賈德戴蒙《動盪》:為什麼美式民主「政治妥協」在過去二十年內加速崩解?

賈德戴蒙《動盪》:為什麼美式民主「政治妥協」在過去二十年內加速崩解?
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我們想讓你知道的是

我們要回答的問題不僅僅是為什麼政客獨立於選民之外,變得愈加不妥協,而且還需要了解為什麼美國選民本身也變得更不願包容,在政治立場上更不遷就。政客也只是遵從他們的選民之意願。

文:賈德.戴蒙(Jared Diamond)

第九章 美國該何去何從?它的優勢和最大的問題

(前略)

本章所描述的所有內容都可歸結為:美國享有巨大的優勢。可是國家可能會浪費自己的優勢,就像阿根廷。已有警訊顯示,今天的美國似乎已在揮霍其優勢。這些警訊中有四個相互關聯的特徵,正在促使原為美國歷史優勢的民主制度崩毀。本章其餘的篇幅就用來討論這四組問題中的第一組,也是最嚴重的部分。下一章(第十章)將繼續討論「其他」三組嚴重的問題。它們被列為「其他」,僅因最大的問題使它們相形失色。

第一個問題,也是我認為威脅美國民主的基本問題中最嚴重的一個,即政治的折衷妥協加速惡化。如前所述,與獨裁政權相比,政治妥協是民主國家的基本優勢之一,因為它可以減少或阻止多數的暴政,或受挫的少數反過來癱瘓政府。美國憲法試圖制定制衡制度,創造壓力,達成妥協。例如總統領導政府政策,但國會控制政府預算,眾議院(國會下議院)議長排定眾議院對總統提案的議程。如果國會代表本身就有歧見,如果支持某種觀點的人無法獲得足夠的票數來推行他們的想法,那麼政府在採取任何行動前,就必須先行折衷妥協,這種情況實際上經常發生。

美國史上常有激烈的政治鬥爭發生是很自然的事,偶爾也有多數暴政或少數癱瘓的情況,然而,除了因一八六一至六五年妥協破裂而導致內戰的這個明顯例外,通常都能成功達成妥協。最近的一個例子是,一九八一至八六年共和黨總統雷根與民主黨眾議院議長托馬斯.提普.奧尼爾(Thomas Tip O’Neill)之間的關係。這兩人政治手腕都很高明,兩人也都個性剛強,彼此的政治哲學及在許多或大半的政策立場上皆互相對立。他們在重大議題上意見分歧,在政壇上互相鬥爭。然而他們也互相尊重,承認彼此在憲法上的職權,並遵守章程。雖然奧尼爾不贊成雷根的經濟政策,但他認可總統提出的憲法權利法案,安排眾議院投票,並堅持預定的議程。

在雷根和奧尼爾的領導下,聯邦政府發揮了作用:在最後期限前完成投票,批准預算,聯邦政府不曾關閉停擺,也罕有威脅阻撓議事的情況。雷根和奧尼爾及雙方陣營雖彼此意見不同,但他們會在政策上達成妥協,包括減稅、改革聯邦稅法、移民政策、社會安全改革、減少非軍事支出和增加軍費等。儘管雷根提名的聯邦法官通常不合民主黨的口味,其中一些被提名人因此未獲民主黨通過,但雷根仍能任命一半以上的聯邦法官,其中包括九位最高法院法官中的三位。

只是從一九九○年代中期起,尤其是由二○○五年左右開始,美國政治妥協的情況一直在退化,這不僅發生在兩大政黨之間,也發生在各黨的鷹派和鴿派之間。在共和黨內部尤其如此,在任期中與民主黨妥協的溫和派共和黨議員如果遇上重選,較極端的共和黨茶黨派就會對這樣的候選人提出初選挑戰。因此,二○一四至一六年國會通過的法案是美國史上最少,預算通過的時間落後,並造成政府停擺的風險,或真正導致政府停工。

