中,我發現未婚的人受到的歧視比已婚人士多了50%。

令人擔憂的是,單身人士不同於其他弱勢族群,他們沒有免受偏見的保障。這往往是因為一般人不認為他們值得受到保護。伴侶及成家結構的霸權觀念助長了結婚的壓力。因此,人要不結婚,要不想脫離單身,這就是眾人視為理所當然的預設,因此有單身歧視問題的人常沒發覺自己壓迫了單身人士。

往往,這種偏見在家庭裡顯而易見。舉個例子,瑪爾塔年值42歲,住在洛杉磯,和遠在芝加哥的雙親相隔兩地。她和我訴說備感壓力的問題,想必很多人也會心有戚戚焉:「因為我單身,家人對待我的方式讓我很不好受。爸爸說我不快找個好歸宿真是愚蠢,媽媽則是不斷跟我說,她要是不用因此為我煩心就別無所求了。我回她說婚姻不等於有萬全保障,因為男人還是隨時可能拋家棄子,結果她說只要結了婚就比較能綁住對方。她還說類似這樣的話:『要是妳男友沒有娶你的打算,他遲早會離妳而去,就像是當初我前男友14歲時那樣。』」

很不幸地,瑪爾塔接收到的訊息是她「愚蠢」、缺乏保障、讓母親操心,且容易被拋棄。她在自家中所面臨的眾多恐懼和偏見,是全世界單身人士都會遇到的,只是情況各有不同,包含可能是身旁的親朋好友所帶來的,或是在職場上遭逢到的。尤其,對單身人士的負面觀感會隨著年齡增長而加深,年紀大的單身人士更容易讓人覺得他們脆弱無能或是仰賴他人,因此更可能蒙受汙名。

說來可悲,撇開瑪爾塔年紀不算小這點,要是她還是個男性,就更容易獲得接納。有證據顯示單身女性所受的汙名化程度更甚於男性。這些研究中認為,性別差異也導致他人對女性多一層歧視、偏見和施加社會期待來對付她們,因為,相較於男性,女性掌握的權勢地位較低,工作條件常不平等,且更常要打理家務。

如此之外,傳統、宗教及社會上態度較保守的人,因為較重視成家觀念,而普遍有更多的汙名化行為。因此,傳統社會中的未婚媽媽最容易遭遇到汙名化,因為單身育兒與傳統倫理最為背道而馳。

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書籍介紹

《單身年代:一個人的生活可以簡單,卻不會孤單》,商周出版
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