讓我們舉個妥協破裂的例子:用阻撓議事(filibuster)的方式阻擋總統所提名的人選。「阻撓議事」是美國參議院議事規則(憲法中並未明訂)的一種戰術,由少數反對議案的參議員(甚至只需一位參議員)不停地發言(或提出這種威脅,稱作虛擬阻撓議事,phantom filibuster),以迫使對方妥協或撤回該動議。(一九六七年就有參議員以持續二十四小時以上的演說創下紀錄。)參議院議事規則允許透過「結束辯論」(cloture)投票,結束阻撓議事,必須絕對多數而非僅是多數參議員(一百位參議員中要有六十位)投票通過。儘管採取投票的方式,多數派肯定勝過少數派,但意志堅決的少數派可以用「阻撓議事」的方法,強迫多數派妥協;而「結束辯論」的方式,則可讓意志堅定的絕對多數派拒絕妥協。

雖然這些作法明顯可能遭到濫用——即用「阻撓議事」癱瘓議程,或者用「結束辯論」迎來多數獨裁,但這套制度在美國史上大半都能發揮效果。少數派及絕對多數派都明白濫用這些作法的可能,因此很少使用「阻撓議事」的戰術,更少用「結束辯論」的作法。在美國前四十三位總統和前二百二十年的憲法政府中,參議院使用「阻撓議事」反對總統提名政府職位的候選人僅六十八位。但在民主黨總統歐巴馬二○○八年當選後,共和黨領袖卻宣布他們打算阻止他提出的任何提案,包括在短短四年內阻擋了七十九位歐巴馬提名的人選,比過去兩百二十年的總和還多。民主黨對此提出除了最高法院法官外,廢除總統提名人的絕對多數要求來作為回應,因而能夠填補政府的職缺,但也降低了不滿意的少數派洩壓之安全閥。

要阻礙總統提名的人選獲得國會確認通過,「阻撓議事」只是最極端和最少用的方法。在歐巴馬總統二○一二至一六年的第二個任期中,共和黨控制的參議院通過總統提名法官的數量,是自一九五○年代初以來最少的人數,所通過上訴法院(最高法院下一級)法官的人數,更是自十九世紀以降最低。最常用來阻礙提名的策略,是拒絕安排參議院委員會審議提名的會議;第二常見的方法是對參議院相關委員會批准的提名,拒絕安排參議院全面投票。例如,有一位大使人選獲提名後等待了兩年多,一直未獲參議院投票確認,最後去世未能上任。就連職位遠不如法官或大使那般具爭議或富權力也同樣受阻。我有位友人獲提名擔任國家海洋和大氣管理局的二級職位,等待了一年仍未獲確認,最後撤回了他的候選提名。



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AWS將於今年10月7日上午10:00舉辦線下開發者聚會AWS Enterprise Dev Day,以「技術開發」為活動主旨,透工作坊、講座形式,圍繞NET & Java現代應用、雲端服務、人工智慧等數位技術進行交流,精進企業雲端技術競爭力。

現今雲端已達到隨需可用的成熟度,企業該如何備戰自身技術力,了解透過雲端發展AI/ML應用、大數據分析、優化架構,並趁著新服務或新應用的契機嘗試上雲,或是將既有應用搬遷上雲,達到未來以更低成本有效管理內部資源及強化資安,並減少資源閒置,搭配現代化的方法論及工具保持未來彈性,在技術系統上達到永續經營。

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此次活動為首次為企業舉辦線下大型開發者聚會,為所有.NET與Java開發者量身打造的技術議程,以及同時從主管與開發者角色出發的活動內容設計,如有關於企業上雲挑戰、資安、現代化、開發、訓練考照等精彩內容。歡迎企業執行長、資安長、技術主管、及開發人員團隊立即報名,幫助您利用AWS雲端的廣度和規模,與眾多技術專家交流,持續保持自身企業在未來的即戰力!此外,本次活動全程錄影,報名參與者即可獲得AWS的演講內容。

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  1. NET & Java現代應用開發(.NET & Java Modern Application)
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  4. 容器服務(Containers)
  5. AI / ML人工智慧與機器學習(AI/ML)
  6. Data Analytics資訊安全(Security)(Security)
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無論您是企業執行長、技術長、技術主管、資安相關人員、IT人員、解決方案架構師、開發人員、工程師或系統管理員,邀請您一同現場交流,藉此掌握現代開發趨勢、AWS的熱門雲端技術、平台與服務。

AWS Enterprise Dev Day活動資訊

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日期:2022年10月7日(星期五)
時間:10:00 AM~3:30 PM
地點:南港展覽館二館 7F

